Mon. Jul 22nd, 2024

A resposta do partido da oposição ao discurso sobre o Estado da União é uma oportunidade de ouro para políticos emergentes e menos conhecidos se apresentarem à nação e reforçarem o seu perfil político.

Foi o caso de Katie Britt, senadora republicana em primeiro mandato pelo Alabama que, apesar de ser uma novata no cenário nacional, foi mencionada como uma possível escolha para ser companheira de chapa de Donald J. Trump. Mas sua grande estreia na noite de quinta-feira foi marcada pelo intenso escrutínio de uma anedota central em seu discurso, proferida em sua cozinha em Montgomery, Alabama.

A história, sobre um mexicano que foi vítima de tráfico sexual aos 12 anos, surgiu no contexto de um ataque às políticas fronteiriças do presidente Biden. Em tom apaixonado, a Sra. Britt descreveu uma menina sendo estuprada várias vezes ao dia em condições terríveis nas mãos de cartéis antes de conseguir escapar.

“Estes são os Estados Unidos da América e já passou da hora, na minha opinião, de começarmos a agir como tal”, disse Britt. “As políticas de fronteira do presidente Biden são uma vergonha.”

Como artifício retórico, seria difícil evocar um exemplo mais poderoso e ressonante. Mas a história era altamente enganosa e mal contextualizada.

A mulher referenciada pela Sra. Britt nunca foi, de facto, traficada através da fronteira, nem procurou asilo neste país. E a sua experiência angustiante ocorreu entre 2004 e 2008, enquanto um republicano, George W. Bush, estava na Casa Branca e o presidente Biden ainda era senador.

Por outras palavras, não teve nada a ver com a política fronteiriça da actual administração. Mas isso não impediu Britt de inflamar os temores públicos sobre a imigração e colocar a culpa nos pés de Biden.

“Sabemos que o presidente Biden não criou apenas esta crise fronteiriça”, disse ela. “Ele convidou.”

Embora a Sra. Britt não tenha mencionado o nome da vítima em seu discurso, ela já havia compartilhado a história de uma mulher que parece ser a mesma pessoa com base em depoimentos no Congresso, comunicados à imprensa e reportagens.

Essa mulher, Karla Jacinto Romero, é uma cidadã mexicana que não vive nos Estados Unidos e que tem falado frequentemente sobre as suas experiências de ser forçada à escravidão sexual durante quatro anos. Em 2023, a Sra. Jacinto participou de um evento no Texas, perto da fronteira com o México, que também contou com a presença de três senadores, incluindo a Sra. Em um vídeo divulgado logo após a viagem, a Sra. Britt discutiu as experiências da Sra. Jacinto.

Jacinto, que falou com o Times no sábado do México, disse que não foi informada com antecedência de que Britt iria falar sobre ela no discurso e só soube disso depois de um vídeo apontando o enquadramento enganoso do discurso do senador. foi postado pelo jornalista independente Jonathan Katz no TikTok na sexta-feira.

“Só descobri através das redes sociais”, disse Jacinto, que continua a falar frequentemente sobre o tráfico de seres humanos e que é apoiada por uma organização sem fins lucrativos sediada nos EUA, a Reintegra, que fornece bolsas educacionais a vítimas de tráfico sexual na América Latina. “Achei muito estranho.”

Ela disse que preferia manter a política fora da questão do tráfico de pessoas. “Estou envolvida na luta para acabar com o tráfico e não creio que deva ser política”, disse ela. “O trabalho que faço não é um jogo.”

Um porta-voz da Sra. Britt, Sean Ross, apoiou seu discurso.

“A história que o senador Britt contou estava 100% correta”, disse ele em comunicado. “E há mais vítimas inocentes desse tipo de tráfico nojento e brutal por parte dos cartéis do que nunca. As políticas da administração Biden – as políticas neste país que o presidente afirma falsamente serem humanas – deram poder aos cartéis e funcionaram como um íman para um nível histórico de migrantes que fazem a perigosa viagem até à nossa fronteira.”

Ross não respondeu a uma pergunta de acompanhamento sobre qual a responsabilidade direta da administração Biden pelo que a Sra. Jacinto experimentou ou o que uma anedota sobre o tráfico sexual inteiramente dentro de outro país tinha a ver com as políticas de fronteira dos EUA.

Andrew Bates, porta-voz da Casa Branca, disse em comunicado que os comentários da Sra. Britt eram “mentiras desmascaradas”.

Esta não é a primeira vez que a experiência da Sra. Jacinto é usada como golpe político.

O evento de janeiro de 2023, realizado em Eagle Pass, Texas, foi organizado por Marsha Blackburn, a senadora republicana do Tennessee, que o enquadrou como uma missão de “examinar em primeira mão os efeitos desastrosos da crise fronteiriça de Biden”.

No evento, a Sra. Jacinto estava acompanhada por uma ex-deputada mexicana, Rosi Orozco, que atua em questões de tráfico de pessoas e mora nos EUA. As duas mulheres participaram de uma mesa redonda focada no tráfico de pessoas e sexo e foram apresentadas em um pequeno vídeo com os três senadores.

Logo depois disso, a Sra. Blackburn publicou um artigo de opinião intitulado “A fronteira aberta de Biden não é compassiva ou humana”. Depois de descrever as dificuldades da Sra. Jacinto, ela escreveu: “É claro que estamos a viver uma crise humanitária e de segurança nacional, cortesia do Presidente Biden”.

Em um comunicado, um porta-voz da Sra. Blackburn disse que “durante anos, o senador Blackburn lutou para prevenir o tráfico sexual e se reuniu com vítimas, como Karla, para ouvir sobre os horríveis abusos que ocorrem”. A declaração acrescenta que “inúmeras mulheres e crianças são traficadas sexualmente para os EUA devido à agenda de fronteiras abertas de Biden. Sob o presidente Biden, o tráfico de seres humanos disparou de um negócio de 500 milhões de dólares em 2018 para cerca de 13 mil milhões de dólares por ano em 2022.”

Andy McCullough, diretor executivo da Reintegra, que ajudou Jacinto pela primeira vez em 2017, fornecendo financiamento para que ela pudesse terminar o ensino médio, disse que ficou surpreso ao saber como Jacinto foi retratada no evento no Texas e, novamente esta semana, em Discurso da Sra. Britt.

“Eles apresentaram Karla como alguém que foi traficado através da fronteira, e essa não é a história dela”, disse ele. “Esta questão é tão horrível e, ainda assim, a narrativa está sendo manipulada para torná-la uma questão política. Isto é reexplorar as mesmas vítimas da exploração que estamos tentando ajudar.”

A Sra. Jacinto, 31 anos, tem falado contra o tráfico de seres humanos há anos. Em 2015, ela conheceu o Papa Francisco no Vaticano e também discursou num subcomitê de relações exteriores da Câmara sobre tráfico sexual global, organizado pelo deputado republicano Chris Smith, de Nova Jersey. A audiência centrou-se nas estratégias para combater o problema noutros países, em vez de as descrever como um produto das políticas fronteiriças dos EUA.

Preocupado com a forma como a sua história estava a ser retratada pelos políticos, o Sr. McCullough contratou a Sra. Jacinto como funcionária da Reintegra em Março passado, esperando que a organização pudesse protegê-la e à sua mensagem, pagando-lhe uma pequena remuneração e providenciando oportunidades de palestras.

“Esta questão é horrível”, disse McCullough. “Se transformarmos isso em algo político ou religioso, eliminamos a realidade de quão terrível é. Toda a humanidade deveria lutar contra esta questão.”

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By NAIS

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