Mon. Feb 26th, 2024

O governador Ron DeSantis, da Flórida, tem uma clássica história de sonho americano.

Ele quase nunca conta isso.

Um garoto de classe média, suas habilidades no beisebol ajudaram a levar seu time à Little League World Series – muitos moradores de Iowa não saberiam disso, apesar de suas visitas a todos os 99 condados do estado durante sua campanha pela indicação republicana. Depois de se formar na Faculdade de Direito de Harvard, optou por ingressar na Marinha e foi enviado para o Iraque, que costuma mencionar apenas de passagem. Sua esposa, Casey DeSantis, foi diagnosticada com câncer de mama no início de seu governo, mas ele quase nunca fala sobre o que foi necessário para apoiá-la durante isso – enquanto criava três filhos pequenos – ou o que aprendeu.

E embora o Sr. DeSantis apareça frequentemente com seus filhos na trilha, é mais provável que ele os descreva pelas idades (7, 5 e 3) do que pelos nomes (Madison, Mason e Mamie). Até mesmo DeSantis, uma ex-locutora que é vista como alguém que dá um toque humano, tende a chamá-lo de “o governador” em vez de “Ron” em seus comícios.

Se houvesse um momento para DeSantis contar mais sobre sua biografia inicial, seria agora, já que suas esperanças de um resultado forte nas convenções de Iowa, e talvez em toda a sua campanha presidencial, parecem estar diminuindo. Ele está atrás do ex-presidente Donald J. Trump por mais de 35 pontos em Iowa e quase certamente terá pior desempenho em New Hampshire em 23 de janeiro. A ex-governadora Nikki Haley da Carolina do Sul o ultrapassou na maioria das pesquisas.

Mas em um discurso fora de Des Moines na quinta-feira, apenas quatro dias antes dos caucuses de Iowa, quando DeSantis invocou Benjamin Franklin e os sacrifícios necessários para preservar a república, que incluíam a necessidade de “às vezes vestir um uniforme”, ele não o fez. aproveite para mencionar o seu próprio serviço ou o facto de ser o único veterano na corrida. Ele falou sobre o “regime de segurança biomédica”, a colheita de votos, as pontuações de crédito social e o FICA, mas não disse quase nada sobre a sua família.

Aqueles que conhecem DeSantis o descrevem como intensamente reservado, avesso à fanfarronice pessoal e mais confortável com políticas do que com pessoas. Ele acredita profundamente que os eleitores republicanos se preocupam – ou deveriam – se preocupar mais com sua boa-fé conservadora e suas realizações como governador do que com sua história de vida e personalidade. Dois ex-conselheiros disseram que ele há muito resiste aos esforços para persuadi-lo a se abrir.

A relutância de DeSantis em contar a sua própria história permitiu que ele fosse definido por outros, especialmente por Trump, que o classificou como desajeitado e fraco. E isso o fez parecer exangue em comparação com Haley, uma filha de imigrantes que incorpora sua experiência de vida em quase todos os discursos.

“Não me importo de dizer publicamente que o pressionei um pouco para não ter medo de contar essa história”, disse o deputado Chip Roy, do Texas, que apoiou DeSantis e fez campanha ao lado dele em Iowa, durante uma entrevista em West Des Moines esta semana. “Porque é uma boa. Mas é um crédito dele. Simplesmente não faz parte de seu DNA querer alardear esse tipo de coisa sobre si mesmo, porque nunca foi sobre ele.”

A política americana depende tanto da narrativa quanto da política. Bill Clinton era o Homem da Esperança. John McCain foi um dissidente, um herói de guerra que colocou o país em primeiro lugar. Barack Obama representou esperança e mudança. A campanha do Sr. DeSantis nem sequer tem um slogan em autocolante.

Essa sensação de distanciamento ficou clara na campanha. Seu discurso é sobre fatos, não sobre sentimentos. Quando DeSantis invoca suas experiências de vida, isso pode soar mais como pontos que ele está percorrendo em um currículo, em vez de momentos com os quais os eleitores possam se identificar.

Ele frequentemente diz que é o único veterano concorrendo; ele raramente conta histórias sobre o tempo que passou no Iraque ou na Baía de Guantánamo, ou sobre os militares com quem serviu – poucos dos quais fizeram campanha com ele. E quando ele fala sobre o alistamento após os ataques terroristas de 11 de setembro, às vezes ele fala sobre isso não no quadro usual de sacrifício por sua nação – mas observando as oportunidades financeiras que ele ignorou ao escolher renunciar a uma carreira confortável. em direito societário.

Embora DeSantis tenha considerado anunciar sua candidatura à Casa Branca em um campo de beisebol em sua cidade natal, Dunedin, Flórida, em maio, ele acabou escolhendo um local muito menos íntimo: um fórum ao vivo no Twitter com Elon Musk. O evento foi apenas áudio. Os telespectadores não conseguiam nem ver o rosto do homem que queria ser o próximo presidente.

“Um político talentoso pega uma história de sua formação e a transforma em uma narrativa sobre como ele ou ela entende você e suas preocupações, seus desafios e seus medos”, disse Whit Ayres, um consultor político republicano que trabalhou para DeSantis durante seu mandato. primeira candidatura a governador em 2018. “Eles estabelecem uma conexão emocional com as pessoas, e isso simplesmente não faz parte de seu conjunto de habilidades.”

Uma narrativa pessoal forte parece especialmente crucial para qualquer candidato que pretenda destronar Trump, que se tornou um mestre da sua própria história, ajudado pelo seu programa de televisão de sucesso “O Aprendiz”. como a sua biografia informa a sua política, encontrando até uma oportunidade para o fazer num discurso de 15 minutos perante um grupo comercial da indústria dos combustíveis renováveis ​​em Iowa, na quinta-feira.

“A razão pela qual estou concorrendo é porque meus pais vieram para cá há 50 anos, para uma América que era forte, orgulhosa e cheia de possibilidades”, disse a Sra. Haley à multidão. “Quero que eles conheçam aquele país novamente.”

Ela passou a citar o marido e seus colegas soldados (“Quero que eles saibam que seus sacrifícios são importantes”); a filha e o genro, que lutavam para comprar uma casa (“O sonho americano está ficando longe de nós”); e seu filho, que está no último ano da faculdade (“Estou cansado de vê-lo escrever artigos sobre coisas nas quais não acredita só para tirar A”).

É o tipo de conexão humana que os eleitores dizem que gostariam de ouvir mais de DeSantis.

Jessie Eben, 35, que ouviu DeSantis falar em Rock Rapids, Iowa, esta semana, disse que já sabia muito sobre suas políticas e queria vê-lo ser “genuíno” e falar mais sobre suas experiências “como ser humano”.

“Acho que é preciso ter empatia para ser um bom líder”, explicou Eben.

É claro que DeSantis enfrenta uma série de desafios não relacionados à forma como ele se apresenta aos eleitores, incluindo as acusações de Trump, que uniram os republicanos em torno do ex-presidente, bem como uma estrutura de campanha confusa que gerou resmas de notícias negativas. histórias. Uma boa história de vida também não é antídoto para um candidato fraco. O senador Tim Scott, da Carolina do Sul – que talvez tivesse a biografia mais convincente e mais contada da corrida – desistiu mais cedo.

David Polyansky, vice-gerente de campanha de DeSantis, disse que os habitantes de Iowa conheceram DeSantis por meio de suas constantes viagens pelo estado.

“As pessoas em todo o estado tiveram a oportunidade de conhecê-lo pessoalmente e ouvi-lo em cafés e lanchonetes e prefeituras”, disse Polyanksy. “Ele respondeu às perguntas deles, apertou suas mãos e tirou fotos com eles repetidas vezes.”

Mas, em vez de contar a sua história diretamente aos eleitores, DeSantis muitas vezes permite que a sua esposa e os seus aliados políticos descrevam a sua vida quando o apresentam em eventos, especialmente quando se trata do seu serviço como advogado militar.

“Como um cara da Marinha, não acho que seja do seu caráter sair por aí e se gabar”, disse Dave Vasquez, porta-voz do Never Back Back Down, um super PAC que apoia DeSantis.

No início da campanha, Never Back Down produziu uma série de anúncios de televisão destacando a biografia de DeSantis. Um deles explicou que era “neto de um metalúrgico” e mencionou sua Estrela de Bronze. Outro, intitulado “Grit”, falou sobre como ele pagou sua faculdade com empregos de operário.

Mas DeSantis raramente se torna pessoal nos lugares onde isso pareceria mais natural. Seu livro de memórias não relata uma conversa com outro ser humano até chegar ao último ano em Yale.

Ele também evitou falar sobre as profundas tragédias que a vida lhe trouxe – ao contrário do presidente Biden, que frequentemente fala sobre o que aprendeu com a dor.

Em novembro, numa reunião de cristãos conservadores em Iowa, o Sr. DeSantis revelou publicamente pela primeira vez que sua esposa sofreu um aborto espontâneo no início do casamento. No entanto, ele optou por não se debruçar sobre o momento, chamando-o de “coisa difícil” e de teste de fé. Em uma reunião da CNN neste mês, ele foi convidado a discutir a morte repentina de sua irmã, o que ele raramente faz. Ele chamou isso de “perda que mais atinge você”, mas demonstrou pouca emoção externa.

“Quando perguntaram sobre a morte de sua irmã, ele abordou o assunto de forma muito analítica, mas acho que ele é assim”, disse Bob Vander Plaats, um líder evangélico influente em Iowa que apoiou DeSantis. “Não há dúvida de que ele se preocupa profundamente, mas ele não vai usar isso na manga.”

Apesar de sua aparente reticência emocional, DeSantis visivelmente tem mais energia quando sua esposa e filhos estão com ele em eventos de campanha. Quando eles estão ausentes, ele liga para a esposa ou conversa por vídeo com as crianças depois de quase todas as interrupções da campanha, disseram cinco pessoas que o conhecem.

É exatamente o tipo de detalhe autêntico e tocante que seus apoiadores parecem valorizar.

Em Le Mars, Iowa, na quinta-feira, DeSantis disse à multidão que seu filho havia começado a repetir algumas de suas melhores falas do debate da noite anterior contra Haley. A multidão riu.

Arlene Lang, 83 anos, disse estar feliz por DeSantis ter se entregado a brincadeiras que “não eram tão sérias”.

“Todo mundo escuta um pouco melhor então”, disse Lang.

Os relatórios foram contribuídos por Molly Longman de Rock Rapids e Le Mars, Iowa; Shane Goldmacher de Des Moines e Clive, Iowa; e Catie Edmondson de Grimes, Iowa.

By NAIS

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