Mon. Feb 26th, 2024

Um extenso relatório do Departamento de Justiça sobre o tratamento de documentos confidenciais pelo presidente Biden continha algumas avaliações surpreendentes sobre seu bem-estar e saúde mental.

Biden, de 81 anos, era um “homem idoso com memória fraca” e “faculdades diminuídas” que “não se lembrava de quando foi vice-presidente”, disse o conselheiro especial Robert K. Hur.

Em conversas gravadas em 2017, Biden era “muitas vezes dolorosamente lento” e “lutava para se lembrar de eventos e às vezes se esforçava para ler e transmitir suas próprias anotações em seu caderno”. Biden estava tão prejudicado que era improvável que um júri o condenasse, disse Hur.

Os republicanos foram rápidos em atacar, alguns chamando o presidente de inapto para o cargo e exigindo sua remoção.

Mas embora o relatório menospreze a saúde mental de Biden, especialistas médicos observaram na sexta-feira que seus julgamentos não se baseavam na ciência e que seus métodos não tinham nenhuma semelhança com aqueles que os médicos usam para avaliar possíveis deficiências cognitivas.

Na sua forma mais simples, a questão é uma questão com a qual médicos e familiares têm lidado há décadas: como saber quando um episódio de confusão ou um lapso de memória faz parte de um declínio grave?

A resposta: “Você não sabe”, disse David Loewenstein, diretor do centro de neurociência cognitiva e envelhecimento da Escola de Medicina Miller da Universidade de Miami.

O diagnóstico requer uma bateria de testes sofisticados e objetivos que investigam diversas áreas: diferentes tipos de memória, linguagem, função executiva, resolução de problemas e habilidades espaciais e atenção.

Os testes, disse ele, determinam se existe uma condição médica e, em caso afirmativo, sua natureza e extensão. Tropeços verbais não são prova, disseram Loewenstein e outros especialistas.

“Esquecer um evento não significa necessariamente que haja um problema”, disse o Dr. John Morris, professor de neurologia da Universidade de Washington, em St. Louis.

Hur, o conselheiro especial, baseou as suas conclusões numa entrevista de cinco horas realizada durante dois dias – os dois dias seguintes ao ataque surpresa do Hamas a Israel – e numa revisão de entrevistas com um escritor fantasma gravadas em 2017.

Mas para identificar cientificamente um problema de memória é necessário que os médicos avaliem a mudança na função cognitiva de uma pessoa ao longo do tempo e verifiquem se a sua magnitude é suficiente para reduzir a capacidade do paciente de realizar atividades habituais, disse o Dr. Morris.

A melhor maneira de determinar se tal mudança ocorreu é comparar os resultados de um teste de memória hoje com os resultados de um teste feito há cinco ou dez anos, acrescentou. Caso contrário, os médicos podem entrevistar alguém que conheça bem o paciente – geralmente um membro próximo da família – para saber se houve um declínio.

A recordação é apenas um aspecto da cognição, observou a Dra. Mary Ganguli, professora de psiquiatria, neurologia e epidemiologia na Universidade de Pittsburgh.

Para fazer um diagnóstico preciso, um psiquiatra geriátrico pode perguntar há quanto tempo o paciente tem problemas com a capacidade de planejar e organizar ou de se expressar. Se a pessoa está esquecida, o que ela está esquecendo e quando?

“Queremos saber que perdas específicas foram observadas, e não apenas de ‘memória’”, disse o Dr. Ganguli. “Foi um caso isolado quando a pessoa estava cansada ou doente, ou está ocorrendo de forma consistente e aumentando em frequência?”

É importante descartar outras possíveis causas que possam afetar a função cognitiva, como um acidente vascular cerebral ou um ferimento na cabeça, ou mesmo o uso de certos medicamentos comuns, acrescentou o Dr. Ganguli.

Por exemplo, um culpado frequente de lapsos de memória é a difenidramina (vendida como Benadryl e outras marcas). As pessoas que tentam adormecer cronicamente muitas vezes tornam-se esquecidas. (Os pacientes costumam dizer a ela que tomam Tylenol à noite, disse ela, mas o Tylenol PM na verdade contém difenidramina.)

A demência tem um padrão distinto de perda de memória, que não deve ser confundido com o esquecimento rotineiro, acrescentou o Dr. Ganguli. Uma pessoa com demência normalmente esquece acontecimentos recentes, como o que comeu no café da manhã, mas lembra-se de coisas do passado distante, como o dia de um casamento.

Um exame detalhado pode levar uma hora, disse Ganguli, e também pode envolver entrevistas com familiares. Um médico de família pode fazer uma avaliação mais abreviada, incluindo testes rápidos de memória, como o Mini Exame do Estado Mental ou a Avaliação Cognitiva de Montreal, conhecida como MoCA.

Nesses exames, os pacientes são questionados sobre a data e a hora e a localização do consultório médico. Eles podem ser solicitados a desenhar um relógio mostrando uma hora específica. Eles ouvem várias palavras e, pouco tempo depois, são solicitados a repeti-las.

Para avaliar o estado cognitivo, o Dr. Loewenstein frequentemente administra uma série muito mais longa e probatória de testes objetivos. É um princípio básico da área nunca diagnosticar um paciente que você não atendeu em um ambiente médico, disse ele.

Loewenstein disse que ficou indignado com os especialistas “que teriam a audácia de fazer diagnósticos dizendo: ‘Ah, essa pessoa foi até a geladeira e esqueceu o porquê’ ou ‘Ah, eles substituíram o nome de alguém por outro nome quando têm outro nome’. coisas em sua mente.’”

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By NAIS

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