Tue. May 21st, 2024

Autoridades policiais dos EUA investigaram durante anos alegações de que aliados do presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, se reuniram com cartéis de drogas e receberam milhões de dólares depois que ele assumiu o cargo, de acordo com registros dos EUA e de acordo com três pessoas com conhecimento do assunto.

A investigação, que até agora não tinha sido divulgada, descobriu informações que apontavam para possíveis ligações entre poderosos operadores de cartéis e autoridades e conselheiros mexicanos próximos de López Obrador quando este já governava o país.

Mas os Estados Unidos nunca abriram uma investigação formal sobre López Obrador e os responsáveis ​​que conduziam a investigação acabaram por arquivá-la. Eles concluíram que havia pouca disposição do governo dos EUA para prosseguir com alegações que pudessem implicar o líder de um dos principais aliados do país, disseram as três pessoas com conhecimento do caso, que não estavam autorizadas a falar publicamente.

López Obrador disse que o que foi dito acima era “completamente falso” ao responder às perguntas do The New York Times na quinta-feira. Afirmou que a notícia da investigação não afetaria “de forma alguma” a relação do México com os Estados Unidos, mas que esperava uma resposta do governo norte-americano.

“Isso diminui a confiança que o governo mexicano tem nos Estados Unidos?”, disse López Obrador na sua conferência de imprensa regular. “A corrida dirá isso.”

O Estado mexicano está infiltrado há muito tempo por cartéis de droga, desde os níveis mais baixos até aos mais altos níveis de governo. Subornam a polícia, manipulam presidentes de câmara, recrutam altos funcionários e dominam grandes áreas do país.

No entanto, embora os esforços recentes das autoridades norte-americanas tenham identificado possíveis ligações entre os cartéis e os associados de López Obrador, não encontraram ligações directas entre o próprio presidente e organizações criminosas.

Autoridades dos EUA se recusaram a comentar.

Grande parte da informação recolhida pelas autoridades norte-americanas veio de informadores cujos testemunhos podem ser difíceis de corroborar e por vezes revelam-se incorrectos. Os investigadores dos EUA obtiveram as informações enquanto rastreavam as atividades dos cartéis de drogas, e não está claro até que ponto o que os informantes lhes disseram foi corroborado de forma independente.

Por exemplo, os registos mostram que um informante disse aos investigadores norte-americanos que um dos confidentes mais próximos de López Obrador se reuniu com Ismael Zambada García, um dos principais líderes do Cartel de Sinaloa, antes da sua vitória eleitoral de 2018.

Outra fonte disse-lhes que depois de o presidente ter sido eleito, um dos fundadores do conhecido e violento grupo Zetas pagou 4 milhões de dólares a dois aliados de López Obrador na esperança de que ele fosse libertado da prisão.

Os investigadores obtiveram informações de uma terceira fonte que sugeria que os cartéis de drogas tinham vídeos dos filhos do presidente recebendo o que foi descrito como dinheiro das drogas, de acordo com os documentos.

López Obrador negou todas as acusações feitas pelos informantes.

As autoridades policiais dos EUA também conseguiram rastrear por conta própria pagamentos de dinheiro de pessoas que se acredita serem operadores de cartel até intermediários de López Obrador, disseram duas pessoas com conhecimento da investigação.

Há mais de uma década, uma investigação separada liderada pela Drug Enforcement Administration (DEA) revelou alegações de que traficantes de drogas teriam doado milhões de dólares para a primeira campanha presidencial malsucedida de López Obrador em 2006. A investigação anterior, que foi relatada no mês passado por três meios de comunicação social, foi encerrado e não resultou na apresentação de queixas.

O facto de os Estados Unidos prosseguirem acusações criminais contra altos funcionários estrangeiros é invulgar e complexo. Seria especialmente difícil construir um processo legal contra López Obrador. A última vez que os Estados Unidos apresentaram acusações criminais contra um alto funcionário mexicano, acabaram por retirá-las depois de a detenção ter causado um conflito diplomático com o México.

O governo de Joe Biden tem enorme interesse em gerir a sua relação com López Obrador, considerado uma figura indispensável para conter o aumento do fluxo migratório que se tornou um dos temas mais controversos da política norte-americana. É uma das principais preocupações dos eleitores que se preparam para as eleições presidenciais dos EUA neste outono.

O México é também um importante parceiro comercial dos Estados Unidos e o colaborador mais importante nos esforços do país para retardar a passagem de drogas ilícitas como o fentanil através da fronteira sul.

As agências de aplicação da lei dos EUA têm autoridade para investigar e acusar funcionários de outros países se puderem demonstrar uma ligação com narcóticos que atravessam a fronteira para os Estados Unidos.

Embora seja raro que agentes dos EUA persigam altos funcionários estrangeiros, não é inédito que o façam: esta semana, o julgamento por tráfico de drogas contra Juan Orlando Hernández, ex-presidente de Honduras, começou no Tribunal do Distrito Federal, em Manhattan.

Os promotores federais de Nova York também conseguiram que Genaro García Luna, ex-secretário de Segurança Pública do México, fosse condenado no ano passado em um caso de corrupção. Os promotores convenceram o júri de que García Luna havia aceitado milhões de dólares em subornos dos violentos cartéis de drogas que ele deveria perseguir.

Embora os esforços para investigar López Obrador já não estejam activos, a revelação de que agentes dos EUA examinaram secretamente alegações de corrupção contra ele e os seus assessores pode, por si só, ser prejudicial.

No mês passado, notícias, incluindo uma da ProPublica, sobre uma investigação dos EUA em 2006 sobre o financiamento de campanhas – numa eleição que ele não ganhou – causaram agitação no México.

López Orador condenou publicamente a reportagem e sugeriu que a intenção era influenciar as eleições presidenciais de junho no país, nas quais a sua protegida, a antiga chefe da Cidade do México, Claudia Sheinbaum, lidera as sondagens para o suceder. Ele deu a entender que tais artigos poderiam complicar as negociações sobre imigração e fentanil com o governo dos EUA e disse que estava considerando não receber o conselheiro de segurança nacional de Biden para uma reunião planejada na capital mexicana.

“Como vamos ficar sentados à mesa falando sobre a luta contra as drogas se eles, ou uma instituição deles, estão vazando informações e me prejudicando?”, disse López Obrador em sua entrevista coletiva matinal, dias após a publicação dos relatórios. .

Depois que Biden ligou para López Obrador e acalmou a tensão, o secretário de Relações Exteriores do México disse que o conselheiro de segurança nacional dos EUA garantiu ao México que “esta é uma questão encerrada para eles”.

A administração Biden tratou López Obrador com muito cuidado e evitou criticá-lo publicamente, preferindo, em vez disso, enviar repetidamente altos funcionários à Cidade do México para se encontrarem com ele e insistirem em privado para que ele continuasse o controlo migratório.

A decisão de arquivar o recente inquérito, segundo pessoas familiarizadas com o assunto, foi causada em grande parte pelo colapso de um caso diferente e altamente controverso. Nos últimos meses da administração de Donald Trump em 2020, as autoridades dos EUA apresentaram acusações contra o general Salvador Cienfuegos Zepeda, que serviu de 2012 a 2018 como secretário de Defesa Nacional do México.

Numa acusação federal, tornada pública em Nova Iorque após uma investigação de anos apelidada de “Operação Poderoso Chefão”, os procuradores acusaram Cienfuegos de usar a influência do seu gabinete para fornecer ajuda a um grupo criminoso violento chamado cartel H-2 na prática de tráfico de drogas. operações de tráfico.

A sua detenção no aeroporto de Los Angeles causou indignação no governo mexicano, especialmente entre os líderes das forças armadas, que durante o mandato de López Obrador assumiram maiores responsabilidades e mais poder.

O presidente do México disse que a alegação foi “fabricada” nos EUA, e o seu governo divulgou mais de 700 páginas de comunicações interceptadas por agentes dos EUA que supostamente indicavam atividade criminosa, mas foram desqualificadas como inconclusivas.

A DEA, que já tinha uma história conturbada como protagonista de uma guerra às drogas considerada inútil e sangrenta, sofreu um tremendo golpe na sua relação com o governo mexicano.

Poucas semanas após a prisão, o Departamento de Justiça dos EUA, sob grande pressão de López Obrador, reverteu o rumo e rejeitou a acusação de enviar Cienfuegos de volta ao México.

O episódio não só afetou os acordos de segurança de longa data entre os dois países, mas também deixou uma profunda impressão nos responsáveis ​​pela aplicação da lei ao norte da fronteira, muitos dos quais viram o caso fracassado como um alerta sobre esforços semelhantes contra outros altos funcionários mexicanos. .

Emiliano Rodríguez Mega colaborou com a reportagem.

Alan Fogo Ele cobre extremismo e violência política para o Times, concentrando-se em casos criminais relacionados ao ataque de 6 de janeiro ao Capitólio e contra o ex-presidente Donald Trump. Mais de Alan Feuer

Natalie Kitroeff Ele é correspondente estrangeiro e cobre México, América Central e Caribe. Mais de Natalie Kitroeff


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By NAIS

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