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A Coreia do Norte disparou centenas de projéteis de artilharia em águas próximas às ilhas fronteiriças da Coreia do Sul em 5 de janeiro. Na semana passada, disse que não considerava mais o Sul como habitado por “compatriotas”, mas como um “estado hostil” que iria subjugar através de uma energia nuclear. guerra. Na sexta-feira, disse ter testado um drone nuclear subaquático para ajudar a repelir as frotas da Marinha dos EUA.

Esse novo rufar de ameaças, enquanto os Estados Unidos e os seus aliados se preocupam com as guerras na Ucrânia e no Médio Oriente, fez com que autoridades e analistas estrangeiros se perguntassem se o líder do Norte, Kim Jong-un, foi além da postura e está a planear para afirmar mais força militar.

Durante décadas, uma parte central do manual norte-coreano tem sido a realização de provocações militares cuidadosamente medidas e cronometradas – algumas destinadas a reforçar a disciplina interna, outras a exigir a atenção dos seus vizinhos e dos Estados Unidos, ou tudo isso de uma vez.

Mas para vários observadores atentos da Coreia do Norte, a última rodada de sinais de Kim parece diferente. Alguns encaram isto como uma pista de que o Norte ficou desiludido com a procura de um envolvimento diplomático com o Ocidente, e alguns levantam a possibilidade de o país estar a planear um ataque súbito à Coreia do Sul.

Dois analistas veteranos da Coreia do Norte – o ex-funcionário do Departamento de Estado Robert L. Carlin e o cientista nuclear Siegfried S. Hecker – soaram o alarme na semana passada em um artigo para o site 38 North, com sede nos EUA, afirmando que Kim estava acabado. com meras ameaças. “Kim Jong-un tomou uma decisão estratégica de ir para a guerra”, escreveram.

Os analistas concordam amplamente que a Coreia do Norte tem vindo a mudar a sua postura nos últimos anos, compelida por uma acumulação de problemas internos, incluindo uma economia moribunda e escassez de alimentos e petróleo, e frustrações na sua diplomacia externa, como o fracasso de Kim em conseguir um fim a sanções internacionais através da diplomacia direta com o presidente Donald J. Trump. E a maioria concorda que a recente proximidade do Norte com a Rússia, incluindo o fornecimento de granadas de artilharia e mísseis para utilização na guerra da Rússia na Ucrânia, será, de alguma forma, uma mudança de jogo.

Mas ainda há um grande desacordo sobre o rumo que a nova abordagem de Kim poderá levar.

Muitos dizem que o objectivo final de Kim continua a não ser uma guerra com a Coreia do Sul, um aliado dos Estados Unidos no tratado, mas sim a aceitação de Washington do seu país como uma potência nuclear, estimulando conversações para a redução de armas.

“Os norte-coreanos não iniciarão uma guerra a menos que decidam tornar-se suicidas; eles sabem muito bem que não podem vencer a guerra”, disse Park Won-gon, especialista em Coreia do Norte na Universidade Ewha Womans, em Seul. “Mas eles adorariam que os seus inimigos acreditassem que sim, porque isso poderia levar a um envolvimento e a possíveis concessões, como a flexibilização das sanções.”

Analistas na China, o aliado mais importante da Coreia do Norte, também estavam profundamente cépticos quanto à possibilidade de Kim entrar em guerra, a menos que o Norte fosse atacado. O professor Shi Yinhong, da Universidade Renmin, em Pequim, afirmou que a liderança do Norte, não sendo irracional, agiu em última análise por autopreservação – e que iniciar uma guerra funcionaria contra esse objectivo.

Outros observaram que o Norte poderia afirmar-se militarmente, inclusive através de ataques convencionais mais pequenos e de testes de armas mais ousados, sem necessariamente desencadear uma resposta mortal.

“Há muitos degraus da escalada que a Coreia do Norte pode subir antes de uma guerra total”, disse Victor Cha, especialista em Coreia do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, com sede em Washington. “Kim não está tão confiante em sua capacidade de impedir a reação dos EUA caso faça algo precipitado.”

Se Kim quiser subir essa escada, a história recente sugere que este pode ser o momento.

A Coreia do Norte tem gostado de perturbar os seus inimigos nos seus momentos políticos mais delicados, e tanto os Estados Unidos como a Coreia do Sul vão realizar eleições este ano. O Norte lançou um foguete de longo alcance no final de 2012, entre as eleições presidenciais dos Estados Unidos e da Coreia do Sul. Conduziu um teste nuclear pouco antes da posse de um líder sul-coreano em 2013. Em 2016, realizou outro teste nuclear dois meses antes das eleições presidenciais americanas.

A Coreia do Norte também poderá tentar provocações nas próximas semanas para tentar ajudar os liberais que favorecem as negociações intercoreanas a vencer as eleições parlamentares na Coreia do Sul em Abril, disse o analista Ko Jae-hong, do Instituto de Estratégia de Segurança Nacional, com sede em Seul. Através de provocações, a Coreia do Norte espera espalhar o receio entre os eleitores sul-coreanos de que o aumento da pressão sobre o Norte, como a actual administração do Presidente Yoon Suk Yeol tentou fazer, possa “levar a uma guerra nuclear”, disse ele.

A Coreia do Norte “continuará a aumentar as tensões até depois das eleições nos EUA”, disse Thomas Schäfer, um antigo diplomata alemão que serviu duas vezes como embaixador na Coreia do Norte. Mas “no auge das tensões, estará finalmente disposto a reatar o diálogo com uma administração republicana na esperança de obter alívio das sanções, algum tipo de aceitação do seu programa nuclear e – como objetivo principal – uma redução ou mesmo retirada total de tropas dos EUA da Península Coreana”, disse Schäfer, numa refutação à análise de Carlin e Hecker.

Desde que Kim chegou ao poder em 2011, comprometeu-se a desenvolver a capacidade nuclear da Coreia do Norte, utilizando-a tanto como dissuasão como como instrumento de negociação para tentar obter concessões de Washington, como a remoção das sanções da ONU, para alcançar o crescimento económico. .

Ele tentou isso quando conheceu Trump em 2018 e novamente em 2019. Falhou espetacularmente e Kim voltou para casa de mãos vazias e humilhado.

Ele então prometeu encontrar um “novo caminho” para seu país.

Desde então, o Norte rejeitou repetidos apelos de Washington para negociações. Também rejeitou a Coreia do Sul como parceiro de diálogo, indicando a partir de 2022 que utilizaria armas nucleares contra a Coreia do Sul numa guerra e abandonando a sua insistência de longa data de que as armas manteriam a Península Coreana pacífica como um elemento de dissuasão. Testou meios mais diversos e mais difíceis de interceptar para lançar as suas ogivas nucleares.

Há dúvidas de que o Norte já tenha construído um míssil balístico intercontinental confiável que possa atingir os Estados Unidos. Mas dois dos principais inimigos do Norte, a Coreia do Sul e o Japão, estão muito mais próximos.

Na frente diplomática, Kim esforçou-se por sinalizar que já não vê os Estados Unidos como um parceiro de negociação crítico, prevendo, em vez disso, uma “neo-Guerra Fria”, na qual os Estados Unidos estão em retirada a nível global. Ele melhorou agressivamente os laços militares com a Rússia e, em troca, muito provavelmente garantiu promessas russas de ajuda alimentar e tecnológica para os seus programas de armas, dizem as autoridades.

“Preocupo-me que a sua confiança possa levá-lo a julgar mal com um pequeno ato, independentemente da sua intenção, escalando para a guerra no meio de um tenso confronto ‘poder-por-poder’ com os Estados Unidos e os seus aliados”, disse Koh Yu-hwan. um ex-chefe do Instituto Coreano para a Unificação Nacional em Seul.

Apesar da sua própria postura militar cada vez mais agressiva nos últimos anos, a China pode revelar-se um amortecedor para qualquer aventureirismo militar norte-coreano.

A China e a Coreia do Norte estão vinculadas por um tratado assinado em 1961 que exige que cada país forneça assistência militar caso o outro seja atacado. Mas a China tem poucos incentivos para ser arrastada para uma guerra na Coreia neste momento.

“Uma guerra na Península Coreana seria desastrosa para Pequim. Todo meio século de paz no Leste Asiático, um período de crescimento sem precedentes para a RPC, chegaria a um impasse”, disse John Delury, professor de estudos chineses na Universidade Yonsei, em Seul, referindo-se à República Popular da China. .

Os Estados Unidos há muito que confiam em Pequim para controlar a Coreia do Norte. Ao aproximar-se de Moscovo, Kim tem colocado a sua própria pressão sobre o líder da China, Xi Jinping.

“É notável que Kim tenha feito a sua primeira viagem pós-pandemia ao Extremo Oriente russo, evitando a China, e tenha acabado de enviar o seu ministro dos Negócios Estrangeiros a Moscovo, não a Pequim”, disse Delury. Ao aumentar as tensões, Kim “pode ver o que Xi está disposto a fazer para acalmá-lo”, acrescentou.

David Pierson e Olivia Wang contribuiu com relatórios de Hong Kong, e Eduardo Wong de Washington.

By NAIS

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