Mon. May 27th, 2024

Um deles rastejou pelo solo encharcado de chuva do que hoje é o Texas, há mais de 270 milhões de anos, possivelmente alimentando-se de insetos velozes. O outro conquistou milhões de pessoas como o apresentador itinerante que tocava banjo e o namorado relutante de Miss Piggy, conhecido como Caco, o Sapo.

Agora, eles compartilham um nome.

Na quinta-feira, os cientistas anunciaram que nomearam um antigo ancestral recém-identificado dos anfíbios modernos Kermitops gratus em homenagem a Caco, o Sapo.

Embora não pudesse cantar “Rainbow Connection” ou dar a notícia, a espécie parecida com a salamandra parecia ter uma notável semelhança com o amado Muppet, disse Calvin So, um Ph.D. estudante do departamento de ciências biológicas da Universidade George Washington, que ajudou a nomeá-la.

A combinação de ossos na órbita ocular deu-lhe uma “aparência de olhos esbugalhados” como os de Caco, e seu crânio fossilizado de três centímetros de comprimento, ligeiramente esmagado, parecia ter “um sorriso torto”, que lembra o sorriso tímido de Caco, Mx. Assim disse.

“Realmente pareceu-nos que Caco estava sorrindo para nós”, disse Mx. Assim, o principal autor de um artigo que descreve a nova espécie, publicado quinta-feira no Zoological Journal of the Linnean Society. O nome combina “Kermit” e o sufixo grego “-ops”, que significa rosto.

O crânio fossilizado foi descoberto perto do Lago Kemp, no Texas, em 1984, Mx. Assim disse. Ele permaneceu nas coleções do Museu Nacional de História Natural Smithsonian em Washington até 2021, quando um dos Mx. Os coautores de So, Arjan Mann, e alguns outros paleontólogos notaram e reconheceram que poderia ser uma nova espécie, Mx. Assim disse.

MX. Assim disse que o focinho era mais longo que a parte de trás do crânio, o que era muito diferente de outros fósseis de anfíbios de sua espécie. A forma pode ter tornado a espécie especialmente adepta da captura de insetos velozes para se alimentar, Mx. Assim disse.

“Isso aumenta nosso conhecimento sobre a diversidade dos anfíbios da época”, disseram. E o nome, Mx. Dito isto, poderia fazer com que as pessoas se interessassem por outras criaturas pré-históricas além dos dinossauros.

“Eu queria chamar a atenção e mudar a forma como as pessoas se relacionam com a ciência e os fósseis”, disse Mx. Assim disse. “Seria realmente ótimo ter muito mais pessoas realmente participando da investigação sobre as origens dos anfíbios, porque é uma área da árvore da vida que não é muito bem estudada.”

A espécie foi apenas a mais recente descoberta científica a emergir da obscuridade com um nome famoso.

No ano passado, cientistas de um instituto de pesquisa alemão que descobriram que certos compostos bacterianos matam fungos os batizaram de ceanumicinas, em homenagem ao ator Keanu Reeves em seu papel principal na franquia de suspense “John Wick”.

Os cientistas deram aos insetos o nome de Arnold Schwarzenegger e RuPaul, enquanto uma espécie de dinossauro foi chamada de Dracorex hogwartsia, ou o rei dragão de Hogwarts, em homenagem à Escola de Hogwarts da série Harry Potter de JK Rowling, de acordo com o Museu de História Natural de Londres. .

Os Muppets também serviram de inspiração. Um trilobita recebeu o nome da dupla rabugenta Statler e Waldorf, e uma aranha tubular foi nomeada em homenagem a Gonzo, disse o museu.

Apesar de Mx. Assim como o entusiasmo pela nova espécie, eles disseram que nem sempre foram grandes fãs dos Muppets. “Pessoalmente”, disse Mx So, “pensei que alguns dos Muppets eram um pouco assustadores”.

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By NAIS

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