Sat. Jun 15th, 2024

Em seu trabalho diário, Lyndon J. Barrois Sr. usa software de alta tecnologia para criar efeitos visuais para filmes como “Happy Feet” e “The Matrix: Revolutions”. Mas em seu tempo livre, ele prefere trabalhar com um meio decididamente menos sofisticado: embalagens de chicletes descartadas.

As embalagens são uma escolha nostálgica para Barrois, que começou a esculpir aos 10 anos de idade, com uma coleção Hot Wheels e uma implicância.

“Você olhava para dentro e via o volante e os bancos e tipo… onde está o motorista?” ele lembrou, acrescentando um palavrão enfático.

Barrois mexia com argila, papel alumínio, fios telefônicos e até chicletes velhos tirados do fundo dos bancos da igreja, torcendo cada material em pequenos drivers para seus carros. Ele logo expandiu seu repertório para atletas em miniatura e finalmente encontrou o material perfeito nas embalagens de chiclete Wrigley de sua mãe.

“Era papel alumínio de um lado, para que eu pudesse esculpir, e papel do outro, para poder colorir”, disse ele.

Quase cinco décadas depois, ele fez milhares dessas esculturas de 2,5 centímetros de altura sob o apelido de It’s a Wrapper Studios. Aos 59 anos, suas técnicas ficaram mais refinadas, mas ele ainda usa pedaços de papel alumínio e papel para criar retratos de momentos icônicos, como Colin Kaepernick se ajoelhando ou Kobe Bryant voando alto, que ele dá vida usando stop -animação de movimento. Realiza trabalhos comissionados para agências comerciais e editoriais, bem como projetos pessoais próprios.

“Adoro esportes e dança, adoro o movimento”, disse Barrois. “Para mim, são apenas formas puras de movimento e emoção, você sabe, ganhar e perder – tudo está envolvido nisso.”

Barrois começa cada escultura pegando uma embalagem de chiclete de um barril de pretzel Utz em seu estúdio; ele trouxe milhares de embalagens da casa de sua família em Nova Orleans quando se mudou para Los Angeles em 1992.

“A maneira como eles fazem isso agora – dependendo da marca que você adquirir – nem sequer mantém uma forma”, disse ele.

Barrois esculpe cada figura a partir de uma única embalagem, torcendo e dobrando o papel sem rasgá-lo para formar pernas, tronco, braços e finalmente um pescoço. Os jogadores de futebol ganham ombreiras embutidas e capacetes removíveis do tamanho de uma joaninha. Os jogadores de basquete são esculpidos com estruturas mais altas e finas e sapatos maiores.

Barrois quebra as juntas de cada membro para que as figuras possam ser posadas e acrescenta uma cabeça antes de cobrir tudo com a cola de Elmer, para garantir que o papel não se desfaça. Ele pode criar pequenos acessórios, como jaquetas ou óculos. Ele então pinta cada figura com aquarela, tinta acrílica e nanquim.

Quando todos os detalhes parecem perfeitos, Barrois pulveriza a escultura com uma camada de acrílico transparente fosco. Se ele estiver animando a figura, ele cola um pequeno pedaço de cera na parte inferior para mantê-la no lugar, posiciona-a em um campo de futebol em miniatura ou outro cenário personalizado – tela verde em fundos diferentes quando necessário – e usa um aplicativo para iPhone chamado Stop Motion Studio para gravar cerca de 30 quadros para cada segundo de movimento. Ele adiciona rostos para cada escultura posteriormente em seu computador.

Barrois nem sempre viu as suas figuras como arte; eram um hobby de infância, algo para manter suas mãos inquietas ocupadas.

Mas no final da década de 1980, enquanto estudava design gráfico na Universidade Xavier, em Nova Orleans, ele estava lutando para decidir o que fazer para sua exposição de arte do último ano. Então ele fez o que sempre fazia quando estava frustrado: pegou algumas embalagens.

Barrois elaborou um quadro dos Pittsburgh Steelers jogando contra os Washington Commanders (então chamados de Redskins) e levou-o para a escola para mostrar ao seu professor, o escultor John Scott.

A avaliação de Scott mostrou-se correta. O show sênior de Barrois, que recriou momentos dos primeiros 23 Super Bowls, foi exibido na galeria YAYA de Nova Orleans e apresentado na HBO Sports e no “The Today Show”.

Depois de obter seu mestrado em cinema e vídeo pela CalArts em 1995, o foco profissional de Barrois mudou para a animação. Seus projetos vão de “Scooby-Doo” ao remake de “The Thing” de 2011, e ele ingressou na Academia de Artes e Ciências Cinematográficas em 2019.

Mas mesmo com o sucesso como animador, Barrois sempre volta às figuras. Seu próximo projeto, “Groundbreakers”, contará com 800 retratos de negros que moldaram a vida americana, montados em um par de pás de 58 polegadas, que Barrois imagina como “livros de história permanentes”. Ao lado de ícones como Barack Obama e Rosa Parks, ele planeja apresentar figuras menos conhecidas, como a arquiteta de Detroit Helen Eugenia Parker.

“A história está sempre registrada em algum lugar”, disse ele. “Você só precisa saber cavar fundo o suficiente para encontrá-lo.”

Ele se sente na responsabilidade de continuar abrindo espaço para as embalagens.

“Meu filho, ele me disse anos atrás: ‘Pai, que legal que você está fazendo todos esses filmes’”, disse Barrois. “’Mas você é o único neste planeta fazendo isso.’”

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By NAIS

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