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Quando Gus Kuster cumpriu uma pena de prisão de um ano na Austrália, ele antecipou reconstruir a sua vida lá, no único país que conheceu. Em vez disso, como não-cidadão e apátrida, ele passou os cinco anos seguintes sendo transportado entre sombrios centros de detenção de imigração, aparentemente sem data de libertação à vista.

Dezenas de outras pessoas, nenhuma delas cidadã australiana, foram submetidas à mesma experiência. Alguns, como Kuster, cumpriram pena por crimes menores, outros foram considerados culpados de crimes graves, como assassinato, e alguns não tinham antecedentes criminais.

A Austrália tem sido criticada internacionalmente há anos pelo tratamento severo dispensado aos requerentes de asilo, muitos dos quais foram alojados nos infames centros de detenção offshore do país, onde ainda permanecem algumas dezenas de pessoas. Mas centenas de outras ainda estão detidas indefinidamente em instituições semelhantes em terra. Até muito recentemente, isso incluía pessoas que já tiveram uma chance de viver na Austrália, mas que tiveram essa oportunidade roubada depois de cometerem crimes.

No mês passado, muitas destas detenções por tempo indeterminado terminaram abruptamente. Um detido contestou com sucesso o precedente de duas décadas no mais alto tribunal da Austrália e, nas semanas seguintes, mais de 150 pessoas foram libertadas. Assim como muitos casos estão em análise.

Mas a decisão provocou uma reação intensa na Austrália, onde muitos cidadãos sentem que a segurança da comunidade supera em muito as obrigações do país para com pessoas que são migrantes e, em muitos casos, criminosas.

O establishment político, os meios de comunicação social e o público em geral também denunciaram a decisão, afirmando que os ex-detidos não pertencem à população em geral. Alguns dos detidos recentemente libertados foram presos após serem acusados ​​de novos crimes, colocando lenha na fogueira.

Sob pressão da oposição de direita, o governo respondeu adoptando rapidamente exigências onerosas, como recolher obrigatório e tornozeleiras, para ex-detidos como Kuster, atirando-os, na verdade, para outro tipo de purgatório. Também criou um “conselho de protecção comunitária” composto por funcionários que decidirão se alguns dos piores infractores poderão novamente enfrentar prisão preventiva por tempo indeterminado.

“Se dependesse de mim, todas estas pessoas ainda estariam detidas”, disse Clare O’Neil, ministra do Interior, à Sky News. “Algumas destas pessoas fizeram coisas deploráveis ​​e nojentas, e não quero estas pessoas no nosso país.”

Muitos australianos que consideram intolerável ter estes indivíduos entre eles apelaram a que todos fossem detidos novamente – apesar do custo para os contribuintes de mais de 280 mil dólares anuais por detido, de acordo com o Conselho de Refugiados da Austrália, uma organização sem fins lucrativos – ou transportados para outra nação.

Isso é essencialmente impossível, disse Alison Battisson, advogada do escritório Human Rights For All, que representou Kuster.

“Ninguém com antecedentes criminais foi reassentado em qualquer outro lugar”, disse ela. “Pode parecer desagradável, mas a Austrália é um país rico e podemos acomodar essas pessoas.”

Os próprios detidos saíram em estado de choque com a experiência, durante a qual disseram que foram transferidos de um centro de detenção para outro. Alguns dizem que lhes foram servidas refeições infantis e submetidos ao que descreveram como comportamento desumanizante.

“É humilhante e desmoralizante – toda a configuração disso”, disse Kuster, que estava na prisão por violar uma ordem de restrição e foi libertado da custódia da imigração no mês passado. “É um lugar horrível, horrível.”

Um pequeno número dos libertados ao abrigo da nova decisão não tem antecedentes criminais. Em 2013, Ned Kelly Emeralds, que mudou legalmente o seu nome como um ato de dissidência, chegou à costa australiana num barco depois de fugir do seu país natal, o Irão. Os seus pedidos de asilo foram rejeitados com o fundamento de que o seu receio de regressar ao seu país natal não era fundado, mas porque não podia ser deportado ao abrigo do direito internacional, viu-se detido.

“Há mais de 10 anos, vim para a Austrália em busca de proteção contra a tortura no meu país e, em vez disso, fui torturado”, disse Emeralds num comunicado. “Eu não tinha como escapar. Não pude voltar para casa e o governo optou por não me libertar.”

Apesar de nunca ter sido acusado de nenhum crime, ele agora está sendo monitorado com tornozeleira enquanto o seu estatuto de imigração permanece no limbo.

As libertações repentinas têm as suas raízes num desafio legal interposto por um refugiado da etnia Rohingya que escapou à campanha de limpeza étnica de Myanmar. Identificado apenas como NZYQ, o indivíduo foi condenado por abuso sexual de uma criança e, depois de passar mais de três anos na prisão, foi mantido detido durante cinco anos, o que parecia uma pena indefinida.

No mês passado, o tribunal superior da Austrália decidiu por unanimidade que esta prática era ilegal, em parte devido à “ausência de qualquer perspectiva real de conseguir a remoção do estrangeiro da Austrália num futuro razoavelmente previsível”, e NZYQ foi libertado.

Apesar da indignação generalizada com a libertação dos detidos, os defensores dos direitos humanos acolheram favoravelmente a decisão do tribunal. Eles dizem que estas pessoas nunca deveriam ter enfrentado o tipo de punição extrajudicial que levou à sua detenção por tempo indeterminado, à qual os cidadãos australianos não estão sujeitos.

“O facto de um indivíduo poder ser detido indefinidamente por capricho do governo tem sido uma mancha na reputação internacional da Austrália”, disse Graham Thom, conselheiro para refugiados da Amnistia Internacional Austrália.

Kuster, 45 anos, foi trazido para a Austrália quando tinha 4 anos e tinha visto permanente desde os 15 anos. Nascido em Papua Nova Guiné, filho de mãe daquele país e pai australiano de ascendência indígena, ele tinha direito à cidadania australiana – mas foi-lhe negada no ano passado, alegando que não cumpria o critério de “bom carácter”. Ao longo de sua vida adulta, ele teve vários problemas com a lei, sendo os mais graves acusações de drogas e direção perigosa.

Quando cumpriu a pena de prisão de um ano em 2018, o Sr. Kuster foi deportado para Papua Nova Guiné, que declarou que ele não era cidadão e o devolveu imediatamente à Austrália. Ele passou os cinco anos seguintes na detenção de imigração australiana, onde disse não ver possibilidade de saída ou trégua e que ficou com danos psicológicos duradouros.

Nos centros de detenção, que ele descreveu como um “inferno”, ele estava cercado por outros indivíduos traumatizados e às vezes suicidas que enfrentavam uma espera desesperada de vários anos.

Kuster, que agora está na casa de seus pais em Coolenture, Queensland, disse que a transição para uma vida de homem livre – de certa forma – tem sido mais angustiante do que jubilosa, depois de tantos anos de detenção. “Só de pensar em ser liberado para minha família e estar fora de casa foi traumatizante para mim”, disse ele.

As novas leis do governo para monitorizar Kuster e outros já enfrentam desafios legais nos tribunais.

“É claramente uma privação de liberdade”, disse Michael Bradley, advogado em Sydney. “É praticamente uma prisão domiciliar.” As pessoas que não denunciarem as tornozeleiras que pararam de funcionar poderão enfrentar uma pena mínima de prisão de um ano, acrescentou.

O governo australiano presumiu que estes ex-refugiados e apátridas eram necessariamente uma ameaça para a comunidade e não podiam ou não deveriam ser totalmente reintegrados, disse Bradley.

“A ideia de que estas condições têm qualquer outra função que não seja puni-los – basicamente impor-lhes um regime de sanções porque são pessoas más – é um absurdo”, disse ele. “É uma ficção.”

By NAIS

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