Fri. Feb 23rd, 2024

Cerca de 3,8 milhões de pessoas nos Estados Unidos – quatro vezes o número de há dois anos – estão agora a tomar os medicamentos mais populares para perder peso, de acordo com o Instituto IQVIA para Ciência de Dados Humanos, um fornecedor de dados da indústria.

Algumas dessas prescrições são para diabetes. Os medicamentos são Ozempic e Wegovy da Novo Nordisk (o mesmo medicamento vendido sob marcas diferentes) e Mounjaro e Zepbound da Eli Lilly (também o mesmo medicamento).

A procura reprimida é ainda maior, porque muitas pessoas que querem os medicamentos não conseguem encontrá-los nem comprá-los. Sem cobertura de seguro, as pessoas têm de pagar do seu próprio bolso. Se obtiverem um cupom oferecendo desconto da Eli Lilly, as pessoas com seguro comercial pagarão US$ 550 por mês pelo Zepbound. Para aqueles que têm seguro comercial, um cupom da Novo Nordisk para Wegovy reduz a conta da farmácia em US$ 500, totalizando um custo de cerca de US$ 1.000 por mês.

E espera-se que o interesse continue crescendo.

A Novo Nordisk e a Eli Lilly tentaram responder aumentando a produção, mas não conseguiram produzir o suficiente para chegar perto de satisfazer a procura.

Apenas um número limitado de fábricas no mundo está pronto e disponível para fabricar medicamentos injetáveis, que são mais difíceis de fabricar do que pílulas. Para aumentar a complexidade, cada empresa fabrica pelo menos cinco dosagens de seu medicamento.

“São locais complicados, trabalhos realmente exigentes do ponto de vista técnico, muito intensivos em capital, povoados por máquinas altamente especializadas e muitas vezes fabricadas em empresas não tão grandes”, disse o presidente-executivo da Eli Lilly, David Ricks, no mês passado.

Para a Eli Lilly, que vende Zepbound para perda de peso, um gargalo crucial tem sido a produção suficiente das canetas usadas para injetar a droga.

A Novo Nordisk, fabricante do Wegovy, tem lutado ainda mais do que a Eli Lilly para produzir o suficiente do seu medicamento, embora esteja a tentar recuperar o atraso. Afirmou que em janeiro mais do que duplicou o fornecimento de doses para novos pacientes, estimando que o medicamento chegaria às farmácias dentro de algumas semanas.

Esta situação é incomum, disse Erin Fox, especialista da Universidade de Utah que monitora a escassez de medicamentos. A maior parte da escassez envolve medicamentos mais antigos, nos quais há pouco incentivo financeiro para fabricá-los. “Normalmente, se existe um medicamento muito lucrativo, não vemos escassez”, disse ela.

By NAIS

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