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As tropas ucranianas retiraram-se da cidade de Avdiivka, na linha da frente oriental, disse no sábado o principal general da Ucrânia, Oleksandr Syrsky, permitindo a Moscovo obter o seu maior avanço territorial em meses e desferindo um golpe nas forças sobrecarregadas e desarmadas da Ucrânia no aniversário de dois anos da As abordagens de invasão em grande escala da Rússia.

O general Syrsky disse que ordenou a retirada “para evitar o cerco e preservar a vida e a saúde dos militares”. Avdiivka – que já foi uma cidade de 30 mil habitantes antes de ser reduzida a ruínas – ficava em um bolsão cercado por tropas russas ao norte, leste e sul. Nos últimos meses, vinham avançando lentamente através de assaltos implacáveis, num movimento de pinça.

“A capacidade de salvar o nosso povo é a tarefa mais importante para nós”, disse o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia no sábado, na Conferência de Segurança de Munique. Ele acrescentou que as tropas ucranianas foram prejudicadas pela escassez de munições devido ao declínio da assistência militar ocidental.

Aqui está o que você deve saber sobre a queda de Avdiivka.

Avdiivka é um subúrbio da cidade de Donetsk, controlada pela Rússia, que está na linha de frente desde a intervenção militar russa no leste da Ucrânia em 2014. A cidade resistiu por oito anos de guerra, muitas vezes de baixa intensidade, no leste e depois por quase dois anos. anos de ataques em grande escala por parte do exército russo depois de ter lançado a invasão da Ucrânia em Fevereiro de 2022.

A grande ofensiva contra Avdiivka começou em Outubro, com a Rússia a lançar vários batalhões contra os limites da cidade e a bombardear a área dia e noite. Depois de ficarem detidos nos arredores da cidade durante meses, as tropas russas invadiram áreas residenciais no final de janeiro, contornando as fortificações ucranianas e rastejando por túneis sob as ruas da parte sudeste de Avdiivka. No início desta semana, cortaram a principal estrada de abastecimento da Ucrânia para a cidade e depois avançaram perto de uma coqueria que tinha sido um bastião da resistência.

Mantendo a tática de terra arrasada da Rússia na Ucrânia, Moscou bombardeou o local até deixá-lo em ruínas e depois enviou onda após onda de tropas em ataques que deixaram milhares de mortos e feridos, segundo especialistas militares. Zelensky disse no sábado que para cada soldado ucraniano morto, sete soldados russos foram mortos. Sua afirmação não pôde ser confirmada de forma independente.

“Eu diria que o lema de seus ataques é: ‘Temos mais pessoas do que vocês têm munições, balas, foguetes e projéteis’”, disse Tykhyi, um grande combate com a Guarda Nacional Ucraniana em Avdiivka, em mensagens de áudio no final de dezembro. usando apenas seu indicativo para se identificar, de acordo com as regras militares ucranianas.

A captura de Avdiivka pela Rússia é um golpe estratégico e simbólico para os militares ucranianos. Avdiivka era um reduto das defesas ucranianas na região de Donetsk, protegendo várias posições militares ucranianas importantes mais a oeste e colocando a cidade vizinha de Donetsk, controlada pela Rússia, sob ameaça constante.

“Assumir o controlo de Avdiivka pode criar uma abertura para a Rússia”, disse Mykola Bielieskov, analista militar do Instituto Nacional de Estudos Estratégicos da Ucrânia. Ele disse que as forças russas poderiam em seguida voltar sua atenção para cidades estratégicas como Pokrovsk, cerca de 30 milhas a noroeste, um centro logístico para o exército ucraniano.

Isso também os aproximaria um pouco mais do seu objectivo de capturar toda a região de Donetsk, que o Kremlin afirma ter anexado, mas não controla totalmente.

A captura de Avdiivka, a maior vitória da Rússia no campo de batalha desde a tomada de Bakhmut em maio passado, também pode se tornar um motivo de orgulho para o presidente Vladimir V. Putin da Rússia, que busca um quinto mandato nas eleições marcadas para 17 de março. elogiou aquela vitória militar como o mais importante de toda a guerra.

Avdiivka tem sido um símbolo da resistência ucraniana desde que as forças apoiadas pela Rússia tentaram tomá-la pela primeira vez em 2014, e a sua queda pode afectar o moral das tropas ucranianas. Os soldados que lutam ali têm falado de exaustão e, por vezes, de incompreensão da estratégia militar da Ucrânia à medida que a guerra em grande escala se prolonga.

A queda de Avdiivka é o mais recente sinal de que as forças russas tomaram firmemente a iniciativa no campo de batalha depois de a contra-ofensiva de Verão da Ucrânia ter ficado aquém da maioria dos seus objectivos. Os militares russos já assumiram o controlo de Marinka, uma pequena cidade a sudoeste de Avdiivka, por volta do início deste ano, como parte de uma série de ataques localizados que lançaram no outono passado no leste da Ucrânia.

Também ocorreram combates ferozes perto de Kupiansk, uma pequena cidade a cerca de 40 quilómetros da fronteira com a Rússia que foi libertada da ocupação no ano passado. Meses de pesados ​​bombardeios devastaram o local, forçando a maioria das pessoas a evacuar.

Os russos também retomaram pequenas extensões de terra no sul que foram duramente conquistadas pelas tropas ucranianas no auge da sua contra-ofensiva de verão, fazendo progressos em torno da aldeia de Robotyne. Dmytro Lykhovii, porta-voz do Exército ucraniano, disse na quinta-feira que a Rússia agora tinha mais tropas lá do que em torno de Avdiivka, sugerindo que Robotyne era um alvo importante para o Kremlin.

Resta saber até que ponto o Exército Ucraniano, agora com poucos efetivos e sem munições, será capaz de manter estas cidades face aos intermináveis ​​ataques russos, ou se terá de recuar para posições mais defensáveis.

Em Bakhmut, as tropas ucranianas resistiram na cidade durante meses, tentando infligir o maior número possível de baixas às forças russas, mas entretanto sofrendo pesadas perdas. Muitos especialistas militares e soldados ucranianos disseram que a medida drenou recursos vitais da Ucrânia antes da sua própria contra-ofensiva.

O General Syrsky, que na altura comandava as forças terrestres da Ucrânia, foi amplamente criticado por esta decisão. A rápida retirada de Avdiivka contrasta fortemente com a sua estratégia em Bakhmut. “A vida dos militares é o valor mais alto”, disse ele no sábado.

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By NAIS

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