Sat. Jun 15th, 2024

Cerca de 140 cerejeiras que fazem parte da icônica atração primaveril de Washington serão derrubadas este ano para dar lugar à construção de novos quebra-mares mais altos para proteger a área ao redor do Jefferson Memorial.

O Serviço Nacional de Parques, que supervisiona o projeto, disse na quarta-feira que tentou minimizar a perda das árvores, que surgem todos os anos numa explosão de esplendor rosa e branco que atrai mais de 1,5 milhão de visitantes. Mas a idade das barreiras existentes, o aumento do nível do mar e a má drenagem forçaram a sua decisão.

Os actuais paredões afundaram até um metro e meio desde a sua construção no final de 1800 e já não são um baluarte eficaz contra maremotos e tempestades. As marés submergem partes das paredes duas vezes por dia, disse o Serviço de Parques.

“Apesar de vários reparos ao longo das décadas, os paredões não são mais estruturalmente sólidos e ameaçam a segurança dos visitantes e o cenário histórico, incluindo as cerejeiras ao redor da Bacia das Marés”, disse o Serviço de Parques em um comunicado.

Os amantes das flores ainda têm uma chance de experimentá-las em toda a sua glória. A construção só começará no final de maio, após a conclusão do Festival Nacional das Cerejeiras em Flor, que vai do final de março a meados de abril.

As árvores a serem removidas são apenas uma pequena parte das 3.800 cerejeiras ao redor da Tidal Basin, uma piscina serena situada entre o National Mall e o Rio Potomac, e no vizinho West Potomac Park. Mas uma das árvores mais famosas estará entre as vítimas: Stumpy, uma pequena cerejeira retorcida que se tornou viral nas redes sociais em 2020. A árvore, situada a poucos metros do paredão em ruínas, sobreviveu por muitos anos, apesar de inundações constantes de marés altas e tempestades.

Alguns fãs do Stumpy já estavam fazendo peregrinações na quarta-feira, depois que se espalhou a notícia de seu fim iminente. Wallace Boyd, um artista do subúrbio de Washington Silver Spring, Maryland, que atende pelo nome de Mahet, gravou um vídeo de Stumpy enquanto recitava um poema dedicado à árvore.

O Serviço de Parques pegará recortes de Stumpy para criar uma árvore bebê no mesmo local onde agora está a famosa cerejeira, disse Mike Litterst, porta-voz do Serviço de Parques. As outras árvores removidas para construção não terão tanta sorte: serão transformadas em cobertura morta que poderá proteger as raízes das novas árvores.

O Serviço Nacional de Parques decidiu não mover Stumpy, pois é improvável que a árvore sobreviva a uma medida que “danifique inadvertidamente” suas raízes, disse Litterst. Outras cerejeiras mais saudáveis ​​não serão removidas porque sua realocação é muito cara, acrescentou. Ao todo, porém, o Serviço de Parques planeja plantar mais de 270 novas cerejeiras assim que os novos paredões forem concluídos em 2027.

As cerejeiras do National Mall foram plantadas pela primeira vez na capital como um presente do prefeito de Tóquio em 1912. A maioria das árvores originais morreu, já que a maioria das cerejeiras vive menos de 50 anos. Litterst disse que não está claro, mas é muito improvável, que quaisquer árvores originais permaneçam entre as que serão removidas.

A construção, que custará 113 milhões de dólares ao longo de três anos, criará uma nova estrutura que pode durar 100 anos contra a subida do nível do mar devido à aceleração das alterações climáticas, de acordo com o Serviço de Parques. A trilha ao redor da Tidal Basin permanecerá em grande parte aberta durante a construção.

O financiamento para o projeto vem do Great American Outdoors Act, uma lei bipartidária aprovada pelo Congresso em 2020 que forneceu US$ 9,5 bilhões para reparar infraestrutura nos quase 430 parques nacionais da América.

Kent Nishimura relatórios contribuídos.

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By NAIS

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