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Há mais de dois anos, Rhode Island tornou-se o primeiro estado do país a autorizar centros de prevenção de overdose, instalações onde as pessoas seriam autorizadas a consumir drogas ilícitas sob supervisão profissional. Na quinta-feira, a Câmara Municipal de Providence aprovou o estabelecimento do que será o primeiro local de injeção seguro do estado.

Minnesota é o único outro estado a aprovar esses locais, também conhecidos como centros de injeção supervisionada e centros de redução de danos, mas nenhuma instalação ainda foi inaugurada lá. Embora vários estados e cidades em todo o país tenham tomado medidas para aprovar estes centros, o conceito tem enfrentado resistência mesmo em estados de tendência mais liberal, onde as autoridades têm lutado com as implicações legais e morais. Os únicos dois locais que operam abertamente no país estão na cidade de Nova York, onde Bill de Blasio, então prefeito, anunciou a abertura do primeiro centro em 2021.

Os centros empregam assistentes médicos e sociais que protegem contra overdoses, fornecendo oxigénio e naloxona, o medicamento que reverte as overdoses, bem como distribuindo agulhas limpas, produtos de higiene e testes para vírus.

Os apoiantes dizem que estes centros previnem mortes e ligam as pessoas aos recursos. Brandon Marshall, professor e presidente do Departamento de Epidemiologia da Escola de Saúde Pública da Universidade Brown, disse que estudos de outros países “mostraram que os centros de prevenção de overdose salvam vidas, aumentam o acesso ao tratamento e reduzem o uso público de drogas e a criminalidade no mundo”. comunidades em que estão localizados.”

Os opositores aos centros, incluindo grupos responsáveis ​​pela aplicação da lei, dizem que os locais encorajam uma cultura de permissividade em torno das drogas ilegais, não exigem que os utilizadores procurem tratamento e levam o consumo de drogas a bairros que já enfrentam elevadas taxas de overdose.

Keith Humphreys, professor de psiquiatria e ciências comportamentais na Universidade de Stanford, disse que embora os locais de consumo supervisionado de drogas “reduzam os riscos enquanto as pessoas usam drogas dentro deles”, eles alcançam apenas algumas pessoas e “não alteram a gravidade ou o caráter de um problema de drogas do bairro.”

O centro de Providence, localizado próximo ao campus do Rhode Island Hospital, será administrado pela organização sem fins lucrativos Project Weber/RENEW e VICTA, um programa privado de tratamento ambulatorial de abuso de substâncias e saúde mental de propriedade privada. A maior parte do financiamento do centro virá do dinheiro dos assentamentos de opiáceos, disse o Projeto Weber. O centro estará sujeito à regulamentação do Departamento de Saúde de Rhode Island.

Além dos recursos relacionados com a droga, o centro deverá oferecer uma gama de serviços, incluindo alimentação e banhos, serviços de gestão de casos e apoio habitacional.

Em 2022, 434 pessoas em Rhode Island morreram de overdose de drogas, de acordo com Colleen Daley Ndoye, diretora executiva do Projeto Weber/RENEW. O centro, disse ela, “é um elemento fundamental nos esforços abrangentes do Estado para combater esta crise”.

Os dois centros da cidade de Nova York, inaugurados em 2021, são financiados pela cidade e administrados por duas organizações sem fins lucrativos que se fundiram em uma só, a OnPoint NYC. Desde 2021, a OnPoint afirma que os centros atenderam quase 4.500 pessoas e completaram mais de 1.300 intervenções contra overdose.

Alguns residentes e políticos argumentaram que os centros de Nova Iorque estão a aumentar a criminalidade e o consumo público de drogas nos bairros onde operam. Mas um estudo divulgado em novembro de 2023 não encontrou aumentos significativos nos crimes registados pela polícia ou nas chamadas para os serviços de emergência nessas áreas.

Os centros, que foram criados por ordem executiva do Sr. de Blasio, são tecnicamente ilegais porque as drogas ali consumidas são substâncias controladas, e a lei federal proíbe indivíduos de manter propriedades onde são consumidas substâncias controladas.

Os centros da cidade de Nova Iorque têm funcionado sem perturbações por parte das autoridades policiais e com o conhecimento das autoridades locais, estaduais e federais. Ainda assim, no Verão passado, o principal procurador federal de Manhattan, Damian Williams, sugeriu que o seu gabinete poderia tomar medidas repressivas. E em Novembro, a Governadora Kathy Hochul opôs-se a dar dinheiro dos acordos de litígio de opiáceos para financiar locais de prevenção de overdose, apesar da recomendação de um conselho estatal para o fazer.

A administração Biden adoptou métodos de redução de danos, mas não aprovou explicitamente locais de injecção supervisionados.

Em 2019, uma organização sem fins lucrativos foi criada para abrir um centro na Filadélfia, mas foi processada e impedida de fazê-lo pela administração Trump. Em 2021, um tribunal federal de apelações decidiu que o site violaria as leis federais sobre drogas, interrompendo os esforços para estabelecer o centro na Filadélfia e em outras cidades como Seattle. O caso permanece em litígio.

Os esforços no Colorado e em Massachusetts para autorizar centros foram insuficientes. Em 2022, os governadores da Califórnia e de Vermont vetaram projetos de lei sobre locais seguros para injeção e, no ano passado, o Senado estadual da Pensilvânia votou pela sua proibição.

O projeto de lei na Califórnia, vetado pelo governador Gavin Newsom, um democrata, teria criado locais em São Francisco, Los Angeles e Oakland, mas Newsom disse que embora tivesse “apoiado por muito tempo a vanguarda das estratégias de redução de danos”, ele estava preocupado com as operações de locais de injeção seguros sem planos bem documentados. Ele acrescentou que estava preocupado com “um mundo de consequências não intencionais” que poderiam resultar da autorização de um número ilimitado de sites.

Em Providence, onde as autoridades esperam que o centro possa abrir ainda este ano, a Sra. Daley Ndoye disse que a aprovação da sua cidade poderia ajudar a persuadir mais autoridades de outros lugares a aderir.

“Isto envia uma mensagem de que Rhode Island é líder em respostas de saúde pública baseadas em evidências à crise de overdose”, disse ela, “e servirá como um catalisador para outras cidades e estados seguirem o nosso exemplo”.

Noah Weiland, Sharon Otterman e Jill Cowan relatórios contribuídos.

By NAIS

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