Wed. Jun 19th, 2024

Não sei como entender isso.

Isso só machuca meu coração.

Não deveria ser tão difícil.

Os americanos discutem há décadas sobre a imigração, muitas vezes com raiva, medo e ressentimento racial. Mas se o debate hoje se destaca é por outro sentimento que permeia a conversa: o esgotamento.

Décadas de negligência e impasse político deixaram o sistema de imigração americano quebrado de uma forma que desafia soluções simples. O número de pessoas que atravessam a fronteira aumentou. Muitos estão se estabelecendo em cidades distantes da fronteira, tornando um problema abstrato subitamente concreto para alguns americanos.

E agora vem uma eleição presidencial.

Antes da Superterça, quando os americanos em 15 estados votam pela primeira vez no ano, falámos com os eleitores sobre a imigração, a questão que saltou para o topo da lista das suas preocupações.

As conversas revelaram preocupação, frustração, confusão e suspeita. Havia apetite pela abordagem linha-dura promovida por Donald J. Trump, o provável candidato republicano que fez a sua carreira com base em políticas e retórica anti-imigração. Houve empatia pelos migrantes que muitos acreditam não terem outras opções. E havia pouca esperança de que o presidente Biden conseguisse descobrir uma maneira de sair do pântano. Notavelmente, as soluções propostas pelos eleitores não se enquadravam perfeitamente na caixa ideológica de nenhum dos partidos.


Gonzalo Torres, 59 anos, veio do sul do México para os Estados Unidos há mais de três décadas. Ele não tinha documentos legais, mas não teve problemas para encontrar trabalho em fábricas e limpar escritórios. Ele acabou comprando uma casa em La Puente, um subúrbio diversificado de classe média a leste de Los Angeles.

No ano passado, ele se tornou cidadão. E na segunda-feira, pela primeira vez, votou numa eleição nos EUA.

Ele comparou os Estados Unidos a um lindo bolo gigante colocado sobre uma mesa fora do alcance de um grupo de crianças.

“Você pode dizer a eles para não quererem bolo, mas é bolo e eles vão pegá-lo”, disse ele. “Somos todos como as crianças. Vemos o bolo e o queremos de qualquer maneira.”

Durante anos, Torres questionou-se por que os Estados Unidos não implementam um programa de vistos de trabalho mais robusto, permitindo aos migrantes entrar no país por um ou dois anos para ganhar dinheiro e depois regressar ao seu país de origem.

“Todos nós mandamos o dinheiro de volta, queremos vir aqui para as nossas famílias e depois voltar, pode ser simples assim”, disse ele. “Não precisa ser complicado. As pessoas querem ajudar suas famílias.”

“Precisamos que a imigração seja controlada”, acrescentou. “Podemos dizer: temos tantos milhares de empregos. Você pode vir e pegá-los e depois voltar.

Torres mora em um dos distritos eleitorais mais competitivos da Califórnia, onde os latinos representam cerca de 50% de todos os eleitores, enquanto os eleitores asiático-americanos e brancos representam 20% cada.

Na segunda-feira, ele votou principalmente nos democratas, disse ele, sentado em sua caminhonete após votar. “Trump é muito louco, ele nos levará à Terceira Guerra Mundial”, disse ele. “Ele diz muitas coisas que não fazem sentido.”

Não muito tempo depois, Susan Wang, 44 anos, uma designer gráfica que imigrou de Taiwan há 20 anos, e seu marido vieram entregar suas cédulas em La Puente. Há meses, disse Wang, ela tem ficado sobrecarregada e confusa com as notícias da fronteira.

“É realmente difícil acompanhar, saber o que é real e o que não é”, disse ela, acrescentando que é uma política independente e está mais focada nas eleições locais apartidárias, mas está inclinada a votar no presidente Biden. “Não sei como entender isso.”

Não é que ela se importe com a entrada de mais imigrantes no país: ela sabe como muitos estão ansiosos por encontrar mais liberdade política e económica. Mas, disse ela, eles não podem obter essa liberdade ignorando as leis existentes.

“A maioria das pessoas vem aqui para fazer as coisas honestamente e da maneira certa”, disse ela. Mas ela acha difícil ignorar uma voz irritante no fundo de sua mente. “E se não forem?” ela disse. “E se eles esperam que tudo lhes seja entregue?”


Bonnie Sue Elbert, 60 anos, ajuda a administrar a fazenda de 400 acres de seu irmão ao longo da fronteira, perto de Brownsville, Texas, parte da qual fica atrás do muro da fronteira. Para chegar lá, os trabalhadores devem inserir um código em um portão para cuidar do milho e de outras culturas.

Há muitas terras que na verdade são o que eles chamam de terra de ninguém”, disse ela.

Ela se irrita quando ouve políticos reclamarem de um sistema de imigração falido.

“Todo mundo fica dizendo que está quebrado”, disse ela. “Mas temos leis e medidas em vigor que deveríamos seguir e que não estão sendo seguidas.”

“Se não houver uma fronteira segura, ela estará totalmente aberta e as pessoas poderão entrar e sair quando quiserem”, disse ela. “Se a sua fronteira não é segura, então as suas comunidades não estão seguras, as suas famílias não estão seguras, o seu estado não está seguro. Seu país não está seguro. É só uma questão de tempo.”

Elbert, que apoia Trump, acredita que é demasiado fácil pedir asilo e que se pede aos americanos que “suportem o fardo” dos imigrantes que chegam com pouco dinheiro.

Mas, disse ela, não é anti-imigração. “A imigração legal é a forma responsável de fazer isso”, disse ela. “Isso dá a garantia de que você pode ajudar as pessoas que precisa ajudar.”

Agora, disse ela, vê pessoas que presume serem imigrantes ilegais por toda a cidade.

“Eles não têm nada para fazer, nenhum lugar para ir, então apenas vagam pelas ruas”, disse ela. “Eu simplesmente olho para esses jovens e penso: vocês são fisicamente aptos. Por que você não está defendendo seu país tentando torná-lo melhor? Por que você está aqui sem nada para fazer no meu país? Não resulta em um bom final.”

Como advogada de imigração em Brownsville, Laura Peña, 42 anos, vê de perto as pressões sobre o sistema e como elas são politizadas.

“Tivemos que endurecer a nossa pele ao longo dos anos e lembrar-nos que na verdade se trata de vidas humanas”, disse ela. “Não se trata de um ponto de discussão.”

“Não há invasão”, disse ela. “Há uma situação humanitária que não é inédita. Já gerimos, como comunidades fronteiriças, como americanos, fluxos de migrantes antes, e continuaremos a fazê-lo no futuro.”

Peña disse que planejava votar para reeleger o presidente Biden. “Eu adoraria ver mais opções no cenário nacional com mais nuances”, disse ela. “Votei nos democratas praticamente toda a minha vida. Provavelmente continuarei a fazê-lo, a menos que outra opção, uma opção viável, se apresente.”


Heather Carlson, 39 anos, gerente da Albertson’s em Denver, disse que sua visão sobre a fronteira mudou no ano passado, à medida que ela trabalhou com mais migrantes na cidade por meio de sua igreja.

Há um ano, ela via a questão de forma simples: “Precisamos fechar as fronteiras, estamos lotados, não aguentamos mais a entrada”, disse ela. “Depois de ver o que essas pessoas têm que passar, é difícil, é difícil, e é aí que está a minha preocupação.”

A grande maioria dos imigrantes, disse ela, simplesmente quer trabalhar.

“Eles querem fazer essas coisas da maneira certa, mas não conseguem”, disse ela. “Como estamos preparando-os para ter sucesso? Não deveria ser tão difícil.”

Suas opiniões começaram a mudar depois de ouvir uma mãe venezuelana falar sobre sua viagem aos Estados Unidos na prefeitura de uma igreja. Como mãe de seis filhos, disse Carlson, ela ficou emocionada.

“Se você está em uma posição em que sua melhor opção é caminhar oito meses, simplesmente não consigo imaginar ter que fazer isso e começar de novo”, disse ela. “Eu não conseguia imaginar meus filhos dormindo na rua, e essa era a única opção deles, e era melhor do que eles eram.”


Wade Olson, 48 anos, que mora em Sunrise, Minnesota, uma cidade rural perto da fronteira com Wisconsin, disse temer que os Estados Unidos estejam absorvendo muita gente, muito rapidamente.

“Está ficando tão povoado que você não consegue respirar ou se movimentar”, disse Olson, que trabalha na pavimentação de estradas e se considera um político independente.

Olson disse que votou em Trump em 2016, mas se irritou com ele em 2020 e escreveu ao ex-governador Jesse Ventura, de Minnesota, para apresentar um voto de protesto. Olson culpou Biden pelo aumento nas travessias de fronteira, considerando um grande erro sua decisão de reverter várias das políticas de seu antecessor.

“Parece que todos os outros países têm uma forma ordenada de levar as pessoas para o seu país e o nosso é um caos”, disse Olson.

Olson disse que seu meio de comunicação preferido era o NewsNation, uma rede de notícias a cabo de direita. Ele disse que pretendia votar em Nikki Haley nas primárias republicanas na terça-feira e em Robert F. Kennedy Jr.

Apesar das suas preocupações com a fronteira, Olson disse que valorizava as contribuições dos imigrantes. Sua esposa nasceu na Guiana, um país sul-americano, e várias pessoas com quem ele trabalha na colocação de asfalto são estrangeiros trabalhadores, disse ele. Aproximadamente 9% dos residentes de Minnesota são imigrantes.

“Em muitos dos trabalhos que eles fazem, não se consegue que os brancos façam esse tipo de trabalho”, disse ele.


Linda Wang, 70 anos, imigrou da China há 30 anos e aceitou todos os tipos de empregos para ganhar dinheiro suficiente para pagar a pós-graduação. “Comecei do zero”, disse ela.

Agora, ela preocupa-se com o facto de outros imigrantes não estarem dispostos ou não serem capazes de fazer o mesmo para se firmarem no país. “As pessoas não têm emprego, não têm onde morar, então temos mais crimes, mais coisas quebradas, então é meio assustador”, disse ela.

Embora ela normalmente tenha votado nos democratas nas eleições anteriores, ela disse que não tinha certeza se apoiaria Biden novamente este ano.

No verão passado, disse ela, viu ônibus cheios de migrantes chegando a Denver vindos do Texas. Muitos encontraram abrigo em um hotel próximo à rodovia por algumas semanas. “Depois foram expulsos”, disse ela, e mudaram-se para tendas na rua. “Não estou tão feliz em ver isso.”

Sua loja de bebidas e conveniência perto do centro de Denver foi invadida várias vezes desde então, disse ela, e ela se pergunta se a culpa é dos novos imigrantes.

Ela quer a fronteira fechada, disse ela. “As pessoas não se importam, nem sequer têm visto, podem simplesmente entrar e ficar”, disse ela. “Eu realmente não gosto de tanta gente vindo. E não quero dizer que essas pessoas sejam más, mas você deve seguir o caminho certo. “

Os novos imigrantes, disse ela, deveriam ter de provar que têm algo a oferecer nos Estados Unidos. “Você tem que fazer alguma coisa, não apenas caminhar, escalar e ficar”, disse ela. “Eu não os quero no meu canto.”


Nicola Huffstickler, 36 anos, assessora de biblioteca pública, disse estar preocupada principalmente com o fato de os líderes dos Estados Unidos não estarem fazendo o suficiente para ajudar os imigrantes.

“Estou preocupado com as pessoas que vivem nas ruas e não recebem os cuidados e a facilitação de que necessitam para entrar no nosso país – especialmente quando as pessoas estão a fugir de países assolados pela guerra”, disse a Sra. Huffstickler. “Os políticos estão usando a fronteira como um ato de circo neste momento. Acredito que só precisamos de pessoas postadas na fronteira para ajudar aqueles que querem entrar.”

“Faz sentido que as pessoas queiram vir para cá e escapar da guerra, você sabe, das gangues e de todos os tipos de violência louca em seus próprios países”, acrescentou ela. E ela vê como tarefa de qualquer cidadão comum “ajudá-los a se aclimatarem em nosso país”.

Em seu trabalho na Biblioteca Pública de Denver, ela frequentemente ajuda pessoas que estão preenchendo documentos de imigração ou procurando emprego. Se ela tivesse os meios para o fazer, disse ela, prepararia refeições para centenas de migrantes que agora vê a viver nas ruas.

“Isso só machuca meu coração”, disse ela. “Sabe, eles vieram de um país onde tinham uma casa e agora vivem nas ruas. Sinto que estamos apenas colocando um curativo em uma situação enorme e não fazendo o trabalho real que precisa ser feito.”

Michael Ciaglo relatórios contribuídos.

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By NAIS

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