Wed. Jun 19th, 2024

“Islands”, um balé para duas mulheres, une e amarra suas dançarinas. Eles começam compartilhando um único par de calças. Dois de seus braços se encontram para formar um círculo; uma cabeça passa, depois um cotovelo, um pulso. Pernas – quantas? cujo? – enrole e desenrole, uma confusão meticulosa de membros.

Emma Portner, coreógrafa da obra, passou sua carreira entrelaçando gêneros e disciplinas. Ela fez danças para Justin Bieber, colaborou com a sapateadora Michelle Dorrance e trabalhou no musical do West End “Bat Out of Hell”. Ela canta na dupla de música indie Bunk Buddy e atuou no filme A24 “I Saw the TV Glow”, com lançamento previsto para maio.

“Acho que fico um pouco louco se fico em qualquer lugar ou meio por muito tempo”, disse Portner, 29 anos. “Adoro ser iniciante.”

“Islands”, feita para o Norwegian National Ballet em 2020, foi sua estreia como coreógrafa de balé e a primeira do que se tornou uma série de obras nesse formato. Esta semana será no National Ballet of Canada — uma espécie de regresso a casa para Portner, que cresceu em Ottawa.

“Ilhas” também é um marco histórico em outros aspectos. Durante a sua criação, Portner enfrentou uma série de crises pessoais. Ela começou, lentamente, a lidar com sua experiência de abuso sexual na infância. Ela estava lutando contra a dor crônica, neuralgia do trigêmeo. (Em 2019, ela teve que se retirar de uma comissão do New York City Ballet por causa de doença.) E ela estava navegando na dissolução de seu casamento público com o ator Elliot Page.

“Eu estava fugindo para Oslo, para trabalhar em um lugar onde as pessoas não me conheciam e ninguém estava olhando”, disse Portner. “Foi um momento em que me senti totalmente destruído pelas coisas.” Os dançarinos perpetuamente emaranhados e ambiguamente conectados em “Ilhas” – podiam ser um casal, mãe e filha, ou metades da mesma pessoa – refletiam seus sentimentos complicados.

“Eu não queria fazer um artigo sobre trauma”, disse ela. “Mas eu queria fazer algo que passasse por isso.”

“Islands” também reflete os sentimentos complicados de Portner em relação ao balé, que ela estudou enquanto crescia, mas deixou para trás quando adulta. A ideia de duas mulheres partilharem um par de calças surgiu, disse ela, do interesse em subverter as tradições de género da forma. Em vez de criar um pas de deux para um homem e uma mulher, ela faria com que as mulheres se tornassem parceiras. Em vez de separar seus corpos com tutus largos e rígidos, ela amarrava seus quadris.

O balé se tornou um sucesso e, nas encomendas que se seguiram, ela continuou a desafiar as convenções da forma. (Ela está a caminho de criar cinco balés até seu aniversário de 30 anos, em novembro.) “Some Girls Don’t Turn”, do ano passado, para o Balé Nacional Norueguês, também estimulou e incitou os papéis de gênero do balé. Em “Bathtub Ballet”, que estreou no Royal Swedish Ballet no mês passado, ela evitou a formalidade do balé, enchendo o palco com 25 banheiras cheias de água.

Portner disse que não se vê como uma revolucionária do balé. Mas questionar as normas sobre gênero e identidade tem sido um marco em sua carreira diversificada. Sendo relativamente estranha ao ballet, com uma abordagem humana ao processo criativo e uma visão invulgarmente ampla da arte, ela parece particularmente bem posicionada para identificar e suavizar as manchas calcificadas da forma. E muitos no balé estão se tornando mais abertos a esse tipo de suavização.

“Acho que ela sempre quis investigar os corpos, a forma e o gênero, esses diferentes lados do que é possível”, disse o coreógrafo e diretor Jordan Johnson, que conhece Portner há mais de uma década. “Acho que a entrada dela no balé coincide com o fato de alguns diretores de balé ficarem mais interessados ​​nisso também.”

Uma dessas diretoras artísticas, Hope Muir, trouxe Portner ao Canadá por recomendação de outra, Ingrid Lorentzen, da trupe norueguesa. Muir disse que apreciava a perspectiva distinta de Portner – e também estava entusiasmada com sua conexão com o National Ballet of Canada: Portner cresceu fazendo relatórios escolares sobre Karen Kain, uma ex-bailarina e diretora da companhia, e pendurando pôsteres de sua dançarina estrela Heather Ogden na parede do quarto dela.

“Eu não tinha pés, não tinha flexibilidade para o balé”, disse Portner, “então para mim o Balé Nacional do Canadá era esse ideal inatingível de perfeição. Estar de volta aqui como coreógrafo não é algo que pensei que conseguiria.”

Esse sentimento de admiração, ao que parece, é mútuo. Algo na calma autoconfiança de Portner parece intimidar até mesmo artistas experientes. “Emma é tão inteligente e rápida”, disse Ogden, 43, que está dançando em “Islands”. “No começo eu pensei, ‘Sou legal o suficiente para fazer essa peça?’”

Portner rapidamente deixou Ogden à vontade. Seu primeiro objetivo como coreógrafa, disse ela, é criar um ambiente acolhedor no estúdio, “que nem sempre foi uma coisa de balé”. Seu processo de ensaio envolve muita conversa – o que não é típico de balé – para discutir a mecânica e as motivações da dança.

“Seu processo é muito íntimo, tanto emocional quanto fisicamente, o que cria uma sensação de confiança”, disse Muir. “O trabalho se torna uma conversa e não apenas um ensino de passos.” Como parte dessa conversa, Muir sugeriu incluir uma dançarina que não se identificasse como mulher (Portner acabou escolhendo um homem cisgênero) em um dos elencos de “Ilhas” – mas na parte estereotipada “feminina” da parceria, na frente e não do que apoiar por trás.

Portner construiu relacionamentos notavelmente fortes com Muir e Lorentzen, que a ajudaram a se sentir mais à vontade no mundo às vezes hostil do balé. “Com diretoras há mais contato cara a cara, há mais compreensão, há mais vendo uns aos outros”, disse Portner.

No National Ballet of Canada, em particular, ela encontrou uma sensação de segurança que muitas vezes falta na vida de um artista freelance: “É a única companhia com a qual eu poderia imaginar fazer algum tipo de posição de coreógrafa residente”. (“Isso me deixa muito feliz”, disse Muir, embora tal posição não tenha sido formalmente discutida.)

Portner tem mais duas estreias no horizonte. “Forever, Maybe”, que estreia no próximo mês na Gothenburg Opera Dance Company, na Suécia, apresenta dançarinos cantando e incorpora textos que eles próprios escreveram. Em agosto, o Kammerballetten em Copenhague estreará um pas de deux estrelado por Maria Kochetkova, uma bailarina aventureira e sobrenaturalmente descolada que parece especialmente adequada à coreografia de Portner.

Depois de passar um ano em aviões e quartos de hotel, pulando de empresa em empresa, Portner está ansiosa para recarregar suas baterias artísticas neste verão. Ela irá para sua cabana na floresta canadense e trabalhará em uma fazenda próxima. “É quando novas ideias tendem a surgir na minha cabeça”, disse ela, “quando estou arrancando ervas daninhas dos tomates”.

Mas se nenhuma nova ideia de balé surgir, ela concorda com isso.

“Às vezes acho que meu sistema nervoso é incompatível com a máquina do balé”, disse ela. “A programação, a política – você sente que está governando um país pequeno.” Ela também desconfia do efeito bola de neve, no qual um pequeno número de coreógrafos do momento quente acaba dominando as temporadas das companhias de balé. Ela pode estar pronta para ser iniciante novamente, em outro lugar.

“Sei que sou uma boa opção, mas também quero abrir espaço para outras vozes”, disse ela. “Acho que o balé precisa de mais convidados em sua cultura se quiser progredir.”

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By NAIS

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