Sat. Jun 15th, 2024

Brian Mulroney, o 18º primeiro-ministro do Canadá, cuja capacidade de estadista no que chamou de “grandes causas”, desde o livre comércio e a chuva ácida na América do Norte até a derrubada do apartheid na África do Sul, deu lugar a acusações de má conduta financeira e tráfico de influência depois que ele deixou o cargo, morreu na quinta-feira em um hospital em Palm Beach, Flórida, onde morava. Ele tinha 84 anos.

Um porta-voz de sua filha Caroline Mulroney, ministra do governo conservador progressista de Ontário, disse que Mulroney foi hospitalizado após uma queda em sua casa. “Ele morreu em paz, cercado pela família”, escreveu Mulroney no X, antigo Twitter.

Nascido em uma família operária no nordeste de Quebec, Mulroney transcendeu suas raízes de cidade pequena para se tornar um próspero advogado e executivo de negócios antes de buscar e alcançar altos cargos como conservador, chegando a primeiro-ministro em 1984. Ele foi reeleito. por uma margem convincente em 1988.

Sua popularidade tinha muito a ver com sua personalidade: gostando de ternos trespassados ​​azuis escuros imaculadamente adaptados e sempre impecavelmente penteados, o Sr. Mulroney era um debatedor e orador habilidoso e sempre pronto com uma piada que agradava ao público para prefaciar seus discursos.

Ingrid Saumart, escrevendo no jornal La Presse de Montreal, certa vez o chamou de “dinâmico, bilíngue e sedutor”. Assessores o promoveram como a versão canadense de Ronald Reagan.

Mas, assombrado por uma economia vacilante e por um elevado desemprego, e dizendo que tinha perdido o entusiasmo pelo trabalho, renunciou em 1993, com os piores índices de sondagem canadianos do século XX. Ele entregou o poder a Kim Campbell, que se tornou a primeira mulher primeira-ministra do Canadá, mas perdeu uma eleição desastrosa meses depois.

Mulroney era conhecido como o líder canadense que liderou o país no Acordo de Livre Comércio da América do Norte, com os Estados Unidos e o México, um pacto assinado em dezembro de 1992, e como o autor de uma revisão do regime tributário do Canadá.

Orgulhava-se de ser confidente dos presidentes Ronald Reagan e George HW Bush; na promoção de um degelo entre Moscovo e Washington nos últimos dias da Guerra Fria; e em ir muito mais longe do que os Estados Unidos ou a Grã-Bretanha na imposição de sanções contra a África do Sul governada por brancos para pressionar pela libertação de Nelson Mandela e pelo desmantelamento do apartheid.

Apesar de tudo isso, havia um lado mais sombrio e menos visível nele. Em 2005, um livro com transcrições editadas de centenas de horas de entrevistas gravadas ao longo de muitos anos foi publicado por um jornalista veterano, Peter C. Newman. As transcrições mostraram que Mulroney era, nas palavras de Clifford Krauss do The New York Times, um “homem desbocado e inseguro com uma lista de inimigos que se estende de Vancouver a Halifax”.

Além disso, Mulroney reconheceu, apenas muitos anos após a sua demissão, que tinha iniciado uma relação comercial não divulgada – não, insistiu ele, durante os seus dias como primeiro-ministro – com Karlheinz Schreiber, um traficante de armas e lobista no centro dos escândalos de propinas em tanto sua Alemanha natal quanto seu Canadá adotivo.

Em depoimento durante um inquérito em dezembro de 2007, Mulroney disse que recebeu pagamentos em dinheiro de Schreiber em notas de US$ 1.000 em quartos de hotel. Ele descreveu as transações como um “erro de julgamento”, mas disse não ter feito nada ilegal. Tanto ele quanto Schreiber descreveram o dinheiro como pagamentos por lobby em nome da empresa alemã Thyssen, mais tarde conhecida como ThyssenKrupp, que esperava construir uma fábrica de veículos blindados leves no Canadá.

(O Sr. Mulroney sempre negou estar envolvido em um escândalo separado ligado à aquisição de aviões Airbus pelo Canadá. Após o vazamento, em 1995, de uma carta oficial ligando-o ao caso, ele processou o governo por difamação e recebeu US$ 2,1 milhões em 1997.)

Mulroney e Schreiber divergiram sobre o valor envolvido, com o ex-primeiro-ministro dizendo que recebeu três pagamentos de US$ 75 mil, totalizando US$ 225 mil, e Schreiber dizendo que entregou US$ 300 mil.

“Meu maior erro na vida, de longe”, disse Mulroney em 2007, “foi concordar em ser apresentado a Karlheinz Schreiber em primeiro lugar”. Schreiber foi deportado para a Alemanha em 2009 e condenado a seis anos e meio de prisão em 2013.

Quando o juiz Jeffrey J. Oliphant, que liderou o inquérito, publicou um relatório de quatro volumes em 2010, ele disse que as reuniões entre os dois homens contribuíram “muito, na minha opinião, para apoiar a minha posição de que as negociações financeiras entre o Sr. … Schreiber e o Sr. Mulroney foram inadequados.”

A escolha das palavras do juiz foi interpretada pelos críticos do Sr. Mulroney como implicando uma crítica muito mais ampla à sua credibilidade.

O colunista Andrew Coyne escreveu na revista canadense Maclean’s em 2010: “Não é que Mulroney tenha feito negócios com Schreiber, ou que ele tenha feito esforços tão intensos para ocultá-los. É que ele mentiu sobre isso: mentiu para manter o segredo, certamente, mas mentiu de forma mais reveladora depois de já não ser segredo – nomeadamente no seu testemunho antes do inquérito Oliphant. Certamente, o juiz não usa palavras tão precisas. Mas, ponto após ponto, seu significado é inconfundível. Ele não acredita no que Mulroney lhe disse.”

Por sua vez, Mulroney argumentou que o caso não causou danos irreparáveis ​​à sua posição. Num longo perfil em 2013, a revista Maclean relatou que ele havia se livrado do opróbrio associado ao seu nome nos círculos conservadores. Ele foi “totalmente bem-vindo novamente nos corredores do poder”, dizia o artigo, enquanto, como representante de um importante escritório de advocacia internacional em Montreal, ele “viaja pelo mundo”. Ele também ocupou cargos seniores em private equity, hotelaria e outros negócios.

Martin Brian Mulroney nasceu em 20 de março de 1939, em Baie-Comeau, uma remota cidade de papel e celulose no nordeste de Quebec, o terceiro de seis filhos. Ambos os pais – Benedict Martin Mulroney, eletricista em uma fábrica de papel, e Mary Irene Mulroney – eram católicos romanos irlandeses-canadenses. Ele cresceu falando francês e inglês fluentemente e, na ausência de uma escola secundária católica romana de língua inglesa em sua cidade natal, foi educado em um internato em Chatham, New Brunswick.

Mulroney disse mais tarde que seu pai, falecido em 1965, o dissuadiu de se tornar aprendiz na fábrica onde trabalhava. “Lembro que ele disse: ‘Escute, Brian, a única maneira de sair de uma cidade fabril de papel é pela porta da universidade.’”

Depois de estudar ciência política na Universidade St. Francis Xavier em Antigonish, Nova Escócia, onde trabalhou pela primeira vez como voluntário para o Partido Conservador Progressista, ele estudou direito na Universidade Dalhousie em Halifax e na Universidade Laval em Quebec. Quando estudante, ele afirmou estar em contato com o primeiro-ministro John Diefenbaker, dizendo aos colegas ativistas: “Acabei de falar com o chefe”.

Mulroney adiou a entrada na política, no entanto, para seguir uma carreira empresarial, buscando independência financeira e para sustentar sua mãe e irmãos mais novos. Esse caminho o levou a ser nomeado presidente da Iron Ore Company of Canada em 1977.

Quatro anos antes, ele se casou com Mila Pivnicki, cujos pais ortodoxos sérvios imigraram da Bósnia, então parte da ex-Iugoslávia, para o Canadá. Mulroney e Pivnicki se conheceram em um clube de tênis em 1972.

Quinze anos mais nova, graciosa e à vontade em aparições públicas, a Sra. Mulroney era considerada um trunfo na campanha do Sr. Mulroney. Um colega conservador, o primeiro-ministro Bill Davis, de Ontário, teria dito ao Sr. Mulroney: “Mila conseguirá mais votos para você do que você para si mesmo”.

O Montreal Gazette a chamou de “a arma não tão secreta de Mulroney” na campanha que o levou ao poder em 1984. “O Canadá é baseado em famílias, e acho que as pessoas gostam de ver marido e mulher trabalhando juntos em situações difíceis”, o jornal citou ela dizendo. “Acho que eles também nos veem como algo novo e diferente.”

Além de sua filha Caroline, seus sobreviventes incluem sua esposa e seus filhos Benedict, Mark e Nicolas.

Mulroney foi amplamente descrito como uma estrela em ascensão entre os conservadores canadenses na década de 1970, mas seu esforço inicial para assumir o controle do Partido Conservador Progressista fracassou em 1976, quando o partido se opôs ao governo do Partido Liberal de Pierre Trudeau.

Embora nunca tenha concorrido a um cargo eletivo, Mulroney juntou-se a um campo de candidatos que incluía Joe Clark, que emergiu como líder do partido. Clark, com uma pluralidade de votos no seu partido, tornou-se primeiro-ministro em 1979 e chefiou um governo minoritário que durou apenas seis meses.

A derrota de Mulroney na luta pela liderança do partido em 1976 levou à depressão e ao abuso de álcool. “Este foi um período difícil para mim e não lidei com isso nada bem”, escreveu ele em uma autobiografia, “Brian Mulroney Memoirs, 1939-1993”, publicada em 2007. “Comecei a beber bastante com os amigos ao longo do tempo. almoço e jantar, e essas sessões frequentemente degeneravam em expressões funestas de recriminações e arrependimento.”

Numa entrevista à televisão canadense em 2007, ele acrescentou: “Acho que a bebida era inquestionavelmente um problema, evoluindo para um problema sério”. Em 1980, porém, ele acrescentou: “Acordei uma manhã e disse que nunca mais beberia”.

Mulroney desafiou Clark novamente em 1983, desta vez com sucesso, para se tornar líder do partido. Um ano depois, os conservadores progressistas obtiveram uma vitória retumbante. “Sou um centrista, moderno e aberto a todas as discussões”, disse Mulroney durante a campanha de 1984.

Durante o seu primeiro mandato, o país mergulhou num debate divisivo centrado nos receios de que um pacto comercial proposto com os Estados Unidos privasse a independência do Canadá e expusesse as suas empresas industriais a enormes perdas de empregos.

Somente com sua vitória nas eleições de 1988, quando Mulroney se tornou o primeiro líder canadense a conquistar maiorias parlamentares consecutivas em 35 anos, o caminho ficou claro para o Canadá ratificar um pacto de livre comércio com os Estados Unidos – o precursor do Acordo de Livre Comércio da América do Norte, ou NAFTA.

O segundo mandato, porém, foi muito mais conturbado. Nos seus esforços para reduzir o défice do Canadá, Mulroney propôs um imposto sobre bens e serviços que foi amplamente ressentido. Os esforços para forjar a unidade nacional entre os canadenses de língua francesa e inglesa fracassaram, provocando o ressurgimento do separatismo de Quebec. Embora tenha negociado com sucesso o acordo NAFTA, a economia caiu e a sua popularidade pessoal evaporou-se em grande parte.

Finalmente, em fevereiro de 1993, o Sr. Mulroney anunciou que estava renunciando. “Acho que depois de 10 anos você perde um pouco desse entusiasmo e não deveria”, disse ele na época. “Meu entusiasmo não evaporou. Gastei-o em grandes causas para o meu país.”

Na verdade, a sua demissão foi o prenúncio de uma calamidade para o seu partido.

Nas eleições de outubro, Campbell, a ex-ministra da Defesa que sucedeu Mulroney, quase foi eliminada depois de apenas alguns meses no cargo como a primeira mulher primeira-ministra do Canadá. Os conservadores progressistas perderam impressionantes 151 assentos para terminar com apenas dois na Câmara dos Comuns, com 295 assentos. Foi o início de 13 anos de oposição, durante os quais os fragmentados Conservadores do Canadá se reorganizaram para emergir como o Partido Conservador do Canadá sob Stephen Harper.

Mulroney atribuiu seu eclipse em parte ao “maldito incesto” da política canadense.

“Ottawa é realmente um lugar doentio”, disse ele sobre a capital do país nos trechos gravados publicados em 2005. “Há algo no ar aqui que transforma as pessoas de suplicantes em pecadores da noite para o dia”.

Campbell adotou uma linha diferente quando as fitas foram tornadas públicas, comentando que elas “lembram aos canadenses por que não gostavam dele e adiam o que ele tão claramente anseia e sente que merece – o respeito pelas conquistas de seu governo”.

Ian Austen relatórios contribuídos.

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By NAIS

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