Mon. Jun 24th, 2024

Cada vez que a seleção sul-coreana de futebol masculino marcou contra Cingapura durante uma recente goleada de 5 x 0 nas eliminatórias para a Copa do Mundo, o clamor da torcida local veio em grande parte das mulheres, que detinham quase dois terços dos ingressos para a partida.

No estádio de Seul, naquele dia de novembro, um banner do tamanho de um outdoor para o atacante Son Heung-min foi feito por um grupo exclusivo de mulheres. Uma faixa para um de seus companheiros de equipe – “Cho Gue-sung vence o dia” – foi assinada por um clube chamado “Mulheres torcendo pela busca da felicidade de Cho Gue-sung”.

A cena ilustrou um facto que tem intrigado os especialistas numa das sociedades mais patriarcais do mundo: nos desportos, as mulheres sul-coreanas geralmente superam os homens nas bancadas.

As mulheres aqui representam 55% dos torcedores em eventos esportivos profissionais, incluindo beisebol, basquete, futebol e vôlei, de acordo com uma estimativa de 2022 da Associação de Esportes Profissionais da Coreia. Estimativas semelhantes para os principais desportos nos Estados Unidos colocam o número em menos de metade para as mulheres. Na Grã-Bretanha e na Austrália, esse número cai para um quarto ou menos.

Fãs e especialistas em esportes atribuem o alto índice de torcida feminina na Coreia do Sul, em parte, à sensação de segurança nas instalações esportivas do país. Outros dizem que é influenciado por uma cultura de fãs nacional alimentada pela intensa adoração de estrelas, que em alguns casos são galãs.

“As pessoas não pensam nos jogadores como atletas, mas como celebridades”, disse Yim Subin, 24 anos, que assiste a jogos e encontros de torcedores e assiste beisebol na TV todos os dias da temporada. “Não é muito diferente da forma como os fãs de K-pop seguem seus ídolos.”

Na Coreia do Sul, onde desportos modernos como o basebol e o futebol foram introduzidos no final do século XIX, as ligas profissionais foram um produto do rápido crescimento económico que começou na década de 1960 e criou uma grande classe média. As ligas amadureceram junto com a realização de grandes competições internacionais, incluindo os Jogos Olímpicos de Verão de 1988 e a Copa do Mundo masculina de 2002.

Há muito que as mulheres fazem parte de uma base de fãs sul-coreana que considera o desporto um passatempo nacional, glorificando os atletas de elite (e geralmente do sexo masculino) que competem no estrangeiro. Na década de 1970, o homem do momento era Cha Bum-kun, que marcou 98 gols por dois clubes da principal liga de futebol da Alemanha. Agora o ídolo do esporte é Son, atacante do Tottenham Hotspur, do Campeonato Inglês.

As torcedoras estão presentes nas competições nacionais há igualmente tempo. Na década de 1990, as jovens lotavam as arquibancadas de basquete universitário, disse Dae Hee Kwak, professor associado de gestão esportiva da Universidade de Michigan. Ele disse que eles eram conhecidos como “oppa budae”, ou exércitos torcendo por estrelas masculinas que eles chamam de “oppa”, um termo afetuoso que as mulheres coreanas usam para designar homens mais velhos.

Uma explicação para o alto índice de torcida feminina na Coreia do Sul é que suas arenas são lugares seguros para assistir a um jogo. Um número crescente de locais agora oferece comodidades adequadas para famílias, incluindo salas de jogos infantis.

Nessa atmosfera, os combates e outras expressões de vandalismo são cada vez mais raros, disse Cho Yijin, investigador de pós-doutoramento na Universidade Yonsei, em Seul.

“Há menos fumo, bebida e palavrões do que antes”, disse ela. “Há uma vibração mais amigável.”

Outro fator, dizem os especialistas, é a intensa cultura de fãs nacionais que permeia a cultura de entretenimento do país.

O aumento meteórico do interesse global em filmes, dramas e música sul-coreanos ao longo da última década criou uma base de fãs apaixonados em torno de celebridades cujo sucesso é visto como uma marca de orgulho nacional.

Agora, a mesma gíria que descreve como os superfãs adoram esses ídolos – “deok-jil” ou “fangirling” – é amplamente usada nos esportes. As torcedoras viajam por todo o país para assistir aos jogos, enviam caminhões de café para treinar como uma demonstração de apoio e tiram fotos de jogadores com poderosas lentes de zoom nos assentos da primeira fila.

Os departamentos de marketing das equipes notaram. Não faltam produtos femininos, incluindo camisetas e tiaras. E na principal liga de futebol do país, o time Daejeon Hana Citizen organiza uma “Queen’s Cup” amadora para suas torcedoras.

Eunji Shin, 43 anos, que assiste a vários jogos de beisebol por semana e faz muitas anotações sobre estratégia de campo, certa vez acompanhou seu time favorito, o Doosan Bears de Seul, até seu campo de treinamento de primavera no Japão. Ela também ajudou a publicar um anúncio de jornal com uma nota de agradecimento a um arremessador que estava se aposentando.

Shin disse que havia uma “barreira de entrada menor” para seguir jogadores de beisebol do que celebridades do entretenimento por um motivo simples: é mais fácil chegar fisicamente mais perto deles.

Na sua experiência, as únicas pessoas que levam câmeras para os jogos são as mulheres. “Os homens não fazem isso”, acrescentou ela, “exceto os poucos que querem fotografar as líderes de torcida”.

A ascensão das mulheres como fãs de desporto na Coreia do Sul não levou à paridade de género nas quadras ou campos, ou nas salas de treino. Especialistas em desporto dizem que isso se deve em parte ao facto de a Coreia do Sul não ter nenhuma lei anti-discriminação, muito menos legislação como o Título IX, a lei histórica dos EUA de 1972 que expandiu significativamente o acesso das raparigas ao desporto.

Para muitas torcedoras, ver outras mulheres nas arquibancadas lhes dá um sentimento de pertencimento e solidariedade, disse NaRi Shin, professora assistente de gestão esportiva na Universidade de Michigan e praticante de snowboard estilo livre.

Várias torcedoras disseram que, embora os jogadores do sexo masculino tenham sido sua porta de entrada para o esporte, acabaram desenvolvendo uma apreciação mais profunda do jogo em si.

Celine Lim, 39 anos, disse que começou a assistir Kim Byung-hyun, um arremessador coreano, jogar pelo Boston Red Sox quando morava nos Estados Unidos, em parte porque se sentiu atraída por sua personalidade de “bad boy”. Ela continuou assistindo seu time coreano, o Kiwoom Heroes, jogar quase todos os jogos, mesmo depois que ele se aposentou.

Han Nagyeong, 26 anos, disse que seu interesse pelo futebol se aprofundou enquanto assistia Son jogar pelo Tottenham Hotspur. Agora, mesmo sendo uma estudante universitária ocupada, ela arranja tempo para acompanhar cada jogador do time. Ela disse que tem vários amigos cujo fandom tomou um rumo semelhante.

“Gradualmente, eles se tornaram mais sinceros em relação ao esporte do que qualquer outra pessoa”, disse ela.

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By NAIS

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