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Os sistemas da Universidade da Califórnia e da Universidade Estadual da Califórnia se tornaram na quarta-feira os mais recentes de uma lista crescente de escolas a conceder aos candidatos prorrogações sobre sua intenção de registro, agora que as faculdades não receberão dados de ajuda financeira federal até pelo menos março.

Pelo menos 25 escolas não exigirão mais compromissos até 1º de maio, uma vez que talvez não consigam enviar ofertas de ajuda financeira aos alunos admitidos até abril. Algumas escolas criaram novos formulários ou processos de ajuda dinamicamente para conceder os seus próprios subsídios e bolsas de estudo.

O que se assemelha cada vez mais a uma espécie de ajuda financeira gratuita para todos surge como resultado do que deveria ser uma simplificação.

Em 2020, o Congresso aprovou uma lei que exigia enormes mudanças nos processos utilizados para conceder ajuda federal. O primeiro foi o formulário de Solicitação Gratuita de Auxílio Federal ao Estudante, ou FAFSA, para facilitar o preenchimento. Outra foi a fórmula que distribui ajuda federal, que foi feita em parte para oferecer mais ajuda aos estudantes de baixa renda.

Por lei, o Departamento de Educação deveria divulgar o novo FAFSA até o final de dezembro.

O prazo foi cumprido, mas alguns alunos e seus pais tiveram problemas para preencher o formulário, e será em março que as faculdades receberão quaisquer dados da FAFSA. Quando o fizerem, eles deverão se virar e fazer ofertas de ajuda confirmadas aos estudantes, o que geralmente levará várias semanas a mais.

Em circunstâncias normais, a maioria das escolas quer compromissos de estudantes de graduação admitidos até 1º de maio. O sistema da Universidade da Califórnia adiou agora isso para 15 de maio para todos os candidatos de fora do estado e internacionais para o campus de Berkeley. Não fará ofertas de ajuda financeira até meados de abril e poderá estender o novo prazo de resposta de 15 de maio se o Departamento de Educação ficar ainda mais atrasado. O sistema Cal State e suas 23 escolas fizeram um anúncio semelhante.

“Nosso objetivo é garantir que os estudantes da Califórnia, especialmente aqueles de baixa renda e de primeira geração, tenham tempo e espaço para avaliar plenamente suas opções”, disse Han Mi Yoon-Wu, vice-reitor associado para admissões de graduação no escritório do presidente, em comunicado.

Pelo menos 60 faculdades e universidades prorrogaram seus prazos, de acordo com uma planilha online disponível publicamente que Danny Tejada, conselheiro universitário na cidade de Nova York, está atualizando. Eles incluem universidades públicas como Oregon State e University of Minnesota Twin Cities e faculdades privadas como Lewis & Clark e Kalamazoo. Muitos outros podem estar oferecendo prorrogações aos alunos que solicitarem, mesmo que relutem em dizê-lo publicamente.

Algumas centenas de faculdades e universidades – na sua maioria privadas e com recursos de ajuda financeira comparativamente amplos – permanecem em grande parte isoladas do caos. Isso porque eles não dependem apenas do FAFSA e exigem que as famílias preencham outro formulário mais detalhado chamado perfil CSS. Isso lhes dá dados suficientes para fazer ofertas firmes aos estudantes mais aceitos atualmente.

Mas para todas as outras instituições, os atrasos e a incerteza contínua sobre possíveis surpresas desagradáveis ​​adicionais por parte do Departamento de Educação são uma fonte de intensa frustração.

A Universidade John Carroll, em Cleveland, também resolveu o problema por conta própria este mês. Ela buscará dados financeiros diretamente dos estudantes e fará ofertas antes de obter quaisquer dados da FAFSA do governo.

A universidade também garante que apoiará uma parte crucial destas novas estimativas de preços para estudantes admitidos com necessidades financeiras. A bolsa de estudos ou parte da cotação de preço – isto é, dinheiro que os estudantes não precisam reembolsar como fariam com um empréstimo estudantil – não diminuirá, mesmo que os dados da FAFSA que chegam tarde contenham uma surpresa.

“Temos um forte desejo de fornecer às famílias as informações financeiras que elas nos solicitam”, disse Carolyn Noll Sorg, vice-presidente de gestão de matrículas. “Sentimos que temos a capacidade de fornecer isso a eles e achamos que é importante não ficar parados e fazê-los esperar.”

A Saint Louis University anunciou uma iniciativa semelhante. Criou um formulário de ajuda totalmente novo que coleta dados semelhantes aos que a FAFSA faz. O seu anúncio descreveu a cotação de preço resultante como uma estimativa, mas também disse que era “abrangente” e incluiria ajuda federal para a qual acreditava que os estudantes seriam elegíveis.

“Desde que nenhum dado esteja significativamente errado, nós o apoiaremos”, disse Rob Reddy, vice-presidente de gerenciamento de matrículas. Se houver grandes erros, acrescentou ele – digamos, uma discrepância de renda de US$ 15 mil ou mais – a escola tentará encontrar um meio-termo.

Ambas as escolas são instituições com raízes jesuítas e os seus responsáveis ​​sublinharam essas origens ao explicar o ímpeto das mudanças. Ainda assim, os pioneiros na questão dos preços poderão matricular um número enorme de alunos este ano.

“Isso é voltado para uma missão”, disse Reddy. “Mas é um negócio competitivo e nunca negarei isso. Se eu conseguir alguma inscrição, ficaremos felizes em fazê-lo.”

Por enquanto, estes esforços destinam-se apenas a estudantes recém-admitidos, mas isso pode mudar.

“Podemos girar rapidamente”, disse Reddy. “Se ainda estivermos nessa confusão, vamos inverter a situação para os alunos que retornam também.”

By NAIS

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