Mon. May 27th, 2024

No início da noite de 30 de dezembro, Julio Florencio Teo Gomez, um carpinteiro da Cidade da Guatemala que viveu em diferentes situações de vida em Long Island por mais de uma década, saiu em busca do dinheiro que lhe era devido por um trabalho que havia concluído antes do feriados. Como tantos outros diaristas que trabalhavam nos confins de Long Island, ele encontrou o trabalho certa manhã, numa ronda no estacionamento do 7-Eleven, em Southampton. Ao longo da última semana do ano, ele visitou o terreno diversas vezes no final da tarde, quando pintores e marceneiros, faz-tudo e outros profissionais da construção civil são deixados no final do expediente. Ele esperava encontrar o empreiteiro que havia negligenciado o pagamento e receber o que lhe era devido.

Não está claro se ele conseguiu o dinheiro, mas no final de sua missão, o Sr. Teo Gomez decidiu visitar seu irmão, a 27 quilômetros de distância, em Riverhead. Embora já morassem juntos há algum tempo, a casa do Sr. Teo Gomez era agora um acampamento na floresta em Bridgehampton. Passava pouco das 6 horas quando ele caminhou em direção a um ponto de ônibus na County Road 39, um trecho de estrada que vai de Shinnecock Hills a Water Mill e passa por um dos clubes de golfe mais exclusivos do país, um McDonald’s e o túmulo de Gary Tanoeiro. Ao atravessar no escuro, ele foi atropelado por um sedã. Policiais chegaram e administraram RCP. O motorista permaneceu no local do acidente e não foi autuado. Teo Gomez, que tinha 48 anos, esposa e cinco filhos na Guatemala, morreu naquela noite em um hospital próximo.

Durante boa parte de sua vida adulta, ele fez parte de uma força de trabalho crucial para os rituais de alta temporada do East End de Long Island, onde a manutenção de propriedades caras é meticulosa e constante. Os trabalhadores, que em sua maioria são imigrantes indocumentados da Guatemala e do México, são mantidos suficientemente ocupados durante o período de abril a setembro, quando o trabalho consistente de paisagismo está disponível e eles podem ganhar de US$ 100 a US$ 150 por dia – o suficiente para um quarto em um casa ou apartamento, ou pelo menos um sofá designado em algum lugar.

Mas os meses mais frios – quando não há necessidade de aparar as sebes – exigem alternativas. Alguns trabalhadores os encontram no ritmo da colheita, mudando-se para North Fork em outubro para colher uvas nos vinhedos locais e depois viajando para a Flórida para colher laranjas durante o inverno. Outros permanecem e, quando não têm dinheiro para comprar um quarto, vivem na floresta.

Os acampamentos surgiram ao longo dos anos, à medida que os valores imobiliários dispararam e os menos bem pagos da classe trabalhadora tiveram menos opções em termos de onde e como vivem. Não há um abrigo permanente para moradores de rua nesta parte do condado de Suffolk. Durante o inverno, a população do acampamento chega a cerca de 100; pode duplicar durante o Verão, quando a procura de trabalhadores – e o custo das rendas – são muito mais elevados.

Os arranjos de vida ao ar livre são conquistas no design de objetos encontrados – colchões posicionados sob tendas montadas por júri, comida preparada em fogo aberto ou em fogões a propano. A água é transportada em galões, trazida de parques e lojas de conveniência. Mas o acampamento em que Teo Gomez morava com outros dois homens fica tão desorientador perto de uma evocação dos Hamptons da Elle Decor que você pode ver a lateral de uma casa em estilo Shingle através das árvores nuas em uma colina ao longe.

Ao longo dos anos, aqueles que permanecem durante o Inverno beneficiaram da atenção de algumas autoridades locais e de instituições de caridade e, mais recentemente, de uma assistente social qualificada chamada Marit Molin, ela própria uma imigrante da Suécia. Quando ela e sua família se mudaram de Manhattan em tempo integral para o East End, nove anos atrás, ela ficou impressionada com a forma como os amigos de seus filhos ficaram maravilhados com a quantidade de comida que ela tinha na geladeira. Como residente de verão, ela não tinha noção de quantas pessoas lutavam em um lugar tão ricamente rico.

Ela logo descobriu que os filhos das empregadas domésticas e de outros trabalhadores com baixos salários passavam frequentemente os dias de verão na traseira dos carros dos pais, à espera que os seus turnos terminassem. Incomodada com as disparidades, ela iniciou um acampamento de arte onde 40% das crianças podiam frequentar gratuitamente. Dois anos depois, em 2020, ela fundou o Hamptons Community Outreach, com o objetivo de manter as pessoas alimentadas e ajudar proprietários com dificuldades financeiras a fazer reparos que não podiam pagar.

Molin ouviu falar dos acampamentos pela primeira vez há três anos, quando alguém lhe mencionou que havia pessoas vivendo ao ar livre e que ocasionalmente morriam congeladas. Ela e uma equipa de sensibilização começaram a entregar regularmente comida, muitas vezes fornecida por restaurantes locais que ela requisitava para servir, bem como roupas quentes, aos homens que neles viviam.

A pobreza não é um fenômeno novo em South Fork, por mais incongruente que possa parecer no contexto das saladas de lagosta a US$ 100 o prato. Nem os esforços para aliviá-lo. No início da década de 1980, um grupo em Southampton reuniu-se para descobrir como ajudar aqueles que não conseguiam sobreviver. Seu esforço se transformou no Heart of the Hamptons, uma despensa de alimentos que forneceu mais de 347 mil refeições no ano passado. Em 2002, uma organização chamada Maureen’s Haven, em homenagem a uma freira da ordem dominicana, surgiu para ajudar homens e mulheres que viviam à margem. Com sede em Riverhead, oferece abrigo durante o inverno em locais itinerantes, geralmente em igrejas.

Mas, em muitos casos, a oferta de abrigo é recusada, como explicou Gina Laferrera, sargento-detetive da Polícia Municipal de Southampton. As pessoas são desencorajadas pelas regras dos abrigos – horários rígidos de chegada e partida, verificação de bagagem e teste obrigatório de bafômetro. Entre os diaristas que vivem em acampamentos, a bebida é uma forma de se manter aquecido e de aliviar o tédio das longas jornadas sem trabalho.

A aplicação da lei tende a deixar os acampamentos em paz. A polícia pedirá que eles sejam retirados quando forem erguidos em propriedade privada, disse o sargento Laferrera, mas isso raramente gera conflito: “Não me lembro de ninguém ter resistido”.

Duas semanas após a morte de Teo Gomez, houve um memorial para ele em uma funerária em Riverhead, que destacou a natureza unida da comunidade de diaristas. Cerca de metade das 40 pessoas que vieram viviam em acampamentos. Chegaram num autocarro organizado pela Hamptons Community Outreach, que arrecadou milhares de dólares para cobrir despesas, através de uma publicação no Instagram. “Julio tinha grandes esperanças e sonhos, mas a vida nem sempre foi fácil”, disse Molin num breve elogio. Outros falaram sobre o carinho do amigo e a tristeza que agora carregavam em sua ausência.

Genaro Garcia e Sergio Hernandez, os dois homens que viveram com Teo Gomez na floresta, estavam diante de seu caixão, que estava aberto com rosas brancas e hortênsias ao lado. O senhor Garcia conheceu o senhor Teo Gomez apenas um mês antes de sua morte. Ele ficou sem teto depois de se separar da esposa e estava dormindo atrás de um Kmart em Bridgehampton, onde o Sr. Teo Gomez o descobriu e o convidou para morar no acampamento que ele e o Sr. Hernandez construíram discretamente na madrugada da primavera passada. Eles usaram hastes de bambu cortadas de árvores que encontraram crescendo perto da estação ferroviária local para segurar lonas e criar espaços para dormir. Havia um local para cozinhar a poucos metros de distância e privacidade suficiente para que permanecessem fora do radar.

Durante o tempo que viveram juntos, os três se aproximaram. No funeral, os homens queriam homenagear a memória do amigo, mas era difícil falar e os dois começaram a chorar. “A ajuda e os conselhos que ele me deu nunca sairão do meu coração”, disse mais tarde Hernandez, que está nos Estados Unidos há 18 anos.

Quatro dias após o culto, a Sra. Molin visitou o acampamento, alcançado através de uma curta caminhada pela floresta por um caminho relativamente limpo. Fazia 20 graus e havia neve no chão. Como o tempo estava tão implacável, ela se ofereceu para hospedar os homens em um motel, como havia feito no Natal.

Molin usou cenas como esta – o acampamento tinha papéis e garrafas espalhadas pelo chão, um lençol funcionando como porta da tenda – para tentar aumentar a conscientização e arrecadar dinheiro na esperança de entregar mais ajuda. Em um vídeo que ela postou no Instagram antes de um evento de caridade para sua organização em fevereiro, ela fica em frente a uma tenda bagunçada armada entre duas árvores e diz: “Bem-vindo aos Hamptons: um lugar onde as pessoas vivem em mansões e onde também viva assim. No evento, que arrecadou US$ 60 mil, ela anunciou planos para um programa de treinamento profissional que poderia ajudar as pessoas a encontrar empregos mais lucrativos durante todo o ano. Mesmo durante o verão, a competição por empregos diurnos é significativa.

A crise imobiliária que tem afectado grande parte do país tem sido especialmente grave nas cidades de praia e de esqui, onde os preços imobiliários astronómicos, aumentados ainda mais durante a pandemia, e os salários baixos e flutuantes, comuns ao trabalho de serviços e muitas vezes contaminados pelo trabalho explorador. práticas podem tornar quase impossível encontrar um espaço para morar.

Em East Hampton, 78% dos aluguéis de dois quartos custam acima de US$ 6 mil por mês; os mais baratos ficam entre US$ 3.000 e US$ 4.500. Em Southampton, o número parece ainda mais insustentável, com 85% dos aluguéis de dois quartos excedendo US$ 6 mil por mês.

Nos últimos anos, tem havido algum movimento para combater a escassez de habitação para os trabalhadores no East End, reproduzindo esforços semelhantes em cidades turísticas de todo o país. Em Novembro de 2022, os eleitores em East Hampton, Southhampton e Southold aprovaram uma proposta para cobrar um imposto de 0,5 por cento sobre a venda de casas e propriedades acima de 400.000 dólares, cujos rendimentos iriam para um fundo de habitação acessível. Mas exactamente para onde deve ir a habitação acessível gera debates e litígios intermináveis.

Outra estratégia atualmente em fase de definição pode ser mais promissora. Em conjunto com um promotor e a cidade de East Hampton, Christopher Kelley, um advogado que atuou em vários conselhos comunitários diferentes ao longo de três décadas, está a elaborar um plano que exigiria ajustes no código de zoneamento para permitir que os empregadores construíssem habitações de maior densidade que poderiam ser alugados aos seus próprios trabalhadores de rendimentos moderados e baixos. O código actual em East Hampton permite apenas oito unidades habitacionais por acre, mas foi escrito em 1984 para acomodar as limitações da tecnologia de esgotos, que tem avançado desde então.

Um dos amigos mais próximos do Sr. Teo Gomez (um imigrante sem documentos que pediu para permanecer anônimo) acabou conseguindo se vincular a um único empreiteiro e conseguir um trabalho regular, o que lhe permitiu alugar um quarto em Riverhead por US$ 700 por mês durante todo o ano. . Nos meses de verão, ele consegue ganhar cerca de US$ 800 por semana, explicou por meio de um intérprete, e consegue economizar parte. Quando ele e Teo Gomez se reuniram, conversaram sobre trabalho e as formas como alguns empregadores os maltratavam: negando água em dias quentes ou contratando dois dias de trabalho e depois exigindo que o trabalho fosse concluído em um.

Na opinião de seus amigos, foi o Sr. Teo Gomez quem levantou a todos, fez com que superassem essas dificuldades – prometendo-lhes que haveria empregos melhores, que algum dia haveria mais dinheiro, novas mulheres, um adiamento. de tanta solidão e isolamento. Não era sua ambição permanecer em Long Island para sempre. Sua esperança era voltar para a Guatemala e construir uma casa para sua família. Dezesseis dias depois de sua morte, seu corpo foi levado para casa.

Anna Watts e Manuel Sosa contribuíram com a tradução.

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By NAIS

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