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O governo da Arábia Saudita planeia criar um fundo de cerca de 40 mil milhões de dólares para investir em inteligência artificial, de acordo com três pessoas informadas sobre os planos – o mais recente sinal da corrida do ouro rumo a uma tecnologia que já começou a remodelar a forma como as pessoas vivem e trabalham.

Nas últimas semanas, representantes do Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita discutiram uma potencial parceria com a Andreessen Horowitz, uma das principais empresas de capital de risco do Vale do Silício, e outros financiadores, disseram as pessoas, que não estavam autorizadas a falar publicamente. Eles alertaram que os planos ainda podem mudar.

O fundo tecnológico planejado tornaria a Arábia Saudita o maior investidor mundial em inteligência artificial. Também mostraria as ambições empresariais globais da nação rica em petróleo, bem como os seus esforços para diversificar a sua economia e estabelecer-se como um interveniente mais influente na geopolítica. A nação do Médio Oriente está a perseguir esses objectivos através do seu fundo soberano, que possui activos de mais de 900 mil milhões de dólares.

Autoridades do fundo saudita discutiram o papel que Andreessen Horowitz – já um investidor ativo em IA e cujo cofundador Ben Horowitz é amigo do governador do fundo – poderia desempenhar e como tal fundo funcionaria, disseram as pessoas. A meta de 40 mil milhões de dólares superaria os montantes típicos levantados pelas empresas de capital de risco dos EUA e seria eclipsada apenas pelo SoftBank, o conglomerado japonês que há muito é o maior investidor mundial em startups.

O fundo tecnológico saudita, que está a ser criado com a ajuda dos bancos de Wall Street, será o mais recente potencial participante num campo já inundado de dinheiro. O frenesim global em torno da inteligência artificial elevou as avaliações das empresas privadas e públicas, à medida que os investidores otimistas correm para encontrar ou construir a próxima Nvidia ou OpenAI. A start-up Anthropic, por exemplo, angariou mais de 7 mil milhões de dólares só num ano – uma enxurrada de dinheiro praticamente inédita no mundo do capital de risco.

O custo do financiamento de projetos de IA é elevado. Sam Altman, presidente-executivo da OpenAI, supostamente solicitou uma quantia enorme do governo dos Emirados Árabes Unidos para aumentar a fabricação de chips necessários para alimentar a tecnologia de IA.

Representantes sauditas mencionaram a potenciais parceiros que o país procura apoiar uma série de startups tecnológicas ligadas à inteligência artificial, incluindo fabricantes de chips e os caros e expansivos centros de dados que são cada vez mais necessários para alimentar a próxima geração de computação, de acordo com quatro pessoas. com conhecimento desses esforços, que não estavam autorizados a falar publicamente. Chegou até a considerar criar suas próprias empresas de IA.

Duas pessoas disseram que o novo impulso de investimento da Arábia Saudita provavelmente decolará no segundo semestre de 2024. Um fundo de US$ 40 bilhões poderia tornar tanto o governo da Arábia Saudita quanto a Andreessen Horowitz atores-chave nas corridas para controlar vários negócios relacionados ao campo.

Horowitz e Yasir al-Rumayyan, governador do Fundo de Investimento Público, discutiram a possibilidade de a empresa do Vale do Silício abrir um escritório na capital do país, Riad, disse uma pessoa com conhecimento das conversas.

Outros capitalistas de risco podem participar do fundo de tecnologia do reino, disseram duas pessoas informadas sobre os planos.

Em parte devido à sua enorme influência financeira e às suas ambições crescentes, os membros dos círculos empresariais internacionais acompanham de perto os movimentos feitos pelo Fundo de Investimento Público, que foi criado em 1971.

Em 2018, no momento em que a Arábia Saudita se estava a tornar um importante destino para empresas de investimento e empresários que procuravam apoio financeiro, os agentes do país mataram o jornalista saudita dissidente Jamal Khashoggi no consulado do reino em Istambul, o que durante um período pareceu prejudicar a reputação do país entre os financiadores internacionais. .

Em 2022, o governo saudita investiu milhares de milhões numa empresa dirigida pelo genro do ex-presidente Donald J. Trump, Jared Kushner, entre outros, o que foi visto por muitos como uma medida política. Um dos seus recentes acordos para fundir a sua nova empresa LIV Golf com o PGA Tour despertou a ira dos golfistas, mas o pacto também é controverso, em parte devido ao historial de direitos humanos da Arábia Saudita.

A Arábia Saudita, que investiu 3,5 mil milhões de dólares na Uber em 2016, tem enfrentado grandes dificuldades com o investimento em tecnologia. Ele entregou US$ 45 bilhões ao SoftBank para o fundo Vision de US$ 100 bilhões da empresa japonesa, que foi canalizado para dezenas de empresas, incluindo a agora falida imobiliária WeWork e outras startups falidas, como a empresa robótica de fabricação de pizza Zume.

Muitos no Vale do Silício e em Wall Street deram as boas-vindas à nação de volta ao grupo. Durante o Super Bowl deste ano, Horowitz recebeu al-Rumayyan, de acordo com duas pessoas informadas sobre suas atividades.

Os dois homens também passaram algum tempo juntos antes e depois do jogo, disseram as pessoas, com Horowitz conduzindo al-Rumayyan passeios por Las Vegas, sua cidade adotiva, e apresentando o investidor a seus amigos da música e dos esportes.

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By NAIS

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