Sat. Jun 15th, 2024

Quando Hussein Smko tinha 9 anos, os militares americanos chegaram à sua cidade natal, Erbil, capital da região curda do Iraque. Era 2003 e Smko, já sobrevivente da guerra civil curda, perseguia os Humvees americanos com outras crianças. Um dia, um soldado o chamou e demonstrou um gesto simples e sedutor: ele estendeu o braço esticado e o fez ondular como água, um movimento clássico do hip-hop.

“Achei que era um grande brilho”, disse Smko, 30 anos, em entrevista. “E eu pensei, como você pôde quebrar seus ossos daquele jeito?”

Esse breve encontro foi importante para Smko, iniciando-o em uma improvável jornada de dança que o levou a um pequeno teatro ensolarado em Tarrytown, Nova York, onde ele estava ensaiando com o coreógrafo sueco Pontus Lidberg na semana passada. A dança que eles estavam preparando, “On the Nature of Rabbits”, estreia quarta-feira no Joyce Theatre, em Manhattan.

Lidberg estava trabalhando com Smko em um pequeno momento de improvisação. “Tem que ser seu”, disse Lidberg a ele. “Tem que parecer certo.” Smko rondava o palco ao som de uma música estridente de Shostakovich, exibindo uma estranha mistura de intensidade e naturalidade.

“Pontus está realmente me pedindo para ser livre”, disse Smko durante uma pausa para fumar ao ar livre. “Estou tentando me mover mais com gentileza e facilidade.”

Para uma dançarina com formação tradicional, isso pode ser uma nota puramente física. Mas para Smko, parecia mais pessoal. “Sempre fui muito duro com minha vida e com meus movimentos”, disse ele. “E agora é tipo, ‘Relaxe’”.

O caminho de Smko até este momento tem sido tortuoso e às vezes precário. Após seu encontro com aquele soldado armado com líquido, ele mergulhou na dança hip-hop, aprendendo coreografias de Michael Jackson através de vídeos musicais piratas. No entanto, encontrar saídas para a dança foi difícil. O Iraque era “um espaço extremista na época”, disse ele. “Não tínhamos estúdios, não tínhamos arte.” Ele foi provocado e chamado de gay. Mas ele perseverou e, aos 13 anos, fundou a Street Wolves, uma trupe de hip-hop que ajudou a espalhar a forma no Curdistão.

Sua busca pela dança o levou a workshops oferecidos pelo American Voices, um programa de intercâmbio cultural afiliado ao Departamento de Estado dos Estados Unidos. Isso o levou a uma viagem de dois meses por várias cidades da Costa Leste, incluindo Niagara Falls, Nova York, onde conheceu sua futura esposa, uma cidadã americana. Após a viagem, ele foi morar com ela e a trouxe para o Curdistão em 2013. No ano seguinte, o ISIS sitiou a região.

A esposa de Smko voltou aos EUA para dar à luz sua filha enquanto ele ficava e se preparava para lutar. Mas um parente o dissuadiu, o que provocou uma constatação.

“Decidi então que quero lutar através da arte”, disse ele. “Eu estava tipo, ‘OK, preciso voltar para Nova York. Preciso buscar o que realmente quero buscar.”

Ele solicitou um green card e se mudou para as Cataratas do Niágara em 2015. No verão seguinte, ele foi contatado por Jonathan Hollander, fundador e diretor da Battery Dance, uma empresa de Nova York que havia treinado brevemente Smko no Skype anos antes. Hollander planejava trazer outra dançarina iraquiana, Adel Euro, para se apresentar no festival anual da companhia, mas Euro foi morto num atentado a bomba em Bagdá menos de dois meses antes do evento. Hollander convidou Smko para dançar em sua homenagem.

Esse desempenho levou a um relacionamento de quatro anos com a empresa como bolsista inaugural da Adel Euro. A companhia rapidamente o absorveu em suas aulas e ensaios e, de repente, Smko estava dançando com profissionais treinados. “Hussein chegou a esse nível”, disse Hollander. “Foi apenas um milagre.”

Durante essa residência, Smko afastou-se do hip-hop, abraçou a dança contemporânea e começou a coreografar. Mas quando terminou em 2020, ele se viu numa encruzilhada. Ele trabalhou para a Aliança de Liderança Muçulmana Americana e na recepção de um hotel. Ele e sua esposa se separaram. Ele voltou a Erbil para ver sua família, sua primeira visita em sete anos.

Suas perspectivas melhoraram em 2022, quando foi apresentado à dançarina e cineasta Sasha Korbut e escalado para o curta “Incompleto”, ao lado de Lidberg. “Nossas energias foram sincronizadas”, disse Lidberg sobre o trabalho com Smko. “Foi a coisa mais natural.”

Essa química inspirou Lidberg a incluir Smko no desenvolvimento de “Coelhos”, embora Smko não tenha podido atuar na estreia da obra na Bienal de Veneza no ano passado devido a restrições de viagem. Mas a contribuição de Smko para o processo revelou-se inestimável. Lidberg, que está acostumado a trabalhar com dançarinos polidos e formalmente treinados, apreciou a fisicalidade crua e a vitalidade inalterada de Smko, chamando-as de “qualidades raras” para um dançarino.

Esta semana no Joyce, Smko poderá atuar na obra que ajudou a criar. Seu papel foi ampliado depois que um dançarino sueco não pôde viajar para Nova York devido a problemas com seu próprio visto.

“Coelhos” examina a transição da adolescência para a idade adulta, a linha entre os sonhos e a realidade, e o impacto prejudicial do VIH no romance e na intimidade entre homens homossexuais, com base nas próprias experiências de Lidberg, que “me assombraram durante algum tempo”, disse ele. .

Embora a homossexualidade não fosse falada abertamente no Curdistão, Smko disse que tinha feito pesquisas para compreender a história e o impacto do VIH e da SIDA, e que a exploração da sexualidade era algo com que ele se relacionava.

“Tive minhas próprias experiências com diferentes sexualidades”, disse ele. “Minha mente sempre esteve aberta para isso, mas obviamente eu não conseguia expressar isso em casa.” Ter a oportunidade de sondar os seus sentimentos através de um trabalho como o de Lidberg é “uma das principais razões pelas quais vim aqui”, disse ele. “Ser eu mesmo.”

Esse desejo de autoexpressão também influenciou seus outros trabalhos. Em 2019 fundou uma companhia, a Project Tag, que tem apresentado trabalhos no Battery Dance Festival e outras pequenas plataformas de performance. É “um objetivo para mim falar sobre minha formação e minha história”, disse ele.

Uma exibição chamou a atenção de Handan Ozbilgin, diretora artística do LaGuardia Performing Arts Center, no Queens, que disse estar “hipnotizada” por um dueto de Smko que ela descreveu como “vulnerável, embora seja masculino”. Ela ofereceu-lhe espaço para ensaio e encorajou-o a solicitar bolsas para apoiar trabalhos maiores.

No outono passado, Smko apresentou um trabalho noturno em andamento no LaGuardia chamado “Sarah”, inspirado em sua irmã que ainda mora em Erbil. O trabalho narrativo explora – com a permissão de sua irmã – sua luta por autonomia e agência em uma sociedade em evolução, mas ainda tradicional e patriarcal.

Smko credita a Lidberg o fornecimento de novas ferramentas para fazer dança, particularmente o uso de imagens abstratas e narrativa. “Eu sempre falei apenas sobre a parte da realidade”, disse Smko sobre sua própria coreografia. Trabalhar com Lidberg o inspirou a reavaliar sua abordagem para “Sarah”, que ele espera receber uma produção completa ainda este ano.

Agora, disse Smko, quando considera a história que quer contar e como contá-la, ele pensa: “Mais sonhos”.

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By NAIS

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