Mon. Jul 15th, 2024

À medida que a guerra em Gaza avança, a situação no enclave devastado é de devastação e desespero. Mais de 29 mil pessoas foram mortas, segundo autoridades de saúde de Gaza, a maioria numa implacável campanha de bombardeamento israelita. Bairros foram arrasados, famílias exterminadas, crianças órfãs e cerca de 1,7 milhões de pessoas deslocadas.

Embora cresça o escrutínio global sobre a conduta de Israel na guerra, os militares israelitas, pela sua avaliação, desferiram um grande golpe nas capacidades do Hamas, matando comandantes, destruindo túneis e confiscando armas. Mas o objectivo do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de destruir o Hamas permanece ilusório, de acordo com actuais e antigos responsáveis ​​de segurança israelitas.

Eles antecipam uma campanha prolongada para derrotar o Hamas.

Um oficial da inteligência militar israelense, que falou sob condição de anonimato sob o protocolo militar, disse que Israel estava envolvido em uma missão abrangente para desvendar as capacidades militares do Hamas.

“É possível que esta missão fique para os meus filhos?” ele disse. “A resposta é sim.”

Autoridades norte-americanas dizem acreditar que o Hamas foi limitado pelas operações israelitas, mas que Israel não será capaz de alcançar, num futuro próximo, o seu objectivo de eliminar a capacidade militar do grupo. Os funcionários solicitaram anonimato para discutir avaliações de inteligência.

Israel lançou o seu ataque a Gaza depois de um ataque liderado pelo Hamas contra Israel em 7 de outubro, no qual cerca de 1.400 pessoas foram mortas ou feitas reféns.

Desde então, Israel afirma ter matado mais de 10 mil militantes, mas não explicou como calcula o número e analistas dizem que é difícil obter um número preciso no caos da guerra. Autoridades israelenses dizem que os militares desmantelaram a estrutura de comando de 18 dos 24 batalhões do Hamas em Gaza, matando comandantes, subcomandantes e outros oficiais, tornando efetivamente as unidades ineficazes.

Mas milhares de combatentes do Hamas, ligados aos restantes batalhões ou operando de forma independente, permanecem acima e abaixo do solo, de acordo com os antigos e actuais responsáveis ​​de segurança.

O Hamas revelou pouco sobre as suas próprias perdas, embora tenha lamentado publicamente as mortes de pelo menos dois comandantes superiores, Ayman Nofal e Ahmad al-Ghandour. O grupo emite regularmente declarações dizendo que atingiu soldados israelenses em todo o enclave.

“A resistência ainda é capaz de infligir dor ao inimigo”, disse Youssef Hamdan, representante do Hamas na Argélia. disse este mês.

Durante os combates mais recentes em Gaza, dizem os analistas israelitas, o Hamas evitou confrontos directos com unidades israelitas, o que Israel citou como um sinal de fraqueza.

Mas outros especialistas dizem que o Hamas tem uma razão para esta estratégia. A liderança do Hamas, de acordo com os responsáveis ​​ocidentais que pediram anonimato porque não estavam autorizados a falar publicamente sobre o assunto, acredita que se alguma quantidade significativa da sua força militar sobreviver à guerra, isso representará uma vitória.

Mediadores do Qatar, do Egipto e dos Estados Unidos têm-se reunido para tentar chegar a um acordo de cessar-fogo. Mas Israel não deu sinais de ceder, avançando em três zonas de combate distintas.

Quando a 401ª Brigada militar israelita invadiu Gaza no final de Outubro, foi necessária uma semana inteira de ferozes tiroteios para chegar à ponta noroeste da Cidade de Gaza, segundo oficiais militares. Há cerca de três semanas, a brigada fez isso em duas horas.

Esse contraste foi um reflexo do golpe que o exército desferiu nas capacidades militares do Hamas no norte, desmantelando a sua estrutura de comando, disseram os antigos e actuais responsáveis ​​de segurança. Grupos de combatentes do Hamas na região operavam agora isolados, sem o apoio da ala militar mais ampla, disse o oficial da inteligência militar.

Mas o facto de os soldados israelitas terem regressado após a retirada semanas antes também indicava que o Hamas ainda estava activo naquele país. Os militares israelenses acreditam que pelo menos 5 mil militantes permanecem no norte, disse o oficial de inteligência.

Isso representaria uma força pequena, mas formidável, capaz de lançar foguetes contra Israel e atacar tropas terrestres, disseram autoridades militares israelenses.

“O Hamas não foi completamente derrotado no norte de Gaza”, disse o coronel Nochi Mandel, chefe do Estado-Maior da Brigada Nahal, que opera no norte. “Fizemos muito trabalho, mas ainda há mais a fazer.”

O exército regressou este mês às proximidades do Hospital Al-Shifa, palco de intensos combates em Novembro, para combater o reagrupamento de militantes na área, disse ele, e voltará a outras partes do norte nas próximas semanas. O Coronel Mandel, no entanto, enfatizou que o exército já não encontrava forte resistência.

Para os estimados 300 mil civis palestinos que se acredita ainda estarem no norte, os ataques foram repentinos e imprevisíveis, intensificando a crise humanitária. Isso dificultou a navegação na área, onde os alimentos se tornaram escassos e a ilegalidade é abundante, dizem os moradores.

Yahya al-Masri, médico do Hospital Al-Ahli Arab, disse que teve que caminhar mais três quilômetros para trabalhar na semana passada, quando eclodiram confrontos entre sua casa e o hospital. “Você tenta evitar os combates, mas não há sensação de segurança”, disse Masri, 28 anos.

Autoridades israelenses atuais e antigas disseram que as forças israelenses provavelmente continuariam a varrer o norte de Gaza para reprimir a insurgência do Hamas no futuro próximo, pelo menos até que houvesse algum tipo de acordo político para Gaza do pós-guerra.

Desde o colapso de um frágil cessar-fogo entre Israel e o Hamas no início de Dezembro, as tropas israelitas avançaram através da cidade de Khan Younis, no sul – avançando para oeste em direcção ao Mar Mediterrâneo. Oficiais militares israelenses disseram que a cidade tem sido um dos centros mais significativos da atividade militar do Hamas.

As forças israelenses têm como alvo a extensa rede de túneis subterrâneos do Hamas dentro e ao redor da cidade, disse o oficial de inteligência. O funcionário acrescentou que muitos centros de comando subterrâneos importantes foram destruídos, mas a maior parte da rede de túneis permaneceu intacta.

Os combatentes do Hamas têm evitado claramente confrontos com o exército em Khan Younis, na esperança de sobreviverem aos seus oponentes na segurança das suas tocas subterrâneas, disseram analistas militares.

“O exército está a ser muito agressivo lá, sem enfrentar muita concorrência do outro lado”, disse Amos Harel, analista de assuntos militares do jornal Haaretz.

Ao longo do último mês, as tropas israelitas concentraram-se na extremidade ocidental de Khan Younis, que inclui dois grandes complexos médicos – Al-Amal e Nasser Medical Center – a fim de atingir o que as autoridades chamam de últimos bastiões da resistência organizada do Hamas na área.

As forças israelenses invadiram o hospital Nasser na quinta-feira, e os militares prenderam centenas de pessoas que diziam ser afiliadas ao Hamas e outros grupos militantes. Muitos palestinos abrigados dentro do complexo fugiram para Rafah.

Ahmed Moghrabi, cirurgião de Nasser, descreveu ter-se juntado aos que fugiam enquanto os drones israelitas apelavam aos restantes palestinos deslocados para evacuarem o hospital. Ao deixar Khan Younis, ele disse que viu a cidade devastada fora dos muros do hospital pela primeira vez em quase um mês.

“Não há mais edifícios. Não há mais ruas. Corpos apodrecendo”, disse ele. “Não consigo parar de chorar.”

Os líderes de Israel disseram que as forças israelenses acabariam por entrar em Rafah, a cidade mais ao sul da fronteira com o Egito, para combater quatro batalhões do Hamas que dizem estar ali baseados. Os militares israelenses afirmam que cerca de 10 mil combatentes do Hamas permanecem na área.

Mas é uma operação que poderia causar vítimas civis generalizadas. Acredita-se que cerca de um milhão de pessoas estejam abrigadas na cidade, segundo as Nações Unidas.

Enquanto aguardam uma esperada invasão israelita, os palestinianos amontoados em tendas, apartamentos e escolas em Rafah foram dominados pela incerteza e pela exaustão no meio da fome generalizada. Israel disse que não houve tiroteios dentro do hospital, mas que houve extensos combates ao seu redor.

“Você fica aterrorizado dia e noite”, disse Sobhi al-Khazendar, 30 anos, advogado que está abrigado em Rafah. “Tudo é tão confuso. Você não sabe o que fazer, se fica parado ou procura outro lugar para ir.”

Netanyahu prometeu evacuar os civis das zonas de combate de lá, mas as suas palavras parecem ter feito pouco para apaziguar as crescentes críticas das Nações Unidas e da administração Biden sobre uma operação contra Rafah.

Autoridades israelenses dizem que uma operação Rafah é essencial para erradicar as forças restantes do Hamas e destruir os túneis entre o Egito e Gaza usados ​​para importar armas.

Os militares de Israel já traçaram vários planos para uma operação terrestre em Rafah, disse o tenente-general Herzi Halevi, chefe do Estado-Maior militar, a repórteres na semana passada. O momento da operação exigiria uma decisão dos líderes civis do país, disse ele.

Nos últimos dias, surgiu uma divergência dentro do gabinete de guerra de Israel sobre quando iniciar uma operação em Rafah, disse uma autoridade israelense que falou sob condição de anonimato para discutir detalhes delicados.

Benny Gantz e Gadi Eisenkot, que se juntaram ao gabinete israelense vindos da oposição após o ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro, eram a favor de fazer um acordo para libertar todos os reféns detidos por militantes em Gaza antes de conduzir uma operação, disse o funcionário.

A autoridade disse que Netanyahu e Ron Dermer, seu aliado mais próximo no gabinete de cinco pessoas, queriam invadir Rafah antes de concluir tal acordo para libertar reféns. O gabinete do primeiro-ministro recusou-se a comentar se havia divergências em relação a Rafah no gabinete.

Julian E. Barnes contribuiu com reportagens de Washington e Ela é Abuheweila de Istambul.

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By NAIS

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