Sun. Apr 14th, 2024

O secretário de Estado, Antony J. Blinken, alertou a China na terça-feira que um ataque “armado” contra navios filipinos no Mar da China Meridional desencadearia um pacto de autodefesa mútua entre Washington e Manila, um reflexo das crescentes tensões na região que correm o risco de arrastar o Estados Unidos em conflito armado com Pequim.

Mas, num sinal de que os Estados Unidos esperam acalmar a situação, Blinken, numa visita a Manila, não deu qualquer indicação de que as recentes provocações chinesas – que incluem abalroar navios filipinos e explodi-los com canhões de água – ultrapassaram o limiar da ataques “armados”.

Pressionado durante uma conferência de imprensa ao lado do seu homólogo filipino sobre como dissuadir o que alguns analistas chamam de “táticas de coerção da zona cinzenta” da China, que as autoridades filipinas dizem incluir apontar um laser de alta potência para um navio da Guarda Costeira filipina e cegar temporariamente alguns membros da tripulação, Blinken apontou medidas diplomáticas, não militares.

“A própria visibilidade dessas ações, penso eu, provocou em vários outros países declarações claras em apoio às Filipinas e contra estas ações provocativas que são uma ameaça à paz, à segurança, à liberdade de navegação e aos direitos básicos ao abrigo do direito internacional, ” ele disse.

Blinken parecia estar tentando encontrar um equilíbrio num momento em que o governo Biden tenta sustentar um recente degelo nas relações com Pequim, ao mesmo tempo que se mantém firme contra a agressão territorial chinesa na região.

Ele também sinalizou o robusto apoio americano às Filipinas num momento de crise nas recentes relações entre os países. Blinken se reuniu no final do dia com o presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr., que direcionou a política externa de seu país para Washington desde que sucedeu a Rodrigo Duterte, que ridicularizou abertamente os Estados Unidos e abraçou Pequim.

O presidente Biden recebeu Marcos na Casa Branca na primavera passada, e Blinken é um dos vários altos funcionários do governo a visitar as Filipinas desde a eleição de Marcos em maio de 2022.

A Casa Branca anunciou na segunda-feira que Marcos retornaria à Casa Branca em 11 de abril, junto com o primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida, para uma cúpula conjunta – a primeira entre as três nações. Uma declaração do secretário de imprensa da Casa Branca saudou “o impulso histórico nas relações EUA-Filipinas”.

Os EUA vêem benefícios económicos e também estratégicos na amizade renovada: As Filipinas são um dos sete países a receber financiamento da lei CHIPS de 2022 aprovada pelo Congresso com o apoio do Presidente Biden. A lei autoriza novos financiamentos para impulsionar a investigação e produção americana de semicondutores e para diversificar a cadeia de abastecimento de alta tecnologia da América.

Durante sua parada na abafada Manila, Blinken visitou a filial local de uma empresa de semicondutores com sede no Arizona, chamando as Filipinas de “um parceiro cada vez mais crítico” nesse esforço.

Mas a ameaça de conflito com a China paira sobre essas conversas positivas.

Os EUA e as Filipinas estão vinculados desde 1951 por um tratado de autodefesa mútua, forjado uma década depois de o Japão ter conquistado a nação, mas que agora se tornou um obstáculo às reivindicações chinesas sobre o Mar da China Meridional, rejeitadas pelos Estados Unidos.

A mídia chinesa notou a visita de Blinken aqui com desprezo. O jornal nacionalista Global Times relatou que “o uso de Manila por Washington como um substituto para perturbar a situação no Mar da China Meridional poderia levar o confronto estratégico regional a um nível sem precedentes”, e acompanhou a sua história com uma foto pouco lisonjeira do Sr. .

O Global Times apontou o dedo a Manila, acusando as suas forças de “invadir ilegalmente as águas do território da China na região e de tentar enganar a comunidade internacional sobre o assunto”.

Blinken planeja viajar das Filipinas para o Oriente Médio, com escalas no Cairo, Egito e Jeddah, na Arábia Saudita. Ele disse que prosseguiria os esforços para mediar um acordo de reféns entre Israel e o Hamas que levaria a um cessar-fogo temporário, à libertação de reféns israelitas e a um influxo de ajuda humanitária para Gaza.

Blinken também pretende se concentrar nos planos do pós-guerra, incluindo como fornecer governança e segurança para Gaza assim que os combates cessarem e “qual é a arquitetura certa para uma paz regional duradoura” – uma referência aos esforços dos EUA para mediar um acordo entre Israel e a Arábia Saudita. Arábia que estabeleceria relações diplomáticas normais entre os países pela primeira vez.

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By NAIS

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