Sat. Jun 15th, 2024

Durante grande parte de 2023, a campanha política de Donald Trump foi definida pelas acusações criminais que enfrenta em quatro jurisdições. Os republicanos reagiram, o ex-presidente foi a processos judiciais e a cobertura televisiva foi muitas vezes de ponta a ponta.

O ciclo de acontecimentos criou uma sensação de movimento para um candidato republicano de vanguarda que procurava outro mandato e que, na verdade, falava com pouca frequência em público em comparação com as suas campanhas anteriores. Essa impressão o protegeu, sem rodeios, de si mesmo – limitando as feridas autoinfligidas que ele causou ao dar relativamente poucas entrevistas e realizar relativamente poucos comícios.

Mas à medida que Trump se aproxima de se tornar o candidato republicano, essa almofada tornou-se mais difícil de manter. Quase não há uma corrida primária para ele desaparecer atrás. E à medida que a raça passa para uma nova fase, ele cria obstáculos que os seus aliados gostariam que ele evitasse.

Veja seus comentários recentes sobre votação por correspondência e votação antecipada.

“Se você vota por correspondência, automaticamente há fraude”, disse Trump à apresentadora da Fox News, Laura Ingraham, esta semana. Quando Ingraham apontou que existe votação por correspondência na Flórida, estado onde Trump mora e onde ele ganhou, ele pressionou novamente. “Isso mesmo, isso mesmo. Se você tiver, terá fraude”, disse ele.

É uma mensagem que ele transmitiu novamente em Nashville diante de uma audiência de emissoras cristãs na noite de quinta-feira. A votação pelo correio está repleta de fraudes, insistiu ele.

“Já não temos dia de eleições, temos períodos eleitorais, alguns deles durando 45 dias”, disse Trump ameaçadoramente. “E o que eles fazem nesses 45 dias é muito ruim. Muitas coisas ruins acontecem.”

Isso está totalmente de acordo com as suas repetidas alegações falsas de que perdeu as eleições de 2020 devido a fraude generalizada, apesar do facto de dezenas de juízes terem decidido contra a sua perspectiva e as suas alegações nunca terem sido fundamentadas.

Mas vai contra os esforços de Trump e dos seus assessores, há cerca de um ano, para suavizar os seus ataques ao voto por correspondência. Na Conferência de Acção Política Conservadora, realizada em Washington, em Março de 2023, Trump disse que era altura de “mudar a nossa forma de pensar” sobre a votação antecipada e por correio, uma reflexão de que o partido precisava de começar a depositar esse tipo de votos para vencer.

Essa é uma mensagem que pessoas como a praticamente cessante presidente do Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, têm defendido há muitos meses. O mesmo aconteceu com a nora de Trump, Lara Trump, a quem ele apoiou para ser a próxima co-presidente do partido nacional.

Aparecendo na CPAC deste ano, Lara Trump disse esta semana que abraçar o voto antecipado é um imperativo para os republicanos.

“A verdade é que, se quisermos competir com os democratas, não podemos esperar até o dia das eleições”, disse ela. “Se quisermos competir e vencer, devemos abraçar o voto antecipado. Os dias de espera para votar até o dia das eleições acabaram.”

Desde que foi indiciado, Trump não pareceu interessado em aderir a essa mensagem. Os seus ataques à votação por correspondência têm angustiado os principais republicanos desde meados de 2020, quando a pandemia do coronavírus provocou mudanças no que vários estados permitiam em termos de cédulas ausentes e votação por correspondência.

Na altura, o líder republicano na Câmara, o deputado Kevin McCarthy, disse que tentou alertar Trump de que estava a prejudicar-se com os seus ataques.

“Sabe quem tem mais medo da Covid? Idosos. E se eles não vão votar, ponto final, estamos ferrados”, disse McCarthy à Axios, relembrando uma conversa que teve com Trump.

Houve outros lembretes de um Trump menos disciplinado ao longo do caminho. Quando declarou que queria trabalhar na revogação da Lei de Cuidados Acessíveis, apanhou os seus conselheiros de surpresa, especialmente dada a popularidade da lei e os seus próprios esforços desastrosos para anular a lei de saúde anterior. Os democratas imediatamente destacaram a declaração.

Depois, há a questão de Trump avançar para se tornar o candidato republicano de facto, e o seu mundo político expandir-se no processo.

Na sexta-feira, um aliado de Trump anunciou um novo super PAC que será apoiado pelo amigo do ex-presidente – Ike Perlmutter, o bilionário e ex-presidente-executivo da Marvel Entertainment. Irá veicular anúncios nas eleições gerais. Trump abençoou o novo grupo, embora não esteja claro como funcionará ao lado do super PAC existente que o apoia há meses.

Até agora, a campanha de Trump tem sido profissionalizada e disciplinada, controlando o que pode e, em geral, fazendo o seu melhor para limitar o que não pode.

Mas a realidade da nova fase da corrida significa que um candidato muitas vezes incontrolável ficará mais visível e tomará mais decisões nos bastidores.

Quando Nikki Haley concorreu ao governo da Carolina do Sul em 2010, uma de suas primeiras paradas de campanha foi em Aiken, SC, sala de estar de Claude e Sunny O’Donovan.

Claude O’Donovan, 85 anos, co-fundador de um grupo local do Tea Party, convidou Haley e outros candidatos a apresentarem os seus casos aos activistas conservadores do condado de Aiken, um enclave fortemente republicano.

“Nós nos apaixonamos por ela”, disse ele. “Ela era uma garota dinamite.”

Um porta-retratos digital na casa dos O’Donovan ainda exibe uma fotografia de Haley na reunião. Mas amanhã, quando Haley enfrentar Donald J. Trump nas primárias presidenciais republicanas da Carolina do Sul, ambos os O’Donovan planejam votar em Trump.

“Acho que ele tem os valores do Tea Party”, disse Sunny O’Donovan, 84 anos. “Foi para o povo, e vejo Trump como sendo para o povo.”

Pesquisas recentes mostram Trump à frente de Haley por 36 pontos na Carolina do Sul. Uma derrota decisiva colocaria a nomeação republicana ainda mais fora de alcance e constituiria um doloroso desfecho para a sua carreira política no seu estado natal. Uma vitória de Trump na Carolina do Sul também escreveria o capítulo final de uma das histórias políticas mais importantes da última década: a história de como Trump entrou na política no meio de um movimento popular transformador e depois absorveu esse movimento no seu próprio.

Nos primeiros anos da presidência de Barack Obama, o movimento Tea Party canalizou a indignação relativamente aos resgates bancários e a animosidade da direita contra o novo presidente e as suas políticas numa onda de triunfos a médio prazo. O partido conquistou maiorias republicanas no Congresso e nas assembleias estaduais em todo o país e criou uma nova geração de estrelas políticas, incluindo Haley.

Anos mais tarde, os inicialmente cépticos Tea Partyers abraçaram Trump, que, como candidato e presidente, ofereceu uma versão sobrecarregada da antipatia do movimento pelos imigrantes, do medo de um país em mudança e do fervor anti-establishment.

“O tipo de pessoa que participou do Tea Party em 2010 faz parte do movimento MAGA em 2024”, disse Scott Huffmon, professor de ciências políticas na Winthrop University em Rock Hill, SC, e diretor da Winthrop Poll. “Devemos tudo isso ao Tea Party.”

Hoje, poucas das organizações originais do Tea Party permanecem. Mas o seu antigo domínio e a dissolução no campo de Trump contribuem em grande medida para explicar como a Carolina do Sul abandonou a sua outrora favorita filha por um antigo democrata de Nova Iorque.

Olivia Perez-Cubas, porta-voz da campanha de Haley, defendeu as credenciais do movimento do ex-governador. “Assim como quando concorreu a governador, Nikki é a candidata conservadora e de fora”, disse ela em comunicado.

Mas mesmo alguns apoiantes outrora dedicados seguiram em frente.

“Sim, ele é o tio maluco do Dia de Ação de Graças”, disse Jane Page Thompson, cofundadora do grupo Tea Party de Claude O’Donovan, sobre Trump. “Mas agora a América precisa o tio maluco no Dia de Ação de Graças – não a sobrinha do floco de neve.”

Charles Homans

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By NAIS

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