Tue. Feb 27th, 2024

Os baixos índices de aprovação e os níveis baixíssimos de confiança do consumidor têm perseguido o presidente Biden há meses, um sinal preocupante para a Casa Branca no momento em que o país entra em ano de eleições presidenciais. Mas dados recentes sugerem que a maré está a começar a mudar.

Os americanos estão se sentindo mais confiantes em relação à economia do que há anos, em alguns aspectos. Esperam cada vez mais que a inflação continue a descer, indicam dados preliminares, e pensam que as taxas de juro irão moderar em breve.

O retorno do otimismo, se persistir, poderá aumentar as chances de Biden enquanto ele pressiona pela reeleição – e significar problemas para o ex-presidente Donald J. Trump, que é o principal candidato à indicação republicana e tem criticado a situação econômica do atual presidente democrata. registro.

Mas cientistas políticos, especialistas em sentimento do consumidor e economistas disseram que é demasiado cedo para os Democratas darem uma volta vitoriosa em torno dos mais recentes dados económicos e números de confiança. Subsistem muitos riscos económicos que poderão inviabilizar o aparente progresso. Na verdade, os modelos que tentam prever os resultados eleitorais com base em dados económicos apontam actualmente para uma reviravolta em Novembro.

“Ainda estamos no início do ciclo eleitoral, do ponto de vista dos factores económicos”, disse Joanne Hsu, que lidera um dos índices de sentimento mais frequentemente citados como directora de inquéritos ao consumidor na Universidade do Michigan. “Muita coisa pode acontecer.”

A pesquisa preliminar da Universidade de Michigan para janeiro mostrou um aumento inesperado no sentimento do consumidor: o índice subiu para o seu nível mais alto desde julho de 2021, antes do aumento da inflação. Embora a medida de confiança possa ser revista — e ainda esteja ligeiramente abaixo da sua tendência de longo prazo — tem vindo a recuperar rapidamente em termos de idade, rendimento, educação e grupos geográficos ao longo dos últimos dois meses.

A recuperação da confiança pode ajudar Biden, disse Neil Dutta, economista da Renaissance Macro, especialmente se o sentimento do consumidor continuar a melhorar este ano, como ele espera.

Se o sentimento simplesmente pairasse nos níveis atuais, ele disse que a simples relação histórica entre as leituras de confiança do consumidor e a parcela de votos dos titulares daria a Biden cerca de 49 por cento dos votos. Mas o mercado de trabalho está forte, os preços da gasolina estão moderados e o mercado bolsista acaba de atingir um novo recorde, o que poderá conduzir a novas melhorias.

Ray Fair, economista de Yale, produziu durante décadas o modelo mais seguido de como a economia influencia os resultados eleitorais. O seu modelo utiliza dados económicos concretos – crescimento e inflação – para prever votos. A sua última actualização sugeriu que os democratas enfrentam uma probabilidade de 50% de ganhar a Casa Branca em Novembro, e probabilidades semelhantes na Câmara.

Porque se prevê que a corrida será tão renhida sob este modelo numa altura em que o crescimento económico é sólido? Tudo se resume à inflação. Os eleitores tendem a ter boa memória quando se trata de aumentos de preços, disse Fair. Eles pensam em quanto os preços aumentaram ao longo do mandato de um presidente, e não apenas na última leitura da inflação.

Isto significa que, embora os preços tenham subido a um ritmo historicamente bastante normal nos últimos seis meses, os eleitores provavelmente se lembrarão de 2022 e do final de 2021, quando estavam a saltar rapidamente.

“Os eleitores olham para além disso – o facto de o nível de preços ser mais elevado do que quando Biden assumiu o cargo é o que os eleitores estão a perceber”, disse Fair.

Dito isto, duas grandes surpresas para o modelo de Fair ocorreram em 2016 e 2020, quando Trump teve um desempenho inferior ao que teria sido previsto com base apenas no estado da economia. Portanto, é possível que, se tal obstáculo se repetir – se houver o que Fair chamou de “residual negativo de Trump” – isso ajudará Biden a obter uma parcela maior de votos, mesmo com preços mais altos. (Mas há poucos dados para testar essa possibilidade, observa o Sr. Fair em seu site.)

Há também muitas incertezas sobre como a confiança dos consumidores e a economia em geral irão influenciar os resultados eleitorais desta vez. Não há dúvida de que o que está a acontecer com a economia terá importância, disse Michael Lewis-Beck, cientista político da Universidade de Iowa.

“O papel da economia é tão fundamental quanto possível: é como os rios que correm para o mar”, disse ele.

Mas Lewis-Beck apontou que outros fatores – como a sensação de isolamento que tem perseguido muitas pessoas desde o coronavírus e o fato de Trump ser um ex-presidente que pode ser visto pelos eleitores como um “quase titular” – poderia confundir a proximidade entre os dados económicos e os resultados eleitorais.

Ainda assim, o que acontecer com a economia nos próximos seis meses provavelmente influenciará a forma como os americanos se sentem à medida que os eleitores se dirigem às urnas no final deste ano.

Se a economia desacelerar, isso poderá ser mau para a Casa Branca. Meses de taxas de juro mais elevadas da Reserva Federal poderão começar a pesar sobre o crescimento, por exemplo, ou a turbulência geopolítica no Médio Oriente poderá fazer subir os preços do gás.

Mas a maioria dos economistas espera que a Fed comece a cortar as taxas de juro e que a economia arrefeça gradualmente em 2024. Os analistas de um inquérito da Bloomberg esperam que o desemprego aumente cerca de meio ponto percentual até ao final do ano, para que a inflação continue a abrandar, e que o crescimento económico modere, mas permaneça positivo.

Essa perspectiva ligeiramente esperançosa pode explicar por que a administração de Biden está agora a falar da melhoria dos dados do sentimento do consumidor – que há muito parecem estar atrás da melhoria na economia real. Biden notou o último salto durante um discurso na sexta-feira e disse que “temos mais a fazer”, ao mesmo tempo que destacou o recente progresso económico.

“As pessoas estão olhando para todas essas coisas”, disse Lewis-Beck. Se Biden quiser convencer os eleitores, ele “deveria manter a mensagem, e acho que ela acabará sendo transmitida”.

By NAIS

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