Tue. May 28th, 2024

As eleições são ostensivamente sobre os 300 assentos no Parlamento, mas quando os sul-coreanos forem às urnas na quarta-feira, também estarão a sinalizar apoio a um dos dois líderes que estão presos no que é conhecido aqui como “política de gladiadores”.

A rivalidade de vida ou morte entre o Presidente Yoon Suk Yeol e o líder da oposição Lee Jae-myung, cujo partido detém a maioria na Assembleia Nacional, tornou as eleições tão repletas de medo e ressentimento como qualquer outra na história da Coreia do Sul. Nenhum dos líderes goza de ampla popularidade, confiando em vez disso em apoiantes da linha dura que querem ver Yoon, um conservador, acusado de abuso de poder, ou Lee, um progressista, preso por corrupção.

“Esta eleição é sobre quem você quer punir, Yoon Suk Yeol ou Lee Jae-myung”, disse Eom Kyeong-young, analista eleitoral do Instituto Zeitgeist em Seul.

No cenário global, a Coreia do Sul é o exportador dinâmico de carros, telefones, K-pop e K-dramas. Mas em casa, o descontentamento dos eleitores é profundo. A economia do país está desacelerando. Sua taxa de natalidade é a mais baixa do mundo. Os jovens da Geração Z – frustrados com o aumento da desigualdade económica e excluídos do mercado imobiliário – temem que sejam a primeira geração na história do país em situação económica pior do que os seus pais.

No meio destas crises fundamentais, a política do país está mais dividida do que nunca. A demagogia online prolifera através do YouTube e de outras redes sociais, generalizando o ódio. Em janeiro, um homem mais velho e descontente esfaqueou Lee no pescoço com uma faca. (O agressor disse que a Coreia do Sul estava “numa guerra civil”, acrescentando que queria “cortar a cabeça” da ala esquerda “pró-norte-coreana” do país, de acordo com um manifesto que enviou da sua cela de prisão a Choo Chin- woo, um jornalista investigativo.) Algumas semanas depois, um jovem furioso atacou uma legisladora do partido do governo, atingindo-a na cabeça com uma pedra.

Os partidos de Yoon e Lee divulgaram inúmeras promessas de campanha semelhantes sobre como resolver problemas como a péssima taxa de natalidade do país. Mas o foco da sua campanha, dizem os analistas, tem sido demonizar os seus rivais.

A política da Coreia do Sul tem sido dominada há muito tempo pela vingança e pelo ressentimento, tanto que se tornou uma vingativa “arena de gladiadores”, escreveu Cho Youngho, professor de ciências políticas na Universidade Sogang, numa análise no mês passado. ​Os presidentes, eleitos para um mandato único de cinco anos, perseguiram frequentemente os seus antecessores ou rivais nacionais com investigações criminais, criando um ciclo vicioso de retaliação política.

Yoon e Lee entraram em confronto pela primeira vez nas eleições presidenciais de 2022, uma corrida que a mídia sul-coreana considerou “uma disputa entre os desagradáveis”. Yoon venceu Lee por uma margem estreita. A rivalidade deles só se intensificou desde então.

Sob Yoon, os promotores estaduais perseguiram Lee, sua esposa e seus ex-assessores em uma série de investigações. Lee foi indiciado por suborno e outras acusações criminais, acusações que ele nega. Denunciado como “suspeito de crime” pelo Partido do Poder Popular de Yoon, ele não conseguiu obter uma audiência com o presidente para discutir políticas.

Em vez de se afastar após a derrota eleitoral, Lee voltou ao centro da política em poucos meses. Ganhou um assento parlamentar e, na verdade, um escudo político dos procuradores. E Lee, que quer concorrer novamente à presidência em 2027, também reforçou seu controle sobre seu Partido Democrata.

Desde então, ele assumiu como missão combater o que diz ser a “ditadura dos promotores” de Yoon, realizando uma greve de fome de três semanas.

O partido de Lee recusou-se a endossar os nomeados para o gabinete de Yoon. Yoon vetou projetos de lei parlamentares aprovados pelo partido de Lee, incluindo um que determinava uma investigação de alegações de corrupção envolvendo a primeira-dama, Kim Keon Hee.

Nas sondagens parlamentares, os sul-coreanos votam frequentemente nos partidos e nos seus líderes, e não em candidatos individuais. Cerca de 20 por cento dos eleitores elegíveis querem ver Yoon e Lee punidos, e esta eleição pode ser decidida pela forma como eles votarão, disse Jeong Han Wool, especialista em pesquisas do Instituto de Pesquisa do Povo Coreano.

Uma vitória do Partido Democrata de Lee ajudaria a reavivar as suas perspectivas presidenciais – bem como os seus esforços para aprovar novos projectos de lei para procuradores especiais investigarem acusações de corrupção e abuso de poder envolvendo o governo de Yoon e a sua esposa.

A eleição é principalmente uma disputa entre os dois maiores partidos pela maioria parlamentar. Mas uma série de startups pequenas e até obscuras também entraram na briga. Os candidatos do partido de Lee e de dois pequenos partidos estreitamente aliados a ele estão realizando sua campanha com apelos para “punir” Yoon ou transformá-lo em um “manco” ou “pato morto”.

“Uma derrota eleitoral deixará Yoon dificilmente capaz de fazer qualquer coisa até que seu mandato expire”, disse Shin Yul, cientista político da Universidade Myongji, em Seul.

Yoon e Lee vêm de origens bastante diferentes, o que faz com que seu conflito não seja apenas político, mas também cultural.

Yoon, filho de um professor universitário, era um promotor de elite, ascendendo ao posto de procurador-geral antes de se tornar presidente. Os seus apoiantes elogiam-no por fortalecer os laços com os Estados Unidos face às ameaças nucleares da Coreia do Norte. Mas os seus detratores chamam-no de um elitista desajeitado que favorece os ricos e usa medidas coercivas para silenciar os críticos.

Sob Yoon, os promotores e a polícia invadiram meios de comunicação acusados ​​de espalhar “notícias falsas”. Os reguladores estaduais repreenderam uma estação de TV por não anexar o equivalente coreano de “primeira-dama” ou “Sra.” ao nome da esposa do Sr. Yoon. Seus guarda-costas amordaçaram e removeram um legislador da oposição e um estudante que criticaram Yoon durante eventos do governo e do campus. No seu Relatório sobre a Democracia de 2024, o Instituto V-Dem da Suécia classificou a Coreia do Sul, sob o comando de Yoon, como um dos 42 países em “autocratização”.

Lee, filho de faxineiros de banheiros públicos, era um adolescente trabalhador em fábricas de borracha e luvas antes de se tornar advogado trabalhista, prefeito e governador provincial. Os seus apoiantes vêem-no como um estranho sincero que pode consertar a política do establishment. Mas os seus críticos chamam-no de populista desonesto que fechou acordos corruptos enquanto estava no cargo e reprimiu vozes dissidentes dentro do seu partido na tentativa de consolidar o poder.

Lee está agora sendo julgado sob a acusação de conceder favores ilegais a um investidor privado em um projeto imobiliário enquanto era prefeito. Outra acusação feita pelos procuradores é que, quando era governador, pediu a um empresário local que transferisse ilegalmente 8 milhões de dólares para a Coreia do Norte para promover intercâmbios económicos com a sua província.

Muitos analistas esperam que as próximas eleições amplifiquem a polarização no país.

“A política continuará a ser dominada por uma luta entre quem quer matar e quem quer sobreviver”, disse Cho, da Universidade Sogang. “As questões com as quais as pessoas se preocupam – os meios de subsistência do público, a economia, as baixas taxas de natalidade e o bem-estar – ficam em segundo plano.”

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By NAIS

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