Mon. May 27th, 2024

“Experiências inesquecíveis estão sendo preparadas”, brinca uma postagem no Instagram de 13 de fevereiro, curtida por mais de 80.000 pessoas. A foto oferece um vislumbre de uma praia vazia de areia branca, águas azuis e telhados pouco visíveis de edifícios imersos em uma exuberante paisagem de árvores. “Estamos ansiosos para receber novos hóspedes em nosso resort na Tailândia.”

Obscurecendo a vista do resort: uma placa de filme estampada com um logotipo de flor em cor coral e as palavras “White Lotus Resort & Spa”.

Os resorts White Lotus, é claro, existem apenas no mundo fictício da série de sucesso da HBO sobre hospitalidade e mau comportamento, “The White Lotus”. A postagem foi a forma da HBO informar aos fãs que as filmagens da terceira temporada da série haviam começado.

Durante anos, ficou claro que as produções de entretenimento podem ser um grande negócio para os locais, mas “The White Lotus” elevou a tendência a outro nível, estimulando o turismo com um espetáculo sobre turismo (pelo menos na sua superfície), através de parcerias públicas com o turismo. Depois de duas temporadas, a mordaz e deliciosa sátira social tem uma influência que transcende em muito suas muitas estatuetas douradas e seu suprimento infinito de memes. Para a indústria de viagens, pode transformar a região de uma temporada em um destino “da moda”, atraindo visitantes internacionais para os substitutos da White Lotus (o Four Seasons Resort Maui em Wailea na 1ª temporada; o San Domenico Palace, Taormina, um Four Seasons Hotel na 2ª temporada), sem mencionar os pontos turísticos ao redor.

Embora Mike White, o criador do programa, tenha sido sem dúvida atraído pela beleza natural e pelo povo acolhedor da Tailândia, o governo tailandês também adoçou significativamente o pote. Os detalhes financeiros não foram divulgados (a HBO não comentou), mas no ano passado o governo tailandês aprovou um plano que aumentou o desconto para produções internacionais para 150 milhões de baht tailandeses (cerca de 4,5 milhões de dólares). Vários meses antes, o governo anunciou que durante cinco anos renunciaria ao imposto sobre o rendimento das pessoas singulares que vinha cobrando aos talentos estrangeiros. Em outras palavras, o elenco da 3ª temporada, que inclui Leslie Bibb, Jason Isaacs, Michelle Monaghan, Parker Posey e a favorita da 1ª temporada, Natasha Rothwell, não terá que pagar à Tailândia para trabalhar na Tailândia.

O que está em jogo para a Tailândia é claro: antes da Covid, o país ganhava 3,5 mil milhões de baht tailandeses por ano com produções internacionais. Depois de cair durante o auge da pandemia, esse número atingiu 6,6 bilhões de baht no ano passado, segundo a Autoridade de Turismo da Tailândia. Considerando os potenciais ganhos inesperados durante e muito depois das filmagens, é compreensível que o país corteje o Sr. White e sua produção.

Um porta-voz da Autoridade de Turismo não deu detalhes, mas escreveu por e-mail: “Fomos informados de que a equipe de ‘The White Lotus’ estava explorando as filmagens da 3ª temporada na Ásia e, portanto, entramos em contato com eles para ajudar com potenciais hotéis para filmar/ficar, possíveis patrocínios de companhias aéreas e outros apoios à produção para reduzir alguns dos seus custos orçamentais e permitir que a Tailândia seja mais competitiva.”

A estratégia já começou a dar frutos: desde o anúncio oficial, as pesquisas sobre a Tailândia já aumentaram 50% na Expedia, a agência de viagens online.

“É outra forma de colocação de produtos”, disse Jon Gieselman, presidente das marcas Expedia. Neste caso, porém, o produto é um país inteiro. “Só faz sentido que um estúdio e um destino fechem um acordo e, em troca, obtenham alguma promoção.”

“The White Lotus” nasceu por necessidade. A HBO abordou White durante os primeiros meses da pandemia de 2020 e perguntou se ele havia escrito algo que pudesse ser filmado rapidamente e sob estritas restrições da Covid. Ele contou a eles sua ideia de filmar uma série limitada ambientada em um hotel e, no outono, estava em produção o que ele esperava que fosse, como disse mais tarde à Vanity Fair, “um ataque de ansiedade tropical”.

A série pode ter espetado habilmente algumas das partes mais feias da humanidade – privilégio, racismo, sexismo – mas, ah, a visão. O interesse online no Four Seasons Resort Maui aumentou 425% após o início da primeira temporada, de acordo com a propriedade.

A segunda temporada ofereceu uma nova série de locais atraentes na Sicília, seja em um iate no Mediterrâneo com alguns (alerta de spoiler) assassinos “gays sofisticados”, ou em uma villa repleta de afrescos em Palermo. Após a estreia em outubro de 2022, a Expedia observou um salto de 300% nas pesquisas online sobre a Sicília.

Para Marc Speichert, vice-presidente executivo e diretor comercial do Four Seasons Hotels and Resorts, a parceria com a produção tem sido algo lucrativo e óbvio.

“Seguindo seus papéis como pano de fundo em ‘The White Lotus’, ambos os hotéis Four Seasons em Maui e Taormina experimentaram saltos nas visitas ao site, verificações de disponibilidade, bem como maior reconhecimento da marca e da propriedade; em última análise, gerando mais reservas”, disse ele em um comunicado enviado por e-mail. O hotel Taormina estava quase totalmente esgotado para a temporada de verão de 2023, acrescentou.

O quanto a economia da Tailândia depende do turismo ficou claro no outono de 2021, quando o Ministério do Turismo e Desportos divulgou números terríveis sobre o impacto da pandemia. O número de passageiros em voos internacionais para o país caiu 95 por cento e os hotéis estavam apenas 9 por cento ocupados. O número de visitantes caiu para 510.000 em 2021, de quase 40 milhões dois anos antes.

No ano passado, o país recebeu 28 milhões de visitantes, bem abaixo do máximo de 2019. Em Dezembro, o primeiro-ministro Srettha Thavisin reuniu-se com os seus ministros do Turismo para os encorajar a atrair mais turistas estrangeiros durante todo o ano, segundo a imprensa tailandesa, dizendo-lhes: “Quero que os turistas estrangeiros fiquem mais tempo e gastem mais”.

No mundo de soma zero do turismo, o ganho do “Lótus Branco” da Tailândia foi a perda de outro país. No outono passado, no Festival de Cinema de Tóquio, durante uma sessão sobre como atrair produções para o cinema no Japão, Georgina Pope, produtora que trabalha no país, contou uma história sobre como acompanhar um showrunner e uma equipe de produção de “alto perfil” em uma viagem de reconhecimento no Japão, informou a publicação comercial de Hollywood Deadline.

Ela disse que as conversas sobre as filmagens no Japão terminaram quando o showrunner – que o Deadline identificou como Sr. White – e a equipe foram informados de que “o governo tailandês tinha acabado de anunciar uma renovação e melhoria em seu sistema de incentivo ao cinema”, disse ela, acrescentando que “para seu projeto, isso significou apenas US$ 4,4 milhões.”

Mas qual propriedade tailandesa substituiria o titular White Lotus? Os detetives notaram rapidamente que o Four Seasons Resort Koh Samui estava esgotado durante fevereiro e março, quando a série estaria sendo filmada. O Anantara Mai Khao Phuket Villas também foi relatado como um local. Escusado será dizer que ambas as propriedades oferecem uma variedade espetacularmente impressionante de piscinas, chuveiros ao ar livre e vistas dignas de cartão postal que poderiam fazer um diretor de fotografia babar. Nem o Four Seasons nem o Anantara disseram se seus hotéis estavam envolvidos; White não respondeu a um pedido de comentário.

A jornalista do New York Post, Gretchen Kelly, usou o termo “set-jetting” em 2007, referindo-se à turnê pelas locações dos filmes “O Labirinto do Fauno” e “Babel”. Desde então, houve fãs e fortuna suficientes para dar a volta ao mundo. De acordo com um estudo da Universidade de Zadar, “Game of Thrones” contribuiu com US$ 200 milhões para a economia da Croácia entre 2013 e 2018. A Nova Zelândia viu um aumento de 50% no turismo receptivo após o sucesso de “O Senhor dos Anéis”, embora tenha é difícil descobrir o quanto disso se deve ao filme. O prefeito de Albuquerque, Novo México, Tim Keller, escreveu em seu Instagram em 2022 que “Breaking Bad” teve “mais de US$ 385 milhões em impacto econômico”. Não admira que a cidade tenha erguido estátuas de Walter White e Jesse Pinkman.

Quando as fronteiras internacionais foram fechadas em 2020, a torneira do jato secou. A ida para o exterior era feita em casa, com uma tela servindo de triste substituto para o passaporte. O mais próximo que um fã pode chegar das Terras Altas da Escócia seria assistir “Outlander”. A única maneira de transformá-lo em um parque nacional era por meio de “Yellowstone”.

No momento em que as restrições da Covid foram suspensas e as pessoas que estavam em casa puderam finalmente realizar suas fantasias de viagens pandêmicas, o set-jetting havia se tornado um dos principais fatores na escolha de um destino.

Uma pesquisa TripIt divulgada no início deste mês mostrou que quase o dobro de viajantes americanos planejam fazer viagens relacionadas à cultura pop este ano do que em 2023. E de acordo com um estudo da American Express divulgado no ano passado, 70% da Geração Z e da geração Y disseram que eles foram inspirados a visitar um local com base em algo que viram na tela.

É uma estatística demográfica que não passou despercebida pelo Four Seasons, uma rede não conhecida por atender o público com 40 anos ou menos. “A Geração Z e a geração Millennials são certamente um alvo para a nossa marca, pois representam a próxima geração de viajantes de luxo”, disse Speichert. “Nos próximos cinco anos, prevemos uma transferência significativa de riqueza de aproximadamente 68 biliões de dólares dos baby boomers para os millennials, acompanhada por um aumento de 50% no número de indivíduos com elevado património líquido.”

Não que a Autoridade de Turismo da Tailândia espere que todos os viajantes possam pagar uma estadia no Four Seasons. Afinal, as ruas de paralelepípedos da Sicília da 2ª temporada eram tão cobiçadas quanto o piano bar do hotel. E a Autoridade de Turismo da Tailândia espera mostrar mais do que propriedades de luxo. No início deste mês, a HBO anunciou que a cantora tailandesa Lalisa “Lisa” Manobal, do grupo sul-coreano de K-pop Blackpink, fará sua estreia como atriz na série.

“O evento sem dúvida gerará grande reconhecimento para a Tailândia”, disse o porta-voz da Autoridade de Turismo da Tailândia em comunicado enviado por e-mail. “’The White Lotus’ certamente fortalecerá o status do reino como destino preferido de filmagem e um farol de turismo baseado em experiência, inspirando ainda mais cineastas a considerarem filmar na Amazing Thailand.”

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By NAIS

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