Fri. Feb 23rd, 2024

Quatro parafusos usados ​​para prender o painel que explodiu um avião da Alaska Airlines durante um voo no mês passado foram removidos – e parecem não ter sido substituídos – na fábrica da Boeing em Renton, Washington, de acordo com um relatório preliminar divulgado terça-feira pelo National. Conselho de Segurança no Transporte.

O painel, conhecido como tampão de porta, foi aberto para reparar rebites danificados na carroceria do avião, conhecida como fuselagem. O relatório não informou quem removeu os ferrolhos que mantinham a tampa da porta no lugar. Mas o conselho de segurança disse que aparentemente nem todos os parafusos foram recolocados depois que a porta foi reinstalada no avião, após o reparo dos rebites.

Como prova, o NTSB forneceu uma fotografia do tampão da porta após sua reinstalação, mas antes da restauração do interior do avião. Na imagem, três dos quatro parafusos parecem estar faltando. A localização do quarto parafuso é coberta com isolamento.

O relatório disse que a imagem foi anexada a “uma mensagem de texto entre membros da equipe da Boeing em 19 de setembro de 2023”. Os funcionários da Boeing “estavam discutindo a restauração do interior depois que o retrabalho dos rebites foi concluído durante as operações do segundo turno naquele dia”, disse o relatório.

O conselho de segurança disse que não há evidências de que o plugue tenha sido aberto novamente depois de sair da fábrica da Boeing. O avião foi entregue à Alaska Airlines no final de outubro.

O relatório intensifica o escrutínio sobre a Boeing, que vem lutando há semanas para conter as consequências do incidente, e levanta novas questões sobre se a empresa fez o suficiente para melhorar a segurança após dois acidentes fatais de aviões 737 Max 8 em 2018 e 2019. Ele também responde a perguntas críticas sobre por que o plugue da porta se soltou logo após o voo 1282 da Alaska Airlines decolar do Aeroporto Internacional de Portland, em Oregon.

Quase imediatamente, o incidente da Alaska Airlines levou a Administração Federal de Aviação a suspender cerca de 737 jatos Max 9, prejudicando os horários de voos durante dias na Alaska e na United Airlines, as duas companhias aéreas dos EUA que operam o modelo.

A FAA também limitou indefinidamente os ambiciosos planos da Boeing de aumentar a produção de todos os jatos Max, mergulhando a empresa na incerteza. A empresa planejava produzir 42 jatos por mês neste ano e 50 por mês no próximo ano, mas, em vez disso, manterá 38, possivelmente por muitos meses. Os executivos da Boeing se recusaram na semana passada a fornecer uma previsão financeira para o ano, citando o incidente e a necessidade de focar na segurança.

Furiosos executivos de companhias aéreas tomaram a rara atitude de criticar publicamente a Boeing e expressar dúvidas de que ela será capaz de entregar os aviões que encomendaram no prazo.

O incidente e os seus efeitos em cascata mergulharam a Boeing, um dos dois maiores fabricantes de aviões do mundo, numa posição familiar: tentar navegar através de uma crise com custos financeiros e de reputação desconhecidos. Há apenas cinco anos, após os dois acidentes mortais do Max 8 que mataram quase 350 pessoas, a empresa gastou milhares de milhões de dólares para tornar os seus aviões mais seguros e reparar a sua reputação.

Com a empresa mais uma vez em seu encalço, ela corre para garantir aos clientes, reguladores e membros do Congresso que está focada diretamente na melhoria do controle de qualidade. Dave Calhoun, presidente-executivo da Boeing, visitou a Spirit AeroSystems, fornecedora de Wichita, Kansas, que fabrica as carrocerias dos aviões 737 Max. A Boeing também realizou um evento em que funcionários da fábrica em Renton, onde são construídos os aviões Max, interromperam o trabalho por um dia para participar de sessões sobre qualidade. E prometeu recompensar os funcionários “por se manifestarem para desacelerar as coisas, se isso for necessário”.

Mas mesmo enquanto tenta resolver seus problemas, a Boeing disse no domingo que um fornecedor encontrou na semana passada um novo problema com fuselagens em dezenas de aviões 737 Max inacabados. O fornecedor descobriu que “dois furos podem não ter sido perfurados exatamente de acordo com as nossas necessidades”.

Embora não tenha identificado o nome do fornecedor, um porta-voz da Spirit disse que um membro de sua equipe identificou um problema na semana passada que não estava em conformidade com os padrões de engenharia. A Boeing disse que o problema forçaria a Boeing a retrabalhar cerca de 50 aviões, atrasando sua entrega.

Em teleconferência com analistas na terça-feira, o presidente-executivo da Spirit AeroSystems, Patrick Shanahan, disse que estava aumentando o número de inspeções realizadas, juntamente com as feitas pela Boeing.

Também na terça-feira, Mike Whitaker, o principal funcionário da FAA, disse a um painel da Câmara que a agência iria intensificar a sua presença no terreno, monitorizando a produção de aeronaves da Boeing.

“No futuro, teremos mais pessoal no terreno examinando e monitorando de perto as atividades de produção e manufatura”, disse Whitaker ao subcomitê de aviação do Comitê de Transporte e Infraestrutura da Câmara.

Além de limitar o aumento da produção da Boeing, a agência abriu uma investigação sobre o cumprimento das normas de segurança pela fabricante de aviões. Também iniciou uma auditoria analisando a produção do Max pela empresa, que, segundo Whitaker, levaria seis semanas.

Ele disse que a agência enviou cerca de duas dúzias de inspetores para a Boeing e outra meia dúzia para a Spirit.

São Nerkar relatórios contribuídos.

By NAIS

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