Mon. Feb 26th, 2024

Maximila Imali, uma importante velocista queniana, não perdeu a elegibilidade para competir nas Olimpíadas de Paris porque trapaceou. Ela não falhou em um teste de doping. Ela não quebrou nenhuma regra.

Em vez disso, ela deverá perder os Jogos Olímpicos deste ano porque nasceu com uma variante genética rara que resulta em níveis naturalmente elevados de testosterona. E em Março passado, o órgão regulador global do atletismo decidiu que a biologia da Sra. Imali lhe dava uma vantagem injusta em todos os eventos contra outras mulheres, impedindo-a efectivamente de competir internacionalmente.

Como resultado, Imali, 27 anos, vê seu sonho olímpico em perigo e sua carreira e seu sustento no limbo.

A menos que ela esteja disposta a suprimir seus níveis de testosterona através de medicamentos – o que ela não está – ou ela vença um recurso que interpôs contestando os novos regulamentos, ela e outros atletas intersexuais serão proibidos de competir em todos os eventos de corrida, salto e arremesso sob as regras cada vez mais restritivas e controversas que regem o atletismo das mulheres.

A legalidade dessas regras tem sido contestada à medida que evoluíram e à medida que os órgãos reguladores do desporto tentam equilibrar o fair play no desporto feminino com as complicadas questões do sexo biológico e da identidade de género. Mas a aplicação dos regulamentos continua a causar confusão às pessoas afectadas: alterações de regras por vezes feitas com pouco ou nenhum aviso; as carreiras mudaram abruptamente ou terminaram no auge; e constrangimento, humilhação e medos sobre segurança pessoal.

“Eles estão destruindo nosso talento e nossa dignidade”, disse Imali em uma recente entrevista em vídeo sobre seu apelo. Ela disse que não deveria ser punida pela maneira como nasceu porque não fez nada de errado.

“Deus me deu esse talento”, acrescentou ela, “e estou usando-o do jeito que está”.

O impacto preciso da testosterona na construção muscular no desempenho atlético de elite permanece incerto. A World Athletics, órgão regulador do atletismo, argumentou que os atletas intersexuais existem nos esportes de elite em um nível exponencialmente mais alto do que na população feminina em geral. Mas os principais responsáveis ​​médicos da organização reconheceram em 2021 que podem mostrar uma relação associada, mas não causal, entre os níveis de testosterona e o desempenho atlético em atletas femininas de topo.

Apesar da incerteza, o atletismo impôs restrições cada vez mais rígidas que interromperam ou alteraram as carreiras não apenas de Imali, mas também de estrelas maiores, como Caster Semenya, da África do Sul, bicampeã olímpica, e Francine Niyonsaba, campeã olímpica de 2016. medalhista de prata do Burundi.

Para continuar sua carreira de elite, Imali poderia modificar seu corpo através de medicamentos ou tentar competir contra homens – outra perspectiva que ela recusa categoricamente. (“Eu sou uma mulher”, disse ela.) Em vez disso, ela está apelando para o Tribunal Arbitral do Esporte, com sede na Suíça, o árbitro final em disputas esportivas globais. Uma audiência está marcada para a primavera, disseram seus advogados.

A Sra. Imali recebeu assistência jurídica do tribunal para ajudar a custear os custos da arbitragem, e seus advogados estão trabalhando pro bono. Mas o processo de recurso ainda custa dezenas de milhares de dólares – dinheiro que ela diz não ter, e é por isso que está a tentar financiar coletivamente o seu desafio.

“O acesso à justiça é uma preocupação séria”, disse James Bunting, um dos advogados da Sra. Imali baseado em Toronto.

Sem uma decisão a seu favor, a Sra. Imali não é elegível para competir em eventos nacionais ou internacionais, o que pode render prêmios em dinheiro ou contratos de patrocínio. Ao mesmo tempo, ela e o seu companheiro lutam para sustentar o filho de 4 anos, cuidar da avó e pagar a renda e as propinas escolares das duas irmãs mais novas.

O caso envolve atletas que nasceram com uma doença genética conhecida como 46, XY DSD. Atletas com o traço DSD 46, XY têm genitália que não é tipicamente masculina ou feminina; um cromossomo X e um Y em cada célula, o padrão masculino típico; e níveis de testosterona na faixa masculina.

A Sra. Imali cresceu na aldeia de Moiben, no Quénia, criada numa família – mãe, avó, duas irmãs e um primo que ela considerava um irmão – que por vezes não conseguia fornecer comida suficiente para todos todos os dias. Ela disse que correr era sua oportunidade de ter esperança.

Em 2014, aos 18 anos, classificou-se para os 800 metros no campeonato mundial de atletismo júnior. Ela distendeu um tendão durante a final e desistiu, mas ficou encorajada pelo fato de estar entre as corredoras mais rápidas do mundo em sua faixa etária.

Vários meses depois, porém, seu otimismo foi abalado. Imali disse que médicos e funcionários afiliados ao Athletics Kenya, o órgão regulador do atletismo em seu país, lhe disseram que ela não era elegível para continuar competindo. Num hospital em Nairobi, a capital, disse ela, teve de tirar a roupa e submeter-se a um exame – uma história familiar entre atletas intersexuais – e depois um médico disse-lhe que poderia pagar uma cirurgia para a tornar uma “pura”. garota.”

A Sra. Imali disse que estava confusa. Ela disse que nunca recebeu nenhum documento ou resultado de exames e que, no hospital, lhe disseram apenas que tinha níveis elevados de testosterona. A mãe garantiu-lhe que ela era uma menina e até então ninguém, incluindo ela, tinha questionado isso. Ela recusou a cirurgia.

“Não posso simplesmente destruir meu corpo”, disse ela.

Em 2015, o Tribunal Arbitral do Esporte suspendeu as restrições do atletismo da época em relação a competidoras com níveis naturalmente elevados de testosterona, uma condição conhecida como hiperandrogenismo. O tribunal, num caso envolvendo um velocista indiano, encontrou provas insuficientes de que os atletas hiperandrogénicos obtiveram uma vantagem de desempenho tão grande que deveriam ser proibidos de competir contra mulheres.

A decisão significou que Imali estava livre para concorrer novamente, mas ela logo encontrou um obstáculo pessoal: ela desistiu do esporte por um período para cuidar de sua mãe, que ficou doente e morreu mais tarde em agosto de 2016. A causa foi um cérebro tumor, disse Imali, mas ela se culpava por causar tanto estresse à mãe.

Em 2017, retomou a carreira e se classificou para o Campeonato Mundial de Atletismo nos 400 metros. Mas a sua carreira foi novamente interrompida em 2019, depois de o atletismo ter tentado impor novas restrições de elegibilidade, e a Sra. Semenya perdeu uma decisão histórica no seu próprio caso.

Nesse caso, o tribunal arbitral, por 2 votos a 1, manteve a proibição de atletas intersexuais em provas de 400 metros a 1 milha – onde a sua vantagem em força, massa muscular e capacidade de transporte de oxigénio era considerada mais pronunciada – a menos que reduzissem seus níveis de testosterona para a faixa feminina. A decisão impediu Semenya de defender seu título dos 800 metros nas Olimpíadas de Tóquio.

O tribunal reconheceu na altura que a decisão era discriminatória, mas disse que era “necessária, razoável e proporcional” garantir “condições de concorrência equitativas” nos eventos femininos.

Bloqueada de seus eventos mais familiares, a Sra. Imali mudou para corridas mais curtas. Em 2022, ela estabeleceu recordes quenianos nos 100 metros e 200 metros e conquistou a medalha de prata nos 200 metros no campeonato africano. Em março de 2023, porém, sua carreira foi novamente interrompida, talvez permanentemente.

Expandindo as restrições existentes, a World Athletics anunciou que os atletas intersexuais não eram elegíveis para competir em todos os eventos femininos, a menos que reduzissem os seus níveis de testosterona para 2,5 nanomoles por litro, metade do permitido anteriormente.

As restrições mais rígidas surgiram depois que dois atletas intersexuais tiveram um desempenho impressionante em eventos anteriormente irrestritos nos Jogos de Tóquio de 2021: Christine Mboma, da Namíbia, que ganhou a medalha de prata nos 200 metros aos 18 anos, e a Sra.

Sebastian Coe, presidente da World Athletics, disse que nenhum atleta impôs regras de elegibilidade mais rígidas. Mas sem eles, disse ele, “nenhuma mulher jamais ganhará outro evento esportivo”.

Imali disse que a mudança nas regras a deixou chocada, mas também se sentindo insegura. As pessoas zombam dela, chamam-na de homem, disse ela. Ela teme perder o emprego no serviço policial queniano, uma vantagem da sua carreira de corredora que, sem o atletismo, é o seu único meio de sustentar a si mesma e à sua família.

“Eles não estão me destruindo sozinho”, disse ela. “Eles estão destruindo as pessoas que dependem de mim.”

No seu recurso, espera-se que os seus advogados argumentem que não existem provas suficientes para demonstrar que os atletas intersexuais têm uma vantagem injusta em todos os eventos de atletismo. Até então, Imali e outros atletas afectados enfrentam o que consideram ser uma escolha impossível: submeter-se a tratamentos para manter níveis mais baixos de testosterona, que consideram desnecessários e potencialmente prejudiciais, ou desistir dos seus meios de subsistência.

“Eles precisam compreender que somos humanos”, disse Imali, “e precisam respeitar os direitos humanos”.

By NAIS

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